Explicação sobre nutrientes essenciais para gatos e cães

Durante mais de 50 anos, as nossas equipas de investigação & desenvolvimento em nutrição, passaram inúmeras horas a fazer pesquisa sobre as necessidades nutricionais dos gatos e cães, para poderem identificar o papel que a nutrição desempenha na manutenção de um estilo de vida saudável. Como tal, cada uma das nossas soluçoes nutricionais feitas à medida, inclui mais de 50 nutrientes únicos, adaptados às necessidades particulares dos animais de estimação.

Galgo Afegão e gato Russian Blue a preto e branco

A abordagem centrada nos nutrientes na alimentação para animais de estimação

Na Royal Canin, sabemos que o valor aportado pelos ingredientes que compõe os alimentos para animais de estimação, se baseia nos nutrientes que eles proporcionam. É por isso que, em cada um dos nossos alimentos, adotamos uma abordagem em que a prioridade são os nutrientes e o equlíbrio ideal entre eles.

Nesta abordagem, as necessidades nutricionais de um animal de estimação são avaliadas por meio de investigação detalhada e extensa observação. Um perfil alimentar ideal é então definido para cada gato e cada cão, tendo em conta não apenas as recomendações gerais, mas também as características únicas de cada espécie, raça, idade, estilo de vida, sensibilidades e estado de saúde de cada animal. A partir daí, procuram-se ingredientes de elevada qualidade e digestibilidade, que podem ser combinados para corresponder a cada perfil nutricional específico.

Com base nesta abordagem, temos a possibilidade de selecionar nutrientes de elevada qualidade, obtidos a partir de fontes mais sustentáveis e com uma pegada de carbono menor. Ao fazê-lo, podemos então optar por produzir fórmulas nutricionais com menor impacto ambiental e social, ao mesmo tempo que oferecemos aos animais de estimação nutrição da mais alta qualidade, benefícios e segurança.

A abordagem pormenorizada da Royal Canin à nutrição tem quatro objetivos principais, que são assegurados em todas as nossas soluções nutricionais. Por isso, cada alimento é formulado de forma a que:

Fornecer a energia requerida pelo animal de estimação na quantidade e no formato certos através de níveis rigorosos de

  • Proteína
  • Hidratos de carbono
  • Gordura
Ilustração de cão e gato a caminharem em fundo verde

Cumpra os requisitos nutricionais de um desenvolvimento físico e uma manutenção saudável através de níveis rigorosos de:

  • Aminoácidos
  • Sais Minerais
  • Vitaminas
  • Ácidos gordos
Ilustração dos diferentes estilos de vida de um cão

Promova a saúde a longo prazo, acautelando também questões comuns como, por exemplo, os efeitos do envelhecimento, problemas digestivos e problemas de pele, através de níveis rigorosos de:

  • Antioxidantes
  • Fibras
  • Prebióticos
  • Ácidos gordos essenciais
Ilustração de um tutor a passear um cão em fundo verde

Para dar resposta a algumas situações particulares, podemos controlar de forma precisa os níveis de certos nutrientes, limitando as suas quantidades ou aumentando o seu teor,consoante o objetivo específico de determinados alimentos que são formulados para ajudar os gatos e cães afetados por problemas específicos de saúde.

Ao cumprir todos estes parâmetros, podemos fornecer soluções nutricionais feitas à medida das necessidades únicas dos gatos e cães.

 
Ilustração de um cão e de um gato a andarem perto de tigelas vermelhas

Identificar a função dos nutrientes

Ao identificar os benefícios principais de cada um destes nutrientes, pode tomar decisões informadas sobre a alimentação do seu animal de estimação. Na Royal Canin, sabemos que pode ser difícil identificar quais são os nutrientes importantes para o seu animal de estimação, bem como a função que cumprem. Como tal, em seguida vamos descrever os cinco nutrientes mais importantes, explicar de onde podem ser obtidos e a função que desempenham na nutrição dos gatos e cães, para que possa sentir-se confiante com a escolha dos alimentos certos para o seu animal de estimação.

Gato em pé em frente a tigela vermelha

A função das proteínas nos alimentos para animais de estimação

As proteínas são um dos principais macronutrientes na alimentação de um animal de estimação e uma das 3 possíveis fontes de energia, juntamente com os hidratos de carbono e as gorduras. Os gatos e cães necessitam de teores proteícos relativamente elevados, e garantir um aporte adequado é a chave para um crescimento, cicatrização e gestação saudáveis.Precisamente por as proteínas terem um papel tão crucial, os cachorros e os gatinhos, as fêmeas grávidas e os animais que sofrem de certas patologias, podem necessitar de mais proteína do que os animais de estimação adultos e saudáveis.

Independentemente de se a proteína presente no alimento provém de uma única fonte ou de vários ingredientes, desde que a proteína total fornecida proporcione todos os aminoácidos necessários e nas quantidades corretas, então considera-se que é equilibrado e completo em termos proteicos.

As proteínas são geralmente grandes moléculas complexas, que consistem numa cadeia de aminoácidos. Estas desempenham funções essenciais em quase todos os sistemas orgânicos, incluindo:

  1. Desenvolver e manter a massa muscular
  2. Produzir enzimas que auxiliam os variados processos bioquímicos do corpo
  3. Promover uma imunidade eficaz, onde se inclui também a produção de células sanguíneas
  4. Promover um crescimento e desenvolvimento saudáveis
4 ilustrações que demonstram os benefícios das proteínas

As proteínas podem diferir de um ingrediente para outro, tendo em conta o comprimento da cadeia de aminoácidos, dos próprios aminoácidos individuais presentes na cadeia e da ordem pela qual estão organizados ou até a forma como a cadeia dobra. As fontes de proteínas incluem:

  1. Carne ou peixe
  2. Cereais
  3. Sementes
  4. Leguminosas
  5. Verduras
5 ilustrações que demonstram as fontes de proteínas

O papel dos hidratos de carbono nos alimentos para animais de estimação

"Hidratos de Carbono" (ou Carbohidratos) é o termo que define algumas moléculas compostas por carbono, oxigénio e hidrogénio e que têm certas características químicas em comum. Alguns carbohidratos podem fornecer energia e ser simples (ex: açúcares como a frutose ou a lactose) ou complexos (amido ou glicogénio). Já as fibras, que também são carbohidratos, embora não forneçam energia, são vitais para a saúde gastrointestinal dos animais.

Os gatos e cães podem viver sem a inclusão de hidratos de carbono na sua alimentação, uma vez que são capazes de sintetizar alguns dos tipos de hidratos de carbono de que necessitam para as suas células, a partir de aminoácidos (fornecidos pelas proteínas). Contudo, está provado que o consumo de hidratos de carbono melhora muitíssimo o funcionamento do organismo. Pesquisas recentes revelaram que, à medida que foram sendo domesticados, os cães sofreram alterações genéticas que lhes permitiram prosperar e tirar benefiícios de regimes alimentares com uma proporção maior de hidratos de carbono.*

*Axelsson et al. The genomic signature of dog domestication reveals adaptation to a starch-rich diet. Nature. 2013;495(7441):360-4

Se os hidratos de carbono forem utilizados como fonte de energia, isso significa que os outros macronutrientes que contêm calorias podem ser utilizados de outras formas. Por exemplo, as proteínas e a gordura podem ser poupadas para serem utilizadas noutras funções corporais, como o crescimento ou a cicatrização de feridas, quando necessário. Outros benefícios dos hidratos de carbono:

  1. Promover a saúde digestiva e manutenção do equilíbrio do microbioma intestinal (as Fibras)
  2. Fornecer energia de forma mais imediata aos animais de estimação
  3. Produzir uma sensação de saciedade nos animais, que é particularmente benéfica para animais de estimação em risco de excesso de peso (Fibras)
3 ilustrações que demonstram os benefícios dos hidratos de carbono

Embora haja alguns hidratos de carbono de origem animal, como o glicogénio dos músculos e do fígado e a lactose do leite, as fontes destes nutrientes para alimentos para animais de estimação,são predominantemente de origem vegetal. Alguns exemplos de fontes de hidratos de carbono:

 
  1. Arroz
  2. Milho
  3. Trigo
  4. Cevada
  5. Batata e outros tubérculos
  6. Leite
  7. Frutos, bagas e raízes 
7 ilustrações que demonstram as fontes de hidratos de carbono

O papel dos lípidos (gorduras) nos alimentos para animais de estimação

Os lípidos constituem uma família de substâncias orgânicas geralmente conhecidas como gorduras. As gorduras são uma fonte de energia de excelência para gatos e cães, que procedem à sua oxidação para extrair a energia de que necessitam. Um grama de lípidos representa aproximadamente 8,5 kcal de energia metabolizável, quase duas vezes e meia mais do que um grama de hidratos de carbono ou de proteína proporciona.

Quando incorporados nas proporções certas, os lípidos são uma importante fonte de energia, necessária para os gatos e cães (para além das outras 2 fontes de energia: as proteínas e os hidratos de carbono) . Alguns ácidos gordos, denominados de "essenciais", têm também funções estruturais para as células ou atuam como precursores de hormonas específicas. Outros benefícios dos lípidos:

  1. Melhoria da palatabilidade
  2. Ajuda na absorção de certas vitaminas importantes para os animais 
  3. Desenvolvimento de vias metabólicas e sistemas neurológicos
  4. Suporte a funções imunológicas e a processos inflamatórios, que ocorrem em casos de lesões ou infeções nos tecidos
4 ilustrações que demonstram os benefícios dos lípidos

As fontes de lípidos alimentares são todos os alimentos ricos em gordura animal e vegetal. Eis alguns exemplos de fontes de lípidos:

  1. Óleo de soja
  2. Óleo de milho
  3. Óleo de borragem
  4. Óleo de cártamo
  5. Manteiga
  6. Sebo
  7. Banha
  8. Ovos
  9. Gordura de frango
  10. Óleo de peixe
10 ilustrações que demonstram as fontes de lípidos

O papel dos sais minerais nos alimentos para animais de estimação

Os sais minerais que estão presentes em grandes quantidades (cálcio, fósforo, potássio, sódio, magnésio), denominam-se macroelementos. Aqueles presentes em quantidades muito baixas, os oligoelementos, estão presentes num teor de apenas alguns miligramas/Kg (ou partes por milhão), mas são essenciais para o normal funcionamento do organismo (por exemplo, ferro, zinco, manganês, cobre, iodo e selénio).

Por seu lado, o excesso de sais minerais tem um efeito adverso na digestibilidade e pode até produzir efeitos contrários aos esperados. É por isso que uma abordagem rigorosa e baseada nos nutrientes é essencial no que concerne à correta formulação de alimentos para gatos e cães.

 

Cada sal mineral está envolvido em várias funções orgânicas diferentes. Para simplificar, descrevemos algumas das principais funções que os sais minerais mais importantes desempenham no organismo:

  1. Ossificação
  2. Transferência de energia
  3. Equilíbrio iónico celular
  4. Impulsos nervosos
  5. Síntese da hemoglobina dos glóbulos vermelhos
  6. Promoção da saúde da pele
  7. Formação de cartilagem e pele, além da síntese dos pigmentos da pele
  8. Funcionamento da glândula tiroide
  9. Funções antioxidantes
9 ilustrações que demonstram os benefícios dos minerais

Os sais minerais são fornecidos por diferentes ingredientes, mas também podem ser incluídos sob a forma de sais purificados, como é o caso de: sulfato de ferro, óxido de zinco, óxido de manganês, sulfato de cobre, etc.

Alguns dos ingredientes que são fontes ricas em sais minerais incluem:

  1. Fígado e Carnes como as de borrego, porco ou pato 
  2. Abacates
  3. Peixe
  4. Trigo e outros cereais
  5. Ervilhas, lentilhas, soja
5 ilustrações que demonstram as fontes de minerais

O papel das vitaminas nos alimentos para animais de estimação

As vitaminas estão divididas em duas famílias: vitaminas solúveis em gorduras (vitaminas lipossolúveis) e vitaminas solúveis em água (vitaminas hidrossolúveis). Além das carências vitamínicas, há também que ter em conta que, se consumidas em excesso, as vitaminas lipossolúveis tendem a acumular-se no organismo e podem até tornar-se tóxicas.

Cada vitamina contribui para várias funções diferentes. Tal como acontece com os minerais, destacamos algumas das principais funções das vitaminas no corpo.

  1. Regulação do metabolismo do cálcio e do fósforo
  2. Proteção contra a oxidação celular
  3. Formação de células sanguíneas e coagulação
  4. Síntese de hormonas como parte do processo reprodutivo
  5. Regulação do crescimento das células epidérmicas (camada mais exterior da pele) e da produção da secreção sebácea
  6. Neutralização de radicais livres (efeito antioxidantes, contra o stress oxidativo): a vitamina C permite a regeneração da vitamina E, um poderoso antioxidante natural
6 ilustrações que demonstram os benefícios das vitaminas

As vitaminas são fornecidas nos vários ingredientes, mas também podem ser incluídas na sua forma pura. Enquanto substâncias naturalmente frágeis, sensíveis à luz, ao calor e à oxidação, as vitaminas necessitam de ser protegidas durante o processo de confeção dos alimentos.

  1. Carne, rins e fígado
  2. Óleo de peixe
  3. Ovos
  4. Laticínios
  5. Cereais
  6. Legumes
  7. Frutas citrinas
  8. Bagas
8 ilustrações que demonstram as fontes de vitaminas

Determinar o perfil nutricional do seu animal de estimação

Quando se trata de determinar os nutrientes a incluir em qualquer alimento, é importante lembrar que um teor excessivo pode ser tão prejudicial quanto um teor insuficiente. Como tal, o principal critério para garantir uma alimentação completa e equilibrada é a presença de cada nutriente na proporção correta, idealmente numa forma de fácil digestão e absorção para os animais de estimação.

A proporção exata dos diferentes nutrientes pode ser única, de acordo com a raça, a idade, o estilo de vida, as sensibilidades ou as questões de saúde do seu animal de estimação. Se não a certeza sobre quais os nutrientes necessários para promover a saúde e o bem-estar do seu animal, entre em contacto com o seu médico veterinário. Ele será a pessoa mais indicada para redigir um historial alimentar completo e proceder a quaisquer exames físicos que se revelem necessários para determinar o qual melhor perfil nutricional para seu gato ou cão.

Seleção de três croquetes da Royal Canin

Nutrição personalizada para necessidades únicas

Na Royal Canin, colocamos os nossos conhecimentos científicos e nutricionais ao serviço da saúde e do bem-estar dos animais de estimação. No centro de cada etapa do processo de inovação está a prioridade que damos aos cães e gatos com o objetivo de desenvolver soluções nutricionais personalizadas. Saiba de que forma adaptamos as nossas dietas de acordo com as raças, as etapas da vida, os estilos de vida e as necessidades de cuidados dos animais de estimação.

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Ilustração de croquetes da Royal Canin

Filosofia nutricional da Royal Canin

A Royal Canin está na vanguarda da nutrição regida pela ciência há mais de 50 anos. Desde o primeiro dia que a nossa abordagem nutricional se baseou sempre em factos científicos e é constantemente fundamentada por investigação realizada por nutricionistas, médicos veterinários e cientistas de todo o mundo.

A nossa filosofia nutricional