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¿Qué cuidados debo prestar a mi perro de edad avanzada?

Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.
Los perros de edad avanzada necesitan cuidados específicos ahora que pueden estar sufriendo problemas en las articulaciones, dientes, corazón ó riñones. Aprende cómo hacerles hacer ejercicio, alimentar y cuidar a los perros de edad avanzada aquí.

A medida que tu perro vaya envejeciendo, comenzarás a notar cambios físicos y de comportamiento que conviene abordar si se desea que el perro siga teniendo una buena calidad de vida. Se pueden tomar algunas medidas muy sencillas, como ejercicio ó dieta.

Cómo afectan la raza y el tamaño al envejecimiento

No todos los perros tienen la misma esperanza de vida; esto depende de la genética, el estilo de vida, la raza y el tamaño. Los perros más pequeños, los que pesan menos de 10 kilos, viven alrededor de 12 años, mientras que los perros más grandes, de más de 45 kilos de peso, viven alrededor de entre siete y ocho años. El proceso de envejecimiento también comienza antes en perros más grandes, por lo que cada perro se considera sénior a una edad diferente.

Cada raza y tamaño de perro presenta problemas específicos relacionados con la edad. Por ejemplo, los perros pequeños están más predispuestos a padecer problemas cardíacos. La dieta del perro debe tener en cuenta estas diferencias y proporcionarles la combinación específica de nutrientes para afrontar los retos que presenta su salud.

Evitar el estrés en los perros de edad avanzada

Una de las consideraciones más importantes a la hora de modificar los hábitos de los perros es no causarles estrés innecesario. A medida que los perros envejecen, pueden mostrar cambios de comportamiento como incontinencia, cambios en los hábitos de sueño y disminución de la interacción con los propietarios. Los cambios bruscos o rápidos en sus hábitos pueden exacerbar estos problemas, así que estos cambios deben realizarse de una forma gradual. 

Teckel en envejecimiento caminando al aire libre en hierba alta.

Ejercicio para el perro de edad avanzada

Los perros de edad avanzada pueden padecer problemas cardiovasculares. El nivel de actividad debe ser adaptado para esta capacidad de ejercicio reducida.

La artrosis y los problemas articulares son habituales en los perros de edad avanzada, y pueden empeorar si el perro tiene sobrepeso. Se puede instalar una rampa si el perro tiene dificultades para subir escaleras ó cambiar el material de los suelos si tiene dificultades para mantenerse de pie en el existente. La natación es un ejercicio excelente para perros de edad avanzada con problemas osteoarticulares.

Alimentación para perros de edad avanzada

Los sentidos del olfato ó gusto disminuirán a medida que envejece de manera que es muy importante mantener los alimentos o sustancias tóxicas fuera de su alcance.

Las necesidades energéticas de los perros de edad avanzada son alrededor de un 10 a un 20 % menores que las de los perros adultos, por lo que será necesario adaptar su alimentación para evitar ganancias de peso. Los alimentos bajos en grasa y de alta palatabilidad son los adecuados para los perros de edad avanzada.

Además, el alimento de tu perro de edad avanzada debe aportar nutrientes específicos para favorecer su salud durante el proceso de envejecimiento, por ejemplo:

  • Ácidos grasos omega 3 de cadena larga, que pueden favorecerán una función cardíaca saludable.
  • Nutrientes que favorezcan una salud osteoarticular.
  • Niveles más bajos de fósforo para favorecer el buen funcionamiento renal.

La salud de los perros de edad avanzada

Las revisiones veterinarias son fundamentales para la prevención y detección tempranas de enfermedades relacionadas con la edad. El cepillado regular de los dientes para evitar la acumulación de placa bacteriana y unos buenos hábitos de aseo son medidas recomendadas para mantener el buen estado de salud del perro.

Algunas manifestaciones clínicas que pueden parecer simples signos de "envejecimiento" pueden ser indicadores de alguna enfermedad subyacente, por lo que es importante que consultes con tu veterinario si observas cualquier cambio en el aspecto o el comportamiento del perro.

  • Envejecimiento

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Jack Russel Terrier adulto de pie en blanco y negro sobre un fondo blanco