Merkkejä siitä, että koirasi alkaa olla iäkäs

Ageing Golden Retriever lying down in a garden.
Ikääntyminen on luonnollinen ja monimutkainen prosessi, joka voi vaikuttaa kehon kykyyn ylläpitää aineenvaihduntaa. Koiran ikääntymistä voi seurata useiden eri merkkien avulla.

Koira ikääntyy vähitellen, joten vanhuuden saapuminen voi jäädä omistajalta huomaamatta. Koiran ikääntymistä voi seurata useiden eri merkkien avulla. Ikääntyvällä koiralla ilmenee myös erilaisia muutoksia, jotka on hyvä tuntea.

Ikääntyvät koirat

Ikääntyminen on luonnollinen ja monimutkainen biologinen prosessi, joka voi vaikuttaa kehon kykyyn ylläpitää aineenvaihduntaa ja lisää sen alttiutta sairauksille. Vaikka ikääntyminen on väistämätöntä, sitä on mahdollista hidastaa eri tavoin tai ainakin välttää sen nopeuttamista. Tärkeintä on mahdollisuuksien mukaan ennaltaehkäistä tai viivästyttää sairauden alkamista, tunnistaa sairaus mahdollisimman pian sen puhjettua ja hoitaa sitä tehokkaasti, jotta koira saa elää terveenä mahdollisimman pitkään. Ennaltaehkäisevä lääketiede on paras lähestymistapa.

Milloin koiraa pidetään vanhana?

Ikä on vain numero eikä itsessään merkitse sairautta. Aikuisuus ja vanhuus ovat keinotekoisia käsitteitä, jotka määritellään elinajanodotteen perusteella. Koiraa pidetään aikuisena, kun se saavuttaa odotetun elinkaarensa keskipisteen. Vastaavasti koira on vanha, kun sillä on takanaan kolme neljäsosaa odotetuista elinvuosistaan. Erikokoiset koirat eivät tietenkään ikäänny samalla tavalla tai samalla nopeudella. Pienillä roduilla on pidempi elinajanodote kuin suurilla roduilla, joten pieni koira myös ikääntyy hitaammin.

Sitä vastoin suurilla koirilla kestää kauemmin saavuttaa täysikasvuisuus, ja ne ikääntyvät nopeammin. Siksi on selvää, etteivät niiden tarpeet ole samanlaiset.

Ikääntymisen seuraukset keholle

Ikääntyminen on luonnollinen prosessi, joka vaikuttaa koko kehoon. Yksikään elimistö ei säästy siltä. Siitä huolimatta yksilön alttius ja elimen taipumus vaikuttavat osaltaan sairauden kehittymiseen. Tärkeintä on ymmärtää ikääntymisprosessia, jotta voidaan hidastaa sen vaikutuksia.

Rasvan kertyminen kasvaa

Koirilla on tapana lihoa vanhetessaan. Eläimen rasvan kertyminen kasvaa lihasmassan kustannuksella. Huomattava lihasmassan menetys vaikuttaa eläimen liikkuvuuteen, minkä vuoksi lemmikki kuluttaa vähemmän energiaa. Liikkumattomuuden seurauksena koiran paino nousee lisää, sen lihasmassa vähenee entisestään ja noidankehä on valmis. Siksi on välttämätöntä seurata eläimen kehon kuntoa ja estää sitä lihomasta ja menettämästä lihasmassaa. Jos koiralla on liikkumista estävää kipua, siihenkin on tärkeä saada hoitoa.

Iäkäs weimarinseisoja kävelee ulkona ruohikkoisella polulla.

Hammasongelmat

Plakin muodostuminen aiheuttaa ientulehduksia ja infektioita (hammassairaus), joista voi seurata hampaiden putoaminen. Ienongelmat vaikeuttavat koiran syömistä, sillä ne tekevät pureskelusta kivuliasta.

Bakteerien määrän nopea lisääntyminen paitsi tekee hengityksestä pahanhajuisen, voi myös vahingoittaa muita elimiä kehoon levitessään. Immuunijärjestelmä tekee jatkuvasti ylitöitä, mikä rasittaa kehoa suuresti ja tekee siitä alttiimman infektioille.

Hammashygienia on tärkeää koiran koko eliniän ajan, mutta erityisesti ikääntyville koirille. Koiran totuttaminen hampaiden harjaukseen pentuna on ennaltaehkäisevä keino, jolla voit auttaa ylläpitämään koirasi hampaiden laatua ja terveyttä sen koko eliniän ajan. Ruokavaliolla on tässä tärkeä rooli. Nappuloiden rakenne ja jopa niiden fyysiset ominaisuudet – koko, muoto, kovuus – voivat auttaa hidastamaan hammasplakin kertymistä.

Hitaampi ruoansulatus

Koiran ruoansulatus hidastuu koiran ikääntyessä. Siihen liittyy suoliston lihasjänteyden heikentymistä ja ruokaa pilkkovien ruoansulatushappojen erityksen vähenemistä. Tämä altistaa koiran ummetukselle, jota seuraa usein ripuli. Näitä ongelmia voidaan hallita mukautetulla ruokavaliolla.

Kuten koko kehon, suolistonkin toiminnan teho alkaa heiketä. Sen ruoansulatuskyky heikkenee hieman, ravintoaineita imeytyy vähemmän ja sillä kestää kauemmin mukautua ruokavalion muutoksiin. Laadukas, helposti sulava ruoka vähentää näitä vaikutuksia.

Immuunijärjestelmä ja aistit

Ikääntyminen heikentää myös immuunijärjestelmän antamaa suojaa, minkä vuoksi ikääntyvät koirat ovat alttiimpia infektioille ja sairauksille. Tämän lisäksi koirien näkö- ja hajuaisti heikkenevät, mistä voi seurata ruokahalun heikkenemistä.

On tärkeää varmistaa, että koira pysyy aktiivisena myös ikääntyessään. Eläin, joka liikkuu vähemmän, on vähemmän valpas tai liian hiljainen, pitäisi viedä eläinlääkärin tutkittavaksi. On tärkeää, että ikääntymisen väistämättömiä vaikutuksia ja jonkin elimen vajaatoiminnasta johtuvaa häiriötä ei sekoiteta keskenään.

Asianmukaisella hoidolla ja ruokavaliolla, joka on räätälöity ikääntyvän koiran ainutlaatuisiin tarpeisiin, koira voi elää edelleen onnellisena ja hyvinvoivana. Jos olet epävarma siitä, miten ruokkia ikääntyvää koiraasi tai huolehtia sen muuttuvista tarpeista, on parasta keskustella eläinlääkärin kanssa.

  • Vanheneminen
Aiheeseen liittyviä artikkeleita
Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.

Miten minun tulisi hoitaa ikääntyvää koiraani?

Ageing Irish Setter lying down indoors.

Miten koiran ravitsemustarpeet muuttuvat iän myötä

Ageing dog standing outdoors with a woman

Ikääntyvän koiran hoito