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愛犬需要的營養如何隨著年齡而變化

Ageing Irish Setter lying down indoors.
隨著犬成長和發育成熟,牠們的營養需求也會產生改變,因此飲食也應一同調整。請閱讀我們針對此主題所撰寫的深度指南。

不斷長大的幼犬、成犬和熟齡犬都有著各自不同的營養需求。因此,飲食需要在生活的每個階段進行調整,以盡可能保持犬的健康。

老年犬所需的營養素

老年犬的營養需求與幼犬,甚至成犬大相逕庭。良好的照護是犬保持健康的關鍵,而定期運動可以確保犬維持肌肉量並控制體重。應留心愛犬牙齒與毛髮的健康狀況。

在營養需求方面,食物攝取量應根據寵物的運動量進行調整,這取決於其年齡和所有帶來健康影響的因素。罹患關節炎的犬活動量會減少,因此消耗更少的能量,從而面臨不健康增重的風險。只有當犬過重時低能量飲食才是必不可少的。需要特別注意的是當愛犬活動渴望度降低時,不要先入為主地把它視為老化產生的結果。您必須帶犬去檢查以確認牠是否患有疾病。

定期稱重和體檢是確保儘早發現老化相關問題的最佳方法。

老年犬所需的營養素

老化還伴隨著消化能力和特殊營養需求的轉變,因此老年犬的食物應具有以下特徵:

維生素 C 和 E 的含量較高

這些營養素具有抗氧化性,可用於保護身體免受和老化相關的氧化壓力帶來的負面影響。

優質蛋白質

由於消化功能降低,較年長的犬對蛋白質攝取不如年輕犬有效。提高蛋白質的品質便成為餵食老犬的主要目標。有些言論相信蛋白質會導致腎衰竭,但這是錯誤的觀念,實際上並不是如此。腎衰竭是一種慢性且無法逆轉的疾病,經常隨年齡增長而發生。建議您減少愛犬食物中的磷含量,以減緩這種疾病的發展。然而在進行任何食物調整之前,請記得先諮詢您的獸醫師並確診您愛犬的健康狀況。

不妨試用富含較高比例的鐵、銅、鋅和錳等元素的膳食來餵食愛犬

這些營養素有助於將皮毛保持於良好的健康狀態。它們以有機鹽的形式存在,比礦物鹽更易於吸收,因此對消化能力較差的犬也能容易利用其進行新陳代謝。

更多的多元不飽和脂肪酸

大豆油,甚至更優質的琉璃苣油或魚油都有助於維護毛皮健康。犬通常會自然生產出這些脂肪酸,但老化卻會影響這類生理過程。

纖維含量略高的食物可維持「飽足感」

犬老化造成活動量也隨之降低,會增加便祕風險,更高纖維含量的膳食將有助於減少便祕的發生率。

隨著年齡的增長,犬的牙齒問題會逐漸浮現出來。為了確保您年邁的愛犬仍然能夠攝取足夠的食物量,飼料顆粒的形狀、大小和硬度都應該納入考量。

成犬躺在室內的毯子上,從配著黑色與白色的碗中享用美味的一餐。

老年犬的食物

當犬的壽命已超過預期壽命四分之三時,就可以視為老年犬。當犬達到一定生命階段,老化的跡象開始變得越來越明顯。小型犬的老化跡象約在 12 歲齡時出現;中型犬約在 10 歲齡時出現;對於大型犬約在 8 歲齡時出現。

當犬進入這個生命階段時,需要調整膳食標準以幫助對抗老化的跡象,這將有助於他們盡可能地維持健康。以下因素尤其重要:

提升免疫力,增強對感染的抵抗力

有幾種營養素,包括 維生素A、維生素 E 和 C,以及鋅等礦物質,它們被認為有助於支持健康的免疫系統,因老年犬的免疫系統較弱。

為皮膚和被毛增添美感

透過充分和定期攝取特定的物質,能讓皮膚和毛髮維持健康與美麗。琉璃苣油對增加毛髮光澤和保持皮膚彈性具有正面的影響力。對於毛皮狀況較差的老年犬,建議攝取含鋅食品。

緩解關節炎

葡萄糖胺和硫酸軟骨素以及 EPA/DHA 等營養素有助於提升老年犬的活動能力。在攝取上述營養素後,患有骨關節炎而活動受限的犬,可以發現確實帶來了不少改善。現在已研發出一些新型飲食,包括薑黃萃取物、多酚和水解膠原蛋白等,且已證實這些物質可有效改善老年犬的活動能力和生活品質。

儘管如此,老年犬並非全部都是一樣的;健康的老年犬不需要和有健康問題的老年犬食用相同的飲食。

定期檢查和健康篩檢可以確保儘早檢測到任何健康問題。在許多實際案例中,可以發現飲食確實能維護老年犬的健康,改善出現慢性疾病的臨床症狀。您的獸醫師能夠為您的愛犬推薦最合適的食物。

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