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アメリカン ショートヘアーの特徴・性格・飼い方・フードの選び方

<目次>



アメリカン ショートヘアーの基礎知識

遊び好きで、愛らしく率直な表情と、光沢のある短い被毛が特徴的なアメリカン ショートヘアーは、優れたハンターであった先祖の容姿を今も色濃く残しています。アメリカン ショートヘアーは、温厚でのんびりとしており、遊び好きで子供に対して寛容であることから、子供のいる家庭に高い人気があります。

一般的に、アメリカン ショートヘアーは利口で、周囲のすべての出来事に大きな興味を示します。人間と一緒にいることを楽しむ一方で、独立心もあります。この品種は、長寿で頑健であり、フレンドリーで、犬や他のペットに対して我慢強いことで知られています。

出典:World Cat Congress (WCC)による主要な事実と特性



アメリカン ショートヘアーの特徴

  • たくさんのスペースが必要
  • 室内・室外の生活に適している
  • グルーミングはほとんど必要なし



アメリカン ショートヘアーの性格

アメリカン ショートヘアーは穏やかでのんびりとした猫ですが、シニアになっても遊び好きなエネルギーに満ちあふれています。



体のサイズ

オスの体重は5 - 6.8 kg、メスの体重は2.7 - 5.5 kgくらいです。



アメリカン ショートヘアーの歴史・起源

初期にヨーロッパからアメリカに移住した人々と共に、北アメリカに渡ったブリティッシュ ショートヘアーやヨーロピアン ショートヘアーが祖先だと考えられています。大切な荷物をネズミから守るために一緒に船に乗ってアメリカに渡りました。 祖先になった猫の中には、有名な「メイフラワー号」に乗ってアメリカに渡った猫もいるといわれています。

1904年にCFAが認定した最初のアメリカン ショートヘアーは、ブリティッシュ ショートヘアーを先祖に持つ「バスター・ブラウン」という名前のオスの猫でした。



毛色の種類

日本では、灰色に黒い渦巻模様のクラシック シルバー タビーをよく見かけますが、レッド タビー、ブラウン タビー、ブルー タビー、などいろいろな色のタビー、それから単色(ソリッドカラー)や2色(バイカラー)もおり、毛色や模様のパターンは実に80以上もあるといわれています。



品種固有の情報

米国
被毛
短毛
サイズ区分
中型
平均寿命
15–20 歳

穏やか / 愛嬌がある / もの静かな / 利口 / 独立心の強い / 遊び好き



アメリカン ショートヘアーの飼い方、育て方

アメリカン ショートヘアーの生涯の各段階におけるケアの方法を見てみましょう。


生後12ヵ月齢まで

アメリカン ショートヘアーの子猫

アメリカン ショートヘアーの子猫は、独立心が強い一方で愛嬌があり、運ばれるよりもオーナーについていく方を好みます。膝でくつろぐ猫ではないかもしれませんが、愛情深い性格のため、人間の注意を引くことを楽しみ、飼い主がどこにいてもそばに座ります。

賢くて小柄なアメリカン ショートヘアーの子猫はとても愛嬌があり、周囲のものすべてに関わりたがります。アメリカン ショートヘアーの順応性のある性質により、子猫は子どもや他のペットとの交流を楽しみながら、どのような家庭にも溶け込めます。

アメリカン ショートヘアーの子猫は強い狩猟本能を持っているため、小動物のペットがいる家庭では注意する必要があります。この品種はエネルギーにあふれており、おもちゃを使ったものを含め、さまざまな遊びを楽しみます。


12ヵ月齢以上

アメリカン ショートヘアーの成猫

成猫のアメリカン ショートヘアーは、力強くバランスの取れた身体をしており、ワーキング キャットらしいパワーと敏捷性を持ち合わせています。

アメリカン ショートヘアーは活動的な猫ですので、健やかな成長のためには動き回るためのスペースがたくさん必要です。十分な運動を行いつつ外からの刺激も得られるよう、適切なワクチン接種を受けた後は、アメリカン ショートヘアーの成猫が屋外に出られるようにしてあげましょう。


アメリカン ショートヘアーの健康と老化

アメリカン ショートヘアーの寿命は平均より長いことで知られており、その遊び好きでエネルギーにあふれる性質は老齢まで続きます。とはいえ、健康と栄養のニーズは年をとるにつれて変わります。この段階で、定期的に獣医師のところで健康診断を受けさせることをおすすめします。獣医師は、老化によってもたらされる栄養上の変化や健康上の問題についてアドバイスしてくれるでしょう。

アメリカン ショートヘアーは肥満になりやすく、適切な運動や食事をしないと、すぐに体重が増えます。アメリカン ショートヘアーが太り始めていると思ったら、これに対処するために食事を見直し、健康を保てるようにすべきです。よくわからない場合は、獣医師に相談するのが良いでしょう。


室内飼育で運動不足になりがちなアメリカン ショートヘアーを適正体重に保つには?

アメリカン ショートヘアーは、もともとネズミなどの害獣をとらえる役割を持っていたため、本来とても活動的な猫種です。ですから、その役割がなくなり、室内飼育で運動量が少なくなってしまうとエネルギーが余ってしまい、太ってしまいがちです。 アメリカン ショートヘアーを室内飼いする場合、出来るだけたくさん遊んであげる、キャットタワーの設置など上下運動のできる環境を作るなどで積極的に運動ができるように工夫しましょう。
でも、猫の場合、犬と違って運動での体重管理はなかなか難しいですよね。ですから、同時に摂取カロリーのコントロールにも配慮していきましょう。適切な体重を維持するためには、食物繊維がバランスよく配合され、適切なタンパク質量、そして脂肪分を控えめにしたフードがおすすめです。


健康な皮膚と美しい被毛を維持するには?

アメリカン ショートヘアーは、光沢のある厚く密集した被毛をもっています。抜けた毛を取り除くため、最低週2~3回はブラッシングしてあげましょう。換毛期には、毎日ブラッシングするほうがいいでしょう。
ブラッシングは、皮膚を刺激するマッサージにもなりますが、力を入れすぎると皮膚を傷つけることにもなりかねませんので、手首をリラックスさせてやさしく行いましょう。 ブラシを嫌がる子は、櫛でコーミングしてあげるのもいいでしょう。

猫は、人間に比べて身体が小さいため、体積に対する表面積(皮膚)の割合が高く、体重の15~20%を皮膚が占めるといわれています。被毛は、季節で生え変わります。 被毛は、「ケラチン」というタンパク質からできているため、フードからタンパク質をたくさん摂取する必要があります。


健康維持のために注意することは?

アメリカン ショートヘアーは、肥満の他に、心臓の健康に配慮が必要です。心臓の健康に配慮するためには、タウリンを適切に摂取することが大切です。

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アメリカン ショートヘアーの年齢(ライフステージ)にあった食事の選び方

アメリカン ショートヘアーの猫種としての特徴を考えると、理想的な体重を維持すること、個々に個性的な被毛を美しく維持すること、デリケートな胃腸をケアすること、に配慮したフードを選ぶといいでしょう。


  • 理想的な体重を維持するには?
  • 肥満は、糖尿病や関節への負担、心臓への悪影響など様々な健康リスクの原因になります。特に避妊去勢後は、ホルモンのバランスが変わるため、太りやすくなります。適切な体重を維持するためには、食物繊維がバランスよく配合され、適切なタンパク質量、そして脂肪分を控えめにしたフードであることが大切です。


  • 個々に個性的な柄や毛色を美しく維持するための栄養成分とは?
  • アメリカン ショートヘアーの特徴である美しい被毛の維持には、タンパク質、ビタミン、オメガ3系・6系不飽和脂肪酸が必須です。
    独特の縞模様の美しさを左右するのは、毛の色の元となるメラニン色素です。メラニン色素はユーメラニン(黒・褐色)、フェノメラニン(黄・赤)の2種類があり、どちらもチロシンというアミノ酸から作られます。そして、チロシンから色素を作る際に、ミネラルの銅も必要です。これらの栄養成分が不足すると、模様のコントラストがキレイに出なかったりすることがあります。そのため、被毛のもとになるタンパク質はもちろん、これらの栄養素もしっかり摂取する必要があります。


  • デリケートな胃腸をケアするには?
  • アメリカン ショートヘアーのブリーダーさんへのアンケートによると、アメリカン ショートヘアーは、比較的、軟便が多いという結果でした。ですから、消化のよいフード、特にタンパク質の消化性が高いフードを選ぶことが大切です。さらに、軟便は、本来、体内に吸収されておしっことして排出されるべき水分がうんちと一緒に排出されてしまっている状態です。尿中の水分が減ることで、おしっこが濃くなり、結石のリスクが高くなってしまう、ということにもなりますので、注意しましょう。
    ただし、コロコロしたうんちであっても量が多い場合、食べたものがきちんと消化吸収されていない可能性があります。そうした場合では、うんちが多い分、そこに含まれる水分も多いため、体内に吸収される水分が少なくなり、やはりおしっこが濃くなり、尿結石のリスクが高くなってしまいます。ですから、軟便にならず、うんちの量が少なくなるフードを選ぶようにしましょう。


  • アメリカン ショートヘアーという猫種にとっての栄養バランス
  • 仮に、体重維持や減量のために、フードの食物繊維の配合を増やしすぎたり、脂肪を減らし過ぎたりすると、猫にとって重要なタンパク質が十分にとれないフードになってしまったり、皮膚の健康に必要な量の脂肪分までとれないフードになったりします。 これでは、体重が維持できても、アメリカン ショートヘアー本来の被毛の美しさが維持できなかったり、皮膚が乾燥しすぎたり、筋肉が落ちてしまったりするなどのマイナス面がでてきます。
    ですから、アメリカン ショートヘアーにぴったり合った栄養バランスのフードを選ぶことが重要です。このとき、大切なことは栄養素のバランスであって、素材が何であるかは、重要ではありません。アメリカン ショートヘアーにぴったりの栄養バランスになるよう様々な素材を組み合わせたフードがオススメです。


  • アメリカン ショートヘアーにとっての食べやすさ、美味しさの重要性
  • どんなに健康によいフードでも食べてくれなければ、意味がありません。人間目線ではなく、アメリカン ショートヘアーの目線から、食べやすく、食欲をそそるフードであることが大切です。
    猫にとっての美味しさは、人間とは異なり、匂い、食感、タンパク質の含有比率の高さなどが重要な要素になります。

健やかな生活の始まり

子猫期は、肉体的にも行動的にも大きな変化がある時であり、新しいオーナーにとって多くのことを学ぶ時でもあります。子猫が人生の最高のスタートを切り、力強く成長できるようにする方法を見つけてましょう。

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愛猫のための健康アドバイス

猫の生涯のあらゆる段階で最善のケアを提供する方法についてアドバイスや情報を入手。

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