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健康とウェルビーイング

高齢犬の一般的な病気

Ageing English Cocker Spaniel lying down outdoors in a field.
愛犬も人生の後半になり、一般的によくある、加齢による症状を見せ始めるかもしれません。ここでは、そんな症状と治療について詳しく学びましょう。

年をとるにつれて、重要な臓器の働きや身体機能が衰え始めるときに起こる一般的な病気を愛犬が発症するかもしれません。このような病気は生易しいものではありませんが、治療可能なので、病気の最初の兆候を見つけたら必ず獣医師に相談するようにしてください。

高齢犬の白内障と失明

品種や大きさに関係なく、すべての犬によく見られる病気の1つに、白内障があります。犬も人間と同様に、眼の上の水晶体を構成する細胞が時間の経過とともに増加し、やがて混濁し、白内障を発症します。その目は青みがかった色合いを帯び、視力が悪化し始めます。

糖尿病の犬は白内障をより早く発症します。それは、血液中の過剰なブドウ糖に関連があるからです。糖尿病は肥満の犬ほど発症しやすい病気です。従って、愛犬の体重を理想体重に保つことは、白内障のような関連疾病を防ぐために良い方法です。獣医師を定期的に訪問することで、この状態を早期に発見することができます。症例の80%において、疾患の初期段階で行われた白内障手術は成功しています。

高齢犬の甲状腺機能低下症

これは犬の最も一般的なホルモン性疾患であり、甲状腺が衰弱し始め、働きがにぶくなったときに発症します。甲状腺機能低下症の原因は完全には解明されていませんが、犬の免疫系が甲状腺を「攻撃」して損傷を与えることと関連があります。あるいは、過活動の甲状腺を治療することで発症することがあります。

高齢犬が甲状腺機能低下症を患っている場合、食事が同じでも体重が増えるでしょう。そのような犬は、弱さや不安さを感じさせるとともに、運動に対して消極的な行動を示すかもしれません。また、毛も影響を受け、艶がなく乾きがちで、抜け毛が多くなります。同時に、皮膚は厚く、脂ぎっており、時にはかゆみを伴う場合もあります。

Ageing Golden Retriever sitting in a vets office having an eye examination.

高齢犬の変形性関節症

変形性関節症は、犬の関節を覆っている軟骨の段階的な悪化によって引き起こされ、一般的に高齢の犬に見られる跛行の原因です。老化している犬の細胞の再生は遅いため、残念ながらこの病気の治療法はありませんが、治療によって痛みを和らげ、病気の進行を遅らせることができます。

関節の痛みや動くことの困難は、単純に愛犬が年をとっている兆候として見なされることがあります。しかし、特に動くことに困難を生じていると気付いた場合は、犬の苦痛を和らげることができる可能性があるため、かかりつけの獣医師に診てもらうようにしてください。太り過ぎの犬は、関節に余分な圧力がかかることから変形性関節症にかかりやすく、犬を理想的な体重に保つことが有効な予防策です。また、抗炎症性オメガ3脂肪酸、または臨床効果のあるカスタマイズされた複合栄養素(例:クルクミン、コラーゲン、緑茶ポリフェノール)、グルコサミン、コンドロイチンなどの、関節の健康をサポートする特定の栄養素が、犬の食べ物に含まれていることを確認してください。

高齢犬と認知機能障害

犬が年を取ってくると、行動の変化に気づくことがあります。このうちのいくつかは加齢に起因する可能性がありますが、それはまた認知機能障害である可能性もあり、人間のアルツハイマー病と同様に犬でも症状が現れます。

犬の血管は年を取るにつれて悪化し、脳への血流と酸素の流れが低下します。これが犬の行動に影響を及ぼし、見当識障害、認識不足、物忘れ、睡眠障害、さらには興奮や敵意といった症状を引き起こします。

この状態は犬にとって非常に苦痛なものとなり得ますが、軽減することができます。短い定期的な散歩で犬を運動させることで、子犬だった頃に教えてあげた機能を回復させてあげましょう。日常の生活習慣を維持することでストレスを減らし、抗酸化物質が豊富な食べ物を与えることを検討してください。これらは、フリー ラジカルの損傷から細胞を保護することができます。

高齢期の愛犬が、これらの一般的な病気に不必要に苦しむ必要はありません。これらの症状が見られた場合は、最善のケアをしてあげられるように、かかりつけの獣医師に予約を入れて診てもらいましょう。

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