A comida para o meu cão ou gato é nutritiva?

Labrador Retriever adulto numa cozinha a olhar para uma tigela de comida
Uma alimentação completa e equilibrada fornece aos cães e gatos todos os nutrientes essenciais de que necessitam para viver com saúde todos os dias. Descubra como pode garantir que tem em consideração as necessidades nutricionais específicas do seu animal de estimação.

Para viver uma vida longa e saudável, os gatos e cães necessitam de uma nutrição adequada. Mas enquanto tutor de um animal de estimação, pode ser difícil saber seo alimento que está a dar cumpre com todas as necessidades do animal. Assim, caso esteja preocupado com a possibilidade de o seu gato ou cão sofrer de uma carência em nutrientes essenciais, aqui estão alguns conceitos que deve ter em mente.

O que são considerados alimentos nutritivos para animais de estimação?

Quando está a ponderar sobre se determinado alimento para gato ou cão é saudável, é necessário que tenha em consideração mais do que apenas os ingredientes incluidos nesse alimento.

Uma nutrição completa e equilibrada pode ser alcançada de várias formas, podendo recorrer-se à inclusão de ingredientes de uma ampla variedade de fontes, tais como proteínas animais, proteínas vegetais ou cereais, para dar apenas alguns exemplos.

Todos estes ingredientes fornecem nutrientes que são essenciais para os gatos e cães, tais como vitaminas, proteínas, sais minerais e gorduras. Aquilo que acaba por ser mais importante é o perfil nutricional final fornecido pela combinação específica de ingredientes, mas mais ainda, a forma como são os nutrientes são incorporados nos alimentos para animais de estimação.

Na verdade, é possível criar o mesmo perfil de nutrientes combinando ingredientes muito diferentes. Por exemplo, a carne de frango e o puré de batata têm um perfil nutricional muito semelhante ao do arroz, feijão e tofu. Embora sejam refeições muito diferentes, ambas são muito semelhantes em termos de conteúdo nutricional.

Legumes Carne Pão e cereais Gordura Sais minerais Vitaminas Outros nutrientes Hidratos de carbono Proteínas Frutas Laticínios

O importante não são os ingredientes que são ingeridos, mas os nutrientes que os cães ou gatos obtêm desses ingredientes. Simplificando, um bom perfil nutricional é aquele que fornece ao seu animal de estimação precisamente aquilo que ele precisa.

O alimentos do meu gato ou cão é digerível?

Isso leva-nos a outro fator muito importante quando se trata de avaliar alimentação mais saudável para gatos e cães, mais especificamente, a digestibilidade da mesma.

A digestibilidade refere-se à capacidade do alimento de ser digerido e absorvido por um animal de estimação. Por exemplo, um ingrediente pode ser rico em nutrientes, mas de difícil digestão para os gatos ou cães. Isto significa que menos nutrientes serão absorvidos pelos intestinos do animal e, consequentemente, menos nutrientes vão para a corrente sanguínea.

Poderá até tratar-de de uma combinação de ingredientes que lhe pareça ser muito nutritiva, mas se o alimento final não tiver uma boa digestibilidade para o animal de estimação, os nutrientes essenciais de que ele necessita não ficarão disponíveis para serem absorvidos.

Beagle adulto e gato ruivo deitados num tapete branco em espaço interior

Existem vários fatores que podem determinar a digestibilidade. Entre eles incluem-se a composição das fórmulas, em termos do tipo e proporção dos diferentes ingredientes, além da qualidade dos ingredientes.

A forma como os ingredientes são moídos e confecionados também pode ter um grande impacto na digestibilidade. Por exemplo, o milho cru tem uma casca externa fibrosa, mas quando moído e confecionado corretamente, a nutritiva parte central fica exposta, tornando muito mais fácil a digestão e a absorção dos nutrientes benéficos para os gatos e cães.

Da mesma forma, o sobreaquecimento durante o processamento das carnes e subprodutos animais, pode resultar na diminuição da sua digestibilidade e na redução da biodisponibilidade de certos aminoácidos. Isto resulta em menos proteína é passível de ser digerida e absorvida.

Mas como saber se o alimento do seu animal de estimação é digerível e se o animal está a receber todos os nutrientes de que necessita? Uma das formas é através da observação das suas fezes. Regra geral, os gatos ou cães devem produzir fezes moldadas, mas não excessivamente endurecidas, uma ou duas vezes por dia. Se o seu animal de estimação estiver a produzir um menor volume de fezes ou se estas tiverem uma consistência diferente, a digestibilidade pode ser um problema. Se o animal fizer algum esforço para defecar, também pode ser um sinal de problemas de digestão.

Como sempre, deverá consultar o seu médico veterinário, se tiver preocupações sobre o trânsito intestinal do seu animal de estimação. Ele poderá aconselhar uma solução nutricional mais digerível para o caso do seu animal.

Riscos das carências nutricionais em gatos e cães

Cada nutriente, incluindo as vitaminas e os sais minerais, desempenha um determinado papel nas funções corporais do seu animal. É por isso que as deficiências nutricionais podem ter consequências devastadoras.

Por exemplo, a falta de vitamina A na alimentação pode causar alterações visuais ou problemas de pele, por exemplo. Da mesma forma, uma deficiência em cálcio pode causar diminuição do conteúdo mineral ósseo, resultando em ossos de densidade mais baixa (mais "moles") e até mesmo em fraturas espontâneas.

É por isso que é tão importante garantir que o alimento que dá ao seu animal de estimação cumpre todas as necessidades nutricionais específicas para ele.


Gato cinzento com olhos azuis deitado no parapeito de uma janela

Coloque as necessidades individuais do seu animal de estimação em primeiro lugar

Deve ser selecionado um perfil nutricional ótimo com base nas necessidades do animal de estimação: raça, fase da vida, estilo de vida, preferências individuais e estado de saúde. A partir daí, são incorporados ingredientes de elevada qualidade e altamente digeríveis, que podem ser combinados da melhor forma para corresponder ao perfil nutricional desejado. Esta é a chamada abordagem focada nos os nutrientes.

Este método garante que os alimentos para animais de estimação fornecem energia suficiente, com as quantidades adequadas de proteínas, gorduras e hidratos de carbono para o animal de estimação. Isto significa também que os requisitos nutricionais para um desenvolvimento físico e uma manutenção saudáveis são cumpridos, contendo todos os aminoácidos, vitaminas, sais minerais e ácidos gordos essenciais.

Os animais de estimação com problemas de saúde, como problemas de pele ou questões relacionadas com o trato urinário (por exemplo), podem necessitar de uma solução nutricional mais adaptada, através de níveis específicos de antioxidantes, ácidos gordos, vitaminas e sais minerais. Outros podem beneficiar de formulações direcionadas para um cuidado especial, com nutrientes muito específicos que podem ter um teor mais limitado, ou  então ser adicionados, para dar resposta a problemas de saúde específicos.

Na Royal Canin, sempre defendemos uma abordagem direcionada para os nutrientes. É assim que desenvolvemos soluções nutricionais individualizadas para gatos e cães, tendo em conta com todas as necessidades nutricionais individuais. Para obter mais informações, explore a nossa linha de nutrição para animais de estimação ou fale com o seu médico veterinário.

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