Hjælp katte og hunde med at leve et sundere liv.

Kan hunde opdage covid-19?

German Shepherd sniffer dog

Det er vigtigere end nogensinde før, at vi tester for covid-19 med henblik på at håndtere den anden bølge, der på skift medfører nedlukninger i lokale regioner og hele lande. Det er nu almindeligt anerkendt, at massetestninger kommer til at spille en vigtig rolle i at minimere sygdommens indvirkning. Da det har vist sig at være en udfordring at teste for covid-19 i bestemte miljøer og endda i bestemte lande, melder følgende spørgsmål sig: Findes der andre pålidelige metoder, der kan forhindre covid-19 i at sprede sig? Nogle hundeeksperter mener, at svaret muligvis kan findes hos vores hundevenner. 

Hvordan kan hunde bekæmpe covid-19? 

Siden det globale udbrud begyndte, har en række forskere tilegnet sig viden om effektiviteten af hunde, der er trænet til detektion af covid-19-inficerede personer – især dem, der er symptomfri og ikke udviser symptomer. 

Hundes sporevne (lugtesans) har vist sig effektiv i mange forskellige situationer (f.eks. sprængstoffer, narkotika og pengesedler), herunder tidlig diagnosticering af sygdomme hos mennesker, f.eks. påvisning af forskellige kræftformer eller advarsel om en umiddelbar kritisk tilstand hos diabetikere eller epileptikere. 
Author
— (Pirrone and Albertini, 2017)*

Hvis metoden viser sig at være effektiv og nøjagtig, kan sporhunde blive uvurderlige i kampen mod spredningen af covid-19. 

Hvad trænes hunde til at opspore? 

Sporhunde, der skal kunne opspore en fært, skal ofte bestå fire træningstrin, inden de kan begynde at arbejde i et virkeligt miljø. 

Trin et

Færten placeres i et rør eller på et stykke stof. Hunden leger derefter med genstanden, indtil den forbinder genstanden med færten.  

Trin to

Mens hunden ser på, skjules genstanden i et let tilgængeligt område, inden den opfordres til at finde den. Genstanden gemmes derefter i mere svært tilgængelige områder. Hunden roses for at opmuntre den til at finde genstanden. 

Trin tre

Genstanden, der er et tilsat den ønskede fært, skjules nu på et utilgængeligt sted, uden at hunden ser på. Hunden får derefter en kommando om, at den skal finde genstanden, og den trænes til at give tegn, når den kan lugte den ønskede fært. 

Trin fire

Genstanden anvendes ikke længere, og hunden skal nu lære at søge efter den fært, der er forbundet med genstanden. 

Rundt om i verden findes der en række forskellige forskere, der undersøger muligheden for at træne hunde til at påvise covid-19. Nosais-projektet på veterinærskolen i Alfort i Frankrig ledes af professor Dominique Grandjean og Clothilde Julien, der undersøger effektiviteten af at træne hunde, der normalt bruges til at opspore andre stoffer. 

I den første fase af programmet trænes hundene til at snuse til svedprøver fra mennesker, mens man observerer, om de kan kende forskel på færten af sved fra covid-19-positive patienter og covid-19-negative personer. 
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

Indtil videre har resultaterne fra deres indledende forskning været lovende, og man har konkluderet, at der er betydelige beviser for, at hunde kan udpege en person, der er smittet med covid-19. 

Sniffer dogs and handlers in an airport

Hvilke træk er almindelige hos sporhunde? 

Sporhunde har været brugt i årtier, og deres ideelle træk er en legende og dynamisk adfærd og et højt energiniveau, da det kan være hårdt arbejde at gennemføre flere søgninger hver dag. Derudover har hunde en utrolig effektiv lugtesans, som er langt bedre end menneskers, hvilket gør dem i stand til at påvise covid-19 ved hjælp af færten. 
 
De 18 hunde, der deltog i undersøgelsen, havde hver især en specifik færdighed, såsom opsporing af sprængstoffer, pengesedler og begravede mennesker i katastrofeområder samt påvisning af sygdomme som tyktarmskræft. Hunde, der tidligere havde opsporet narkotika, blev imidlertid udelukket fra undersøgelsen. 

Vi besluttede, at vi ikke ville arbejde med narkohunde, da der altid er en risiko for, at covid-19-positive eller -negative personer bruger ulovlige stoffer, hvilket medfører, at der udskilles katabolitter via sveden fra armhulen. 
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

Hunde af racerne groenendael, schæferhund og labrador bruges ofte som sporhunde. Man er dog begyndt at bruge hunde af racerne cocker spaniel og yorkshire terrier oftere, bl.a. fordi disse hunde let kan transporteres i favnen på deres hundefører, hvis det er nødvendigt at navigere i vanskeligt terræn. 

Kan hunde have symptomer på coronavirus? 

Den nuværende spredning af covid-19 er forårsaget af overførsel mellem mennesker. Ifølge Verdensorganisationen for Dyresundhed er der foreløbig ingen beviser for, at kæledyr spiller en rolle i spredningen af covid-19.  
 
Find vores seneste vejledning om coronavirus-pandemien, og hvordan den kan påvirke dit kæledyr, her

I mange lande verden over mangler man diagnostiske testmetoder til at iværksætte en massedetektion af personer, der er smittebærere af covid-19. Vi mener, at det er vigtigt at undersøge muligheden for at indføre detektion ved hjælp af hundens sporevne som et hurtigt, pålideligt og billigt "redskab", der kan bruges til enten at udføre en forudgående test af frivillige personer eller fungere som en hurtig kontrolmulighed under særlige omstændigheder. 
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

Hvordan vil disse hunde blive brugt i samfundet? 

Hvis hunde er i stand til at detektere covid-19 med stor nøjagtighed, vil de være nyttige i lufthavne, når man skal afgøre, om det er forsvarligt at lade en besøgende rejse ind i et land. Luftfartselskaberne Emirates Airline og Lebanon har anvendt hunde i lufthavnene i adskillige uger nu, og Finland og Frankrig (i Korsika-regionen) er også er begyndt at udføre lignende test.  

Efterhånden som undersøgelserne skrider frem, ser den indledende forskning ud til at give positive resultater. Håbet er, at man kan bruge disse hunde til at påbegynde en mere omfattende test af befolkningen med henblik på at beskytte så mange som muligt og udføre en central opgave med henblik på at mindske spredningen af virussen. 

*Pirrone, F. og Albertini, M., 2017. "Olfactory detection of cancer by trained sniffer dogs: A systematic review of the literature". Journal of Veterinary Behavior, 19, s.105-117. 

**Grandjean et al., 2020. "Detection dogs as a help in the detection of covid-19. Can the dog alert on covid-19 positive persons by sniffing axillary sweat samples?" Proof-of-concept-undersøgelse.