幫助貓犬維持健康的生活。

如何照顧犬

Puppy Beagle running on a sandy beach.
第一次養幼犬所要學習的資訊非常多,但一開始就花時間了解牠們的需要,提供幼犬合適的照顧確保牠的身心健康。

有許多因素會影響您愛犬的身體和心理健康需要,尤其是牠們的品種和年齡。因此,從營養需求到運動和整理毛髮,所有一切都應將牠們的個別特質納入考量。不過也有一些是所有犬共通的需要,確保牠們健康並成為適應良好的家庭成員。

運動

犬都需要運動,但運動量和類型隨年齡、體型和品種而有所不同。

  • 務必保留運動的空間:千萬不可將遛狗視為快速帶犬出門排尿的時間。
  • 量少次數多:請記住,中型到巨型犬的成長期較長,牠們的骨骼和關節會在這段期間發育,因此不要讓牠們走太遠或過度參與某些運動,直到牠們體格發育較為成熟再增加運動量,在這段期間可以改為選擇運動量少而次數多的方式。
  • 抽空陪牠們玩耍:玩耍是犬天生的運動方式之一,有助於牠們的心理發展。玩耍對您的愛犬有以下幾種益處:讓您抽空陪牠們玩,讓彼此關係更緊密。控制牠們的體重,讓牠們保持活力,維持心血管和免疫系統健康。

飼養環境

幼犬非常容易適應環境,而不好的經驗會讓牠們留下長久的陰影。幼犬的行為發展分成幾個階段,交際期是從四週大開始,持續長達 14 週的時間。

恐懼期涵蓋在交際期內,所以這個時期內發生的任何創傷,都可能留下長久的不良後果。因此,從出生第一天開始,就要特別注意環境對幼犬成長經驗的影響。

  • 為牠們準備專屬的床:有自己的床能讓幼犬有地方可躲避,也會令牠們感到安全。
  • 提供刺激的活動空間:例如,準備一個大紙箱讓他們躲藏,以及橡膠玩具讓他們咬,這些都深受幼犬所喜愛。在玩耍的過程中,一定要在一旁監督陪伴。
  • 讓幼犬漸漸熟悉新環境:若您住在城市裡,那麼可以讓幼犬漸漸熟悉未來一定會遇到的事物,像是汽車、手扶梯、電梯、火車、電車或公車。
  • 訓練牠獨立自主:幼犬一樣要學會,有時須獨自待在家中。
  • 讓幼犬與其他犬接觸:讓幼犬與其他犬、其他動物接觸,並且盡量多與家人一起外出,有助於發展交際。
  • 帶牠們外出:隨時都可帶您的幼犬外出。幼犬長到兩個月大,就可以開始接觸並探索周遭環境。
黃金獵犬幼犬一邊躺在室內,一邊咀嚼著玩具。

餵食

營養需求就如同活動量一樣,會隨著幼犬成長過程而改變。一開始幼犬需要每天少量多餐,再逐漸減少至一到兩餐。同樣地,犬的體型和品種也會影響所需的營養,因為犬的消化能力存在個體差異。除了要讓犬隨時能喝到水,還要注意不要準備太多食物。

若您不確定應準備多少食物,或不清楚犬的成長階段對準備的食物量有什麼影響,不妨參考獸醫師的建議。獸醫師能夠指引您採取對成長最有幫助的方式,並幫助您避免犬過胖造成關節發育的問題。

總歸來說,食物不僅是提供能量,也是發育和維護身體細胞所必需,有助於預防消化、皮膚、牙齒、關節及年齡相關問題發生。符合健康營養需要的營養食物,會含有最合乎所需的營養成分。

  • 不要突然改變飲食:為避免在幼犬初次來到新家時影響他們的消化系統,可為幼犬準備先前習慣吃的食物。若您希望改變飲食,可規劃一週的過渡期慢慢改變,採取以不同比例混合新舊食物的方式進行。
  • 準備適合愛犬發育階段所需的食物:隨著幼犬年齡不同,會有不同體型/品種及成長期的專屬配方,非常適合幼犬成長的需要。請依照獸醫師的建議讓犬擁有最理想的成長過程。
  • 養成規律的日常作息:狗是群體動物,需有明確的階級歸屬。每天在您與家人用餐完畢後,在同一個地方、同一時間餵食您的幼犬,讓他們知道您在家中具有主導地位。盡量避免幼犬在用餐完畢後一或兩小時內到處跑跳。
  • 零食是特殊情況才給,不是規律:特殊情況才給犬吃零食,有助於保持理想體重。含糖食物和巧克力須完全禁止,因為巧克力可能導致狗狗中毒。低熱量配方飼料可做為訓練的輔助工具。

整理毛髮和健康

養成定期整理毛髮的好習慣。這樣有助於讓幼犬皮膚和毛保持健康,同時增進您與幼犬之間的關係。此外還可能讓您及早發現任何異常狀況,例如表皮寄生蟲、皮膚病,或身體的不適部位。如果是幼犬期就開始習慣讓人整理毛髮,成犬大多會很樂意接受,不過,任何時候開始培養這個習慣,都不算晚!

  • 從小開始牙齒照護:使用犬專用的牙刷和牙膏讓幼犬習慣刷牙。每週試著幫您的幼犬刷牙幾次。
  • 預約疫苗注射:疫苗注射有助於預防傳染性疾病,甚至是致命疾病。有些疫苗是強制接種,有些是建議接種。幼犬通常會在 6 至 8 週大的時候開始接受疫苗注射。
  • 向獸醫師確認驅蟲情形:幼犬經常體內外帶蟲,應每月驅蟲一次,直到六個月大,之後則每半年驅蟲一次。獸醫師能夠為您的幼犬推薦最佳時間表,請務必遵循獸醫師的指示。
  • 向獸醫師詢問跳蚤防護措施:務必保護您的幼犬,避免跳蚤和壁蝨寄生。為了有效防範,除了犬本身,環境也要加強防護。請向您的獸醫諮詢。     
  • 考慮為您的愛寵絕育:絕育是一項重大決定,必須仔細考慮。務必在絕育的任何可能益處,與品種未來能否繁殖之間做出權衡。

訓練

培養愛寵的好行為和順從度需要儘早開始。您的訓練必須盡早開始,幼犬期是學習的黃金時期。

為了您與其他人生活上的舒適,愛犬必須了解一些生活常規。如有需要,請連絡專業人員協助訓練您的愛犬。有許多犬俱樂部或幼犬學校能幫助您達成任務。

  • 居家訓練:幼犬來到家中時,不太可能事先接受過居家訓練。訓練需要時間和耐心,幼犬不小心在家中排泄時,千萬不要懲罰或責備。而是找到防止幼犬在室內排泄的方法。
  • 盡早開始記憶訓練:一開始就慢慢地清楚說出犬的名字,吸引牠注意,並將牠的名字與每個指令連結起來。選擇犬警覺性高的時候來多認識您,讓牠們到您身邊來教導牠服從。
  • 慢慢讓牠們熟悉車輛:從幼犬期習慣上車,牠們就不會擔心了。出遠門之前,先開車帶犬出門去近的地方幾趟。

第一次養幼犬的人可能要吸收的資訊相當多,包括為確保牠們身心健康一開始要做的所有準備工作,不過,一開始就方向正確,對您和犬來說,後續就會輕鬆許多,而只要您有任何疑問,都可向您的獸醫師尋求建議和協助。

  • 一般身心健康
  • 狗狗是否適合自己

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