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Salud y bienestar

Cómo cambian las necesidades nutricionales del perro con la edad

Ageing Irish Setter lying down indoors.
A medida que el perro crece y madura, sus necesidades nutricionales cambian y también debería hacerlo su dieta. Lee nuestra guía con detenimiento sobre cómo cambian estas necesidades.

Los cachorros en crecimiento, los adultos totalmente desarrollados y los perros maduros tienen necesidades nutricionales distintas. En consecuencia, es necesario adaptar su dieta a cada etapa de la vida para garantizar su estado de salud.

Nutrición del perro sénior

Los perros sénior tienen necesidades nutricionales notablemente distintas que los cachorros, e incluso que los perros adultos. Un buen cuidado es esencial para que el perro siga teniendo una buena salud durante toda su vida. La actividad física regular asegurará que el perro mantenga la masa muscular y controle el peso. También es necesario controlar el estado de los dientes y el pelaje.

En términos de necesidades energéticas, la ingesta debe adaptarse al nivel de actividad del animal, que dependerá de su edad y de posibles problemas de salud. Un perro con artrosis se moverá menos y, por lo tanto, gastará menos energía, lo que supodrá un riesgo de aumento de peso de forma poco saludable. Solo es imprescindible seguir una dieta baja en calorías si el peso tiene sobrepeso. Es muy importante no asumir que la disminución del entusiasmo por el ejercicio físico es una consecuencia normal del envejecimiento. Es necesario examinar al perro para verificar si sufre alguna enfermedad.

Las revisiones médicas y el control de peso son la mejor forma de garantizar la detección temprana de los problemas relacionados con el envejecimiento.

Nutrición para perros sénior

El envejecimiento también va acompañado de cambios en la capacidad digestiva y en ciertas necesidades nutricionales, por lo que los alimentos para perros sénior deben cumplir las siguientes características:

Mayor contenido de vitaminas C y E

Estos nutrientes tienen propiedades antioxidantes y protegen el cuerpo frente a los efectos dañinos del estrés oxidativo vinculado al envejecimiento.

Proteína de alta calidad

Los perros de edad avanzada utilizan las proteínas de la dieta con menos eficacia que los jóvenes debido a su menor capacidad digestiva. En este caso, mejorar la calidad de las proteínas es el objetivo principal. En algunos países se considera que las proteínas son las responsables de fallo renal, pero no es cierto. La enfermedad renal crónica es una enfermedad crónica e irreversible que es frecuente en animales de avanzada edad. Se recomienda reducir el contenido de fósforo de la dieta para ralentizar la progresión de esta enfermedad. Sin embargo, es importante consultar primero con el veterinario y permitir que haga las pruebas diagnósticas pertinentes antes de realizar cualquier cambio en la alimentación.

Mayor proporción de hierro, cobre, zinc y manganeso

Estos nutrientes ayudan a mantener la piel y el pelaje en buen estado. Su inclusión en forma de sales orgánicas, que son mucho más fáciles de asimilar que las sales minerales, facilita su uso en el metabolismo de perros con un sistema digestivo menos eficiente.

Mayor cantidad de ácidos grasos poliinsaturados

También se utiliza el aceite de soja, de borraja y de pescado para mantener el pelaje en buen estado. Los perros suelen producir ácidos grasos, pero el envejecimiento puede afectar a este proceso fisiológico.

Un contenido de fibra ligeramente superior para facilitar la motilidad intestinal.

Incluir en la dieta un mayor contenido de fibra ayuda a reducir el riesgo de estreñimiento que puede acompañar a la reducción de la actividad física de los perros de edad avanzada.

A medida que envejecen, los perros tienen más predisposición a padecer problemas dentales. Para garantizar que ingieren el alimento en cantidad suficiente, es necesario tener en cuenta la forma, el tamaño y la textura de las croquetas.

Perro adulto acostado en el interior sobre una manta comiendo de un tazón blanco y negro.

Alimentos para perros de edad avanzada

Un perro que ha alcanzado las tres cuartas partes de su esperanza de vida se considera de edad avanzada. Los signos de envejecimiento empiezan a hacerse más evidentes cuando el perro alcanza una cierta edad: a los 12 años en los perros pequeños, a los 10 en los perros medianos y a los 8 en los perros grandes.

Cuando los perros entran en esta etapa de la vida, es necesario intensificar las medidas dietéticas para combatir los signos del envejecimiento y prolongar su buen estado de salud el mayor tiempo posible. Los siguientes factores son especialmente importantes:

Reforzar la inmunidad y aumentar la resistencia a las infecciones

Se ha demostrado que varios nutrientes, como los betacarotenos, las vitaminas E y C y minerales como el zinc, contribuyen a mantener saludable el sistema inmunitario, que es más débil en los perros de edad avanzada.

Mejorar la belleza de la piel y el pelaje

La salud y la belleza de la piel y el pelaje dependen de la ingesta adecuada y regular de nutrientes específicos. El aceite de borraja tiene un efecto positivo en el brillo del pelo y en la elasticidad de la piel. El zinc es recomendable para perros mayores con el pelaje en mal estado.

Manejo nutricional de la osteoartrosis

La glucosamina y el sulfato de condroitina y EPA/DHA son nutrientes que ayudan a mejorar la movilidad de los perros de edad avanzada. En los estudios realizados, los perros con osteoartritis alimentados con estos nutrientes mostraron una mejora de la movilidad. Recientemente se han desarrollado dietas que incluyen extracto de cúrcuma, polifenoles y colágeno hidrolizado, y que se ha demostrado que son eficientes para mejorar la movilidad y la calidad de vida de los perros mayores.

No obstante, cada perro envejece de una forma distinta. Un perro de edad avanzada sano no necesita la misma alimentación que uno con problemas de salud.

Si se hacen revisiones con regularidad, es posible detectar precozmente cualquier problema de salud. En muchos casos, la alimentación puede ayudar a prevenir, o al menos disminuir, la aparición de enfermedades crónicas en perros mayores. Tu veterinario te podrá recomendar el alimento más apropiado.

  • Envejecimiento

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