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Parlons du border collie

« Né pour courir. » Peut-être est-ce le mantra des border collies, des chiens dont les yeux brillants et l’apparence vive sont des indices de la débordante énergie qui les habite. Compagnon fidèle et affectueux, le border collie est le partenaire idéal des amateurs de course à pied et des grands sportifs. Plus son maître sera actif, mieux ce chien se portera, car c’est une race qui a constamment besoin de bouger.

Nom officiel : border collie

Autres noms : collie

Origines : Écosse

Portrait en noir et blanc d’un border collie sur le point de sauter
  • Tendance à baver

  • Toilettage

  • Perte de poils

  • Tendance à aboyer

  • Niveau d’énergie*

  • Sociable avec les autres animaux

  • Apprécie les températures élevées ?

  • Apprécie les températures basses ?

  • Adapté à la vie en appartement ?

  • Capacité à rester seul ?*

  • Animal de compagnie ?*

* Il est conseillé de ne pas laisser les animaux seuls pendant de longues périodes. La compagnie peut prévenir la détresse émotionnelle et les comportements destructeurs. Demandez conseil à votre vétérinaire. Chaque animal est différent, même au sein d'une race ; cet aperçu des spécificités de cette race doit être considéré comme une indication. Pour que votre animal soit heureux, en bonne santé et bien élevé, nous vous recommandons de l'éduquer et de le socialiser, ainsi que de répondre à ses besoins fondamentaux en matière de bien-être, de vie sociale et de comportement. Un animal ne doit jamais être laissé sans surveillance avec un enfant. Tous les animaux domestiques sont sociables et préfèrent la compagnie. Cependant, il est possible de leur apprendre à faire face à la solitude dès leur plus jeune âge. Demandez conseil à votre vétérinaire ou à votre entraîneur pour vous aider dans cette démarche.
Illustration d’un border collie
MâleFemelle
TailleTaille
48 - 56 cm46 - 53 cm
PoidsPoids
13.5 - 25 kg13.5 - 25 kg
Âge adulte
De 1 à 7 ans
Âge matureÂge avancé
De 7 à 10 ansÀ partir de 10 ans
Jeune chiot
De la naissance à 2 mois
Border collie en plein saut avec un frisbee rouge dans la gueule
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Apprenez à connaître le border collie

Tout ce que vous devez savoir sur cette race

Et maintenant, on fait quoi ? Si le border collie pouvait parler, c’est sûrement une phrase que vous entendriez souvent. C’est une race extrêmement énergique, avec un besoin presque constant de bouger. Ce chien sera le plus heureux du monde aux côtés d’un propriétaire partageant les mêmes goûts. Pas de vie en appartement pour ce chien : l’énergie du border collie est presque hors du commun. Rien ne lui fera plus plaisir que d’habiter dans une ferme, un ranch ou tout autre environnement qui lui offrira beaucoup d’espace pour courir et des tâches à accomplir.

De petite stature, le border collie est l’archétype du chien de troupeau. Il possède ce fameux « œil du berger » : un regard d’acier posé sur les moutons... ou peut-être sur vous quand vous vous y attendez le moins ! C’est de loin l’un des chiens les plus agiles et les plus vifs qui soient.

Le nom de la race vient de la région des Borders, entre l’Angleterre et l’Écosse, un territoire vallonné des Highlands qui nécessitait un chien capable de l’arpenter. Garder des moutons toute la journée ? Aucun problème !

Fidèles jusqu’à la moelle, les border collies peuvent également se montrer calmes en présence d’étrangers, ce qui les rend d’autant plus attachants. Il leur faut peu de temps pour s’échauffer, du moment que le rythme des tâches et des travaux ne faiblit pas. Malgré son intensité, le comportement du border collie n’est pas incohérent : c’est un animal assez prévisible et fiable. La race est taillée sur mesure pour les concours d’agilité et d’obéissance, deux domaines où leurs belles qualités athlétiques feront merveille.

Chiot border collie à la robe chocolat et son acolyte noir assis côte à côte sur l’herbe
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Deux choses à savoir sur le border collie

1. Ils peuvent être des pros de l’évasion.

L’énergie et la curiosité sans limites du border collie le pousse à suivre son flair... pour mieux s’égarer. Gardez-le en sécurité dans un espace bien clôturé et surveillez-le attentivement.

2. Un border à la frontière

Entre l'Écosse et l'Angleterre, les qualités athlétiques et l'agilité extrêmes du border collie étaient bien adaptées au terrain vallonné des Highlands ainsi qu'aux activités d'élevage de moutons si nécessaires dans la région.

Portrait en noir et blanc d’un border collie avec ses pattes devant
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Historique de la race

L’histoire des border collies dans leur pays d’origine, le Royaume-Uni, remontent à loin. Ils descendent de plusieurs lignées de chiens de troupeau et de berger. Race apparue au XVIIe siècle, ce n’est curieusement qu’au XXe siècle qu’elle a été officiellement reconnue. Le nom de cette race provient du recours à ses membres comme chiens de troupeau dans les Highlands vallonnés, une région située à la frontière entre l’Angleterre et l’Écosse. La partie « Collie » du nom fait référence aux chiens de berger et provient du dialecte écossais.

Au fur et à mesure que la race s’est développée, elle s’est ramifiée selon des régions géographiques spécifiques : le berger gallois, le berger du Nord, le Highland collie (aussi appelé bearded collie) et le Scotch collie.

En 1860 s'est tenue la deuxième exposition de chiens en Angleterre durant laquelle des bergers des shetland ont été présentés.

Le border collie est toujours très apprécié pour son agilité et sa capacité à se rassembler, qu'il s'agisse d'un cadre commercial ou domestique.Son intelligence remarquable et son besoin d'aller vite, font du border collie le premier gagnant des concours d'agilité dans le monde entier.

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DE LA TÊTE À LA QUEUE

Caractéristiques physiques des border collies

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3.Corps

Poitrail profond et large avec dos légèrement incliné, cou fort et musclé.

5.Pelage

Pelage double dense et résistant aux intempéries de deux types : poils rugueux, de longueur moyenne, avec franges sur les hanches, le poitrail et la partie inférieure, ou poils lisses, courts et durs dans l’ensemble.

1.Oreilles

Les oreilles sensibles et mobiles reflètent l’instinct de garde de troupeau, bien séparées.

4.Queue

La queue est courbée vers le haut au bout, touffue et pleine, elle pend vers le bas de manière détendue.

2.Tête

Tête en alerte, fixe, démontrant une grande intelligence.
Quatre border collies assis en rang dans un champ d’herbe
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LES POINTS À SURVEILLER

Qu’il s’agisse de traits de race spécifiques ou d’un aperçu général de sa santé, voici quelques informations intéressantes sur votre border collie

Attention : les enfants qui jouent peuvent déclencher un comportement de garde de troupeau

Les aboiements, les mordillements et les petites bousculades ne posent aucun problème dans les champs, mais peuvent faire passer le border collie en mode « Travail » au sein de son foyer. Dès le début, éduquez votre chien à proximité des enfants pour qu’il sache faire la différence entre de petits humains et des agneaux.

Les border collies courent jusqu'à être à bout de souffle

Eh non, ce n’est pas une plaisanterie. Le désir des border collies de courir et de rassembler les troupeaux est génétique. Cette race a de l’endurance à revendre et peut aussi se montrer câline, mais pas avant que le travail ne soit terminé. Assurez-vous bien que votre chien soit élevé dans un cadre adapté, en privilégiant notamment l’espace.

Les mouvements soudains de la main peuvent signifier bien plus que vous ne le pensez.

Les propriétaires et les éleveurs ont recours à des mouvements incroyablement subtils pour indiquer au border collie ce qu’il faut faire et, en retour, le chien parvient presque à prédire les ordres à l’avance. Soyez attentif aux mouvements que vous faites à proximité de votre chien : il se pourrait qu’il les interprète de manière tout à fait différente de l’intention initiale.

Une alimentation saine pour un chien en meilleure santé

Lorsqu’il s’agit de choisir la nourriture d’un border collie, de nombreux facteurs doivent être pris en compte : l’âge, le mode de vie, le niveau d’activité, l’état physiologique et la santé, y compris les maladies ou sensibilités potentielles. La nourriture apporte l’énergie nécessaire pour couvrir les fonctions vitales d’un chien. Par ailleurs, une formule nutritionnelle complète doit contenir un équilibre précis de nutriments pour éviter toute carence ou excès dans son alimentation, tous deux susceptibles de compromettre sa santé.

De l'eau propre et fraîche doit être disponible en permanence pour favoriser une bonne régularité urinaire. Par temps chaud et surtout lorsque vous faites de l'exercice, apportez de l'eau à votre chien pour qu'il puisse s'abreuver fréquemment.

L'apport énergétique peut également devoir être adapté aux conditions climatiques. Un chien qui vit à l'extérieur en hiver aura des besoins énergétiques accrus.

Les recommandations suivantes s'appliquent à des animaux en bonne santé. Si votre chien a des problèmes de santé, veuillez consulter votre vétérinaire qui vous prescrira un régime exclusivement vétérinaire.

Les besoins des chiots border collies en termes d’énergie, de protéines, de minéraux et de vitamines sont bien supérieurs à ceux d’un adulte. Ils ont besoin d’énergie et de nutriments pour préserver leur corps, mais aussi pour le développer et le construire. Le système immunitaire des chiots border collies se développe progressivement jusqu’à l’âge de 12 mois. Un complexe d’antioxydants (dont la vitamine E) peut contribuer à soutenir leurs défenses naturelles pendant cette période de grands changements, de découvertes et de nouvelles rencontres. Leurs fonctions digestives sont également différentes de celles d’un border collie adulte : leur système digestif n’est pas encore mature, il est donc important de fournir des protéines hautement digestibles qui seront employées efficacement. Les prébiotiques, tels que les fructo-oligosaccharides, peuvent favoriser la santé digestive en contribuant à l’équilibre de la flore intestinale et garantir des selles de bonne qualité.

De même, la dentition du chiot - en commençant par les dents de lait, ou premières dents, puis les dents définitives - est un facteur important dont il faut tenir compte lors du choix de la taille, de la forme et de la texture des croquettes. Cette courte phase de croissance se traduit également par des besoins énergétiques élevés. L'aliment doit donc avoir une teneur énergétique élevée (exprimée en Kcal/100 g d'aliment), tandis que les concentrations de tous les autres nutriments seront également plus élevées que la normale dans un aliment de croissance spécialement formulé. Il est recommandé de répartir l'apport journalier en trois repas jusqu'à l'âge de six mois, puis de passer à deux repas par jour.

Il vaut mieux éviter de nourrir les border collies avec des aliments humains ou des friandises grasses et ce, tout au long de leur vie. Récompensez-les plutôt avec des croquettes prélevées sur leur ration quotidienne et suivez scrupuleusement les recommandations des quantités mentionnées sur l'emballage, afin de prévenir toute prise de poids excessive.

Voici les principaux objectifs nutritionnels pour un border collie adulte :

Maintenir un poids idéal grâce à des ingrédients hautement digestibles et à une teneur adaptée en matières grasses.

Promouvoir une digestibilité optimale avec des protéines de haute qualité et un apport équilibré en fibres alimentaires

Préserver la santé et la beauté de la peau et du pelage grâce à l'ajout enrichi d'acides gras essentiels (notamment EPA-DHA), d'acides aminés essentiels et de vitamines B.

Il est recommandé de lui proposer un aliment contenant un complexe d'antioxydants ainsi que des mannan-oligosaccharides pour contribuer à renforcer ses défenses naturelles.

Après 7 ans, les border collies commencent à présenter les premiers signes de vieillissement. Une formule enrichie en antioxydants contribuera à préserver leur vitalité, et des nutriments spécifiques, tels que la chondroïtine et la glucosamine, favoriseront la santé des os et des articulations. Le vieillissement s'accompagne également d'une modification des capacités digestives et de besoins nutritionnels particuliers. Les aliments pour border collies âgés doivent donc présenter les caractéristiques suivantes :

Teneur plus élevée en vitamines C et E. Ces nutriments ont des propriétés antioxydantes, qui aident à protéger les cellules de l'organisme des effets néfastes du stress oxydant lié au vieillissement.

Protéines de haute qualité. Contrairement à une idée fausse largement répandue, la réduction de la teneur en protéines des aliments n'apporte que peu d'avantages pour limiter l'insuffisance rénale. En outre, les chiens âgés utilisent moins bien les protéines alimentaires que les jeunes chiens. La réduction de la teneur en phosphore est un bon moyen de ralentir la détérioration progressive de la fonction rénale.

Une proportion plus élevée d'oligo-éléments fer, zinc et manganèse pour préserver la santé de la peau et du pelage.

Une plus grande quantité d'acides gras polyinsaturés pour aider à maintenir la qualité du pelage. Les chiens peuvent normalement produire ces acides gras, mais le vieillissement peut affecter ce processus physiologique.

Avec l'âge, les chiens souffrent de plus en plus de problèmes dentaires. Pour qu'ils continuent à manger en quantité suffisante, la forme, la taille et la dureté de leurs croquettes doivent être adaptées à leur mâchoire.

Femme tenant un border collie dans les bras, sur une montagne au coucher du soleil
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PRENDRE SOIN DE VOTRE BULL TERRIER

Conseils en matière de toilettage, d'éducation et d'exercice

Ses facultés athlétiques extrêmes sont la marque de fabrique de la race. D’un dynamisme inné, plus le border collie fait de l’exercice, mieux c’est. Les concours d’agilité, d’obéissance, de pistage et de rallye conviennent bien à cette race... à vrai dire, toute activité engendrant un mouvement constant ! Il est préférable de lui faire pratiquer quotidiennement des activités intenses.

Le toilettage de votre border collie sera inévitablement un peu fastidieux. En tant que chien actif, il ne reste pas toujours aussi propre que nous le souhaiterions. Avec une fourrure qui peut varier d’un poil dur à un poil lisse, l’utilisation d’un peigne à picots une à deux fois par semaine permet de démêler son pelage. Ainsi, votre compagnon sera paré pour n’importe quelle aventure, avec un look parfait.

Il existe peu de chiens plus faciles à dresser qu’un border collie. Très intelligent, avec une forte envie de plaire, il peut être entraîné à obéir tout au long de sa vie. Veillez à le socialiser dès le début ; en effet, cette race peut se montrer méfiante avec les inconnus. Toujours à la recherche d’une tâche à effectuer, il trouvera un exutoire idéal dans les entraînements et les concours d’agilité. Un border collie occupé est un border collie heureux.

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Tout savoir sur le border collie

Sources
  1. Veterinary Centers of America https://vcahospitals.com/ ;
  2. Encyclopédie du chien Royal Canin. Éditions 2010 et 2020
  3. Banfield Pet Hospital https://www.banfield.com/
  4. Catalogue produits Royal Canin BHN
  5. American Kennel Club https://www.akc.org/

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