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Salute e benessere

I rischi per il cane obeso

Adult dogs running through a field of long grass.
In circa il 20% dei cani nei paesi industrializzati viene diagnosticata l'obesità, con implicazioni significative e durature sulla salute. Leggi questo articolo per scoprire di più sui possibili rischi e su come aiutare il tuo cane.

L'obesità è un problema in continua crescita sia tra gli uomini sia tra i cani. Numerosi studi hanno rilevato che, nei paesi industrializzati, almeno un cane su cinque è classificato come obeso. Se il tuo cane tende all'obesità, avrà maggiori possibilità di sviluppare una serie di condizioni croniche e permanenti di cui è importante essere a conoscenza.

Predisposizione del cane all'obesità

Un cane viene diagnosticato come obeso quando supera del 15-20% il suo peso ideale o se è impossibile sentire le sue costole sotto la pelle, il pelo e i tessuti corporei. La razza, la genetica, l'età, il sesso, lo stile di vita, la dieta e l'eventuale sterilizzazione sono tutti elementi che contribuiranno ad aumentare o a ridurre le probabilità che il tuo cane diventi obeso.

Ad esempio, le femmine sono più predisposte all'aumento di peso, mentre i cani sterilizzati hanno il doppio delle probabilità di sviluppare sovrappeso rispetto ai cani non sterilizzati. Anche i problemi comportamentali in merito al cibo e il tuo comportamento in fatto di alimentazione si ripercuoteranno in modo significativo sul peso del tuo cane.

Rischi correlati all'obesità nel cane

Se il tuo cane tende al sovrappeso o all'obesità, è maggiore il rischio che sviluppi una serie di condizioni gravi, che porteranno dei cambiamenti nel suo stile di vita:

  • aspettativa di vita significativamente ridotta;
  • problemi cardiaci e respiratori;
  • diabete;
  • riduzione dell'immunità e conseguente rischio di infezioni e di altre malattie;
  • malattie osteoarticolari come l'artrite;
  • malattie cardiovascolari;
  • calcoli urinari di ossalato di calcio.

I cani obesi tendono ad essere letargici, mancano di motivazione e di energia e mostrano scarso impegno quando si tratta di fare esercizio, giocare o svolgere un'attività.

Golden Retriever adulto sdraiato sul tavolo da visita di un ambulatorio veterinario.

Perché l'obesità nei cani causa questi problemi?

Quando un cane diventa obeso, il suo corpo inizia a immagazzinare cibo e sostanze nutritive sotto forma di grasso perché consuma meno energia giocando o muovendosi rispetto a quanta ne assorbe attraverso la dieta. Questo grasso inizia a infiltrarsi negli organi (come il fegato), che di conseguenza funzionano in modo meno efficace. Il grasso inizia anche a "rivestire" gli organi, esercitando una maggiore pressione su di essi e riducendo la loro capacità di funzionare correttamente: ad esempio, la pressione sulle arterie di un cane obeso è maggiore rispetto a un cane sano. Questo comporta una maggiore probabilità di sviluppare malattie cardiovascolari.

Poiché è costretto a trasportare un peso maggiore, il tuo cane avrà sempre più difficoltà a spostarsi. Le sue articolazioni sono sottoposte a stress dovendo sopportare peso in eccesso. Alla fine tutto questo può condurre a un circolo vizioso in cui il cane non vuole allenarsi perché si sente a disagio, ma continua a fare la stessa dieta e quindi ad aumentare di peso: in questo modo il desiderio di muoversi diminuisce ulteriormente.

Come aiutare un cane in sovrappeso

Il primo passo che devi compiere per aiutare il tuo cane è recarti dal medico veterinario, che sarà in grado di identificare il livello di sovrappeso del cane e consigliarti le azioni da intraprendere per aiutarlo a perdere peso. È importante che, come proprietario, ti impegni ad aiutare il tuo cane a perdere peso, attenendoti a un programma di alimentazione rigoroso, evitando di offrirgli snack e avanzi di cibo e tenendo d'occhio il suo peso. Il tuo medico veterinario sarà in grado di raccomandare un programma alimentare basato sulla dieta dimagrante che prescriverà.

Aiutandolo a perdere peso, inizierai a vedere il tuo cane tornare a uno stile di vita più sano e attivo e gli offrirai la possibilità di vivere più a lungo. Inizia chiedendo al tuo medico veterinario una consulenza: sarà più che felice di aiutarti.

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