Pourquoi le système immunitaire d’un chaton n’est pas le même que celui d'un chat ?

Votre chaton dispose d'un système de défense spécial qui le protège pendant sa croissance et son développement. Il s'agit du système immunitaire, dont la mission est d'évaluer les menaces et de combattre les agents pathogènes. 

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Heureusement, le système est bien pensé. Il s'agit d'un réseau d'organes, de globules blancs, de protéines (anticorps) et de substances chimiques qui assurent une protection constante contre les bactéries, les infections, les virus, les parasites et les agents nuisibles. C'est l'une de leurs défenses les plus importantes contre les problèmes de santé, surtout dans les premiers jours de leur développement, lorsqu'ils sont encore très fragiles.

Le système immunitaire d'un chat adulte est beaucoup plus fort que celui d'un chaton, c'est pourquoi ce dernier a parfois besoin d'un soutien particulier. La raison en est que votre chaton tire principalement son immunité du colostrum de sa mère (le premier lait maternel) qui sert à transmettre une partie de la protection immunitaire de la mère à la portée juste après sa naissance. Ceci explique pourquoi il est essentiel qu'un chaton commence à téter correctement immédiatement après sa naissance. 

Pourquoi faut-il aider les chatons à développer leur système immunitaire ?

Parce que la protection que les chatons reçoivent de leur mère ne dure pas éternellement. C'est comme un bouclier temporaire qui leur donne un coup de pouce dans la vie, mais la protection diminue progressivement après 5 à 6 semaines. Le premier vaccin de votre chaton l'aidera à se protéger, à l'âge adulte, contre les maladies les plus dangereuses (comme la panleucopénie - le typhus du chat - et le coryza), mais son petit corps ne "répond" pas aux vaccins avant l'âge de 2 mois environ. Il existe donc une période de vulnérabilité appelée "déficit immunitaire", pendant laquelle le chaton a perdu une grande partie de la protection apportée par sa mère, mais n'est pas encore protégé par les vaccins et par ses propres anticorps.  

Pendant cette période, qui varie d'un chaton à l'autre, il est essentiel que votre chaton soit gardé dans un endroit hygiénique et nourri avec tout ce dont il a besoin pour devenir plus fort et plus sain.

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Quel type d'alimentation peut aider ?

La qualité de l'alimentation de votre chaton peut jouer un rôle important dans le soutien de son système immunitaire, et elle peut rendre le "déficit immunitaire" beaucoup plus facile à gérer. Une alimentation adaptée, spécialement conçue avec des nutriments clés tels que des antioxydants et des prébiotiques (nourriture pour les bonnes bactéries intestinales), peut aider votre chaton en contribuant à renforcer ses défenses naturelles.

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