Hjælp katte og hunde med at leve et sundere liv.

Hunde og din mentale sundhed og trivsel

Woman hugging a Labrador Retriever

Under en lokal nedlukning kan mange mennesker have svært ved at håndtere den stress og angst, som af og til kan opstå i forbindelse med arbejde, familieliv og almene pligter. Dette pres kan få mange til at føle, at dagligdagen er belastende, og give dem angst og stress. Forskning har imidlertid vist, at det at eje et kæledyr kan have en positiv virkning på ejerens mentale sundhed og trivsel i disse udfordrende tider og fremover. 

En kort historie om hunde og mennesker 

Hunde og mennesker har altid haft en tæt tilknytning til hinanden, især fordi de med tiden har udviklet sig side om side. Dengang mennesker stadig var jægere og samlere, var der sandsynligvis ulve, som forlod deres flok til fordel for mennesker, der jævnligt kunne forsyne dem med madrester.  

Dyr har spillet en central rolle i menneskers liv i tusindvis af år. Vi ved, at fra menneskets tidligste eksistens har vilde dyr og senere landbrugsdyr spillet en vigtig rolle som kilde til føde og andre materialer, som transportmidler og i forbindelse med kulturelle og religiøse skikke. 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Siden da har forholdet mellem hunde og mennesker udviklet sig, og den tamme hund er blevet almindeligt udbredt i mange lande. 

Hvorfor er hunde ideelle ledsagere for mennesker? 

I dag opholder hvalpe sig tæt på mennesker, så snart de bliver født, hvilket oftest betyder, at de allerede er fortrolige og trygge i vores selskab fra en tidlig alder. Hunde og deres ejere danner desuden et tæt bånd med hinanden, simpelthen fordi de tilbringer så meget tid sammen. 
 
At passe på et levende væsen med særlige behov kan være med til at give dagligdagen et formål, især for kæledyrsejere, der bor alene under coronavirus-pandemien. Hunde er også i stand til at fortolke kommunikative tegn fra deres ejere og opfatte, hvis der er noget galt. De tilpasser ofte deres adfærd til deres ejer, hvilket i nogle tilfælde kan betyde, at hunden hjælper med at mindske stress. 
 
Hunde kan ofte forstå vores intentioner, attitude, gestikulation, udtryk og sandsynligvis også vores følelser på grund af deres lange sameksistens med mennesker. 

Man stroking a dog illustration

Er hunde gode til at modvirke angst? 

I betragtning af den nuværende pandemi, der fører til håndhævelse af lokale nedlukninger, kan de sociale fordele ved at eje en hund have en positiv indvirkning på familien. Hunde er især vigtige for personer, der bor alene, da de kan holde deres ejer ved selskab og hjælpe med at mindske følelsen af ensomhed. 
 
Tæt fysisk kontakt med et kæledyr kan ofte give ejeren en vis følelsesmæssig lindring. At mærke varmen fra en hund, ae dens pels og opleve, at den søger din opmærksomhed, kan give en vis form for følelsesmæssig lindring og stimuli, især i disse udfordrende tider. Det kan også være betryggende at vide, at en hund altid vil være der for dig, uanset hvilket tidspunkt på dagen eller natten det er. 
 

Hvordan gavner hunde ellers din mentale sundhed og trivsel? 

Under domesticeringsprocessen udvalgte man fortrinsvis hunde, der havde et barnligt udtryk, da disse fysiske træk udløser en særlig følelse af tilknytning hos mennesker. Disse hunde har typisk et større hoved og større øjne i forhold til deres kropsstørrelse samt evnen til at se mennesker direkte i øjnene. Undersøgelser har vist, at denne evne til at udveksle et blik kan frigøre hormonet oxytocin hos både mennesker og kæledyr. Oxytocin har nogle fysiske indvirkninger på kroppen, f.eks. sænker det hjertefrekvensen, hvilket kan skabe positive følelser. 

I 1980 viste en banebrydende undersøgelse, at der var en bemærkelsesværdig positiv sammenhæng mellem det at have kæledyr og et års overlevelse efter indlæggelse i forbindelse med visse former for hjertesygdom. 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Regelmæssige gåture med din hund 

Daglige gåture med din hund – forudsat at dette ikke er i modstrid med de lokale restriktioner – giver mulighed for at få frisk luft, motion og en snak med andre hundeluftere, mens I holder social afstand. Dette kan hjælpe med at lindre den stress og angst, der kan opstå som følge af en lokal nedlukning, og giver din hund mulighed for at få brugt sin overskydende energi. 
 
Alle hunde har brug for fysisk aktivitet med mulighed for at gå på opdagelse i løbet af dagen. Vi anbefaler, at du går tur med din hund mindst to gange om dagen. Regelmæssige gåture giver også mulighed for at slippe væk fra hjemmet, hvor de fleste sikkert tilbringer mere tid end normalt på grund af coronavirus-pandemien. 
 

Det ansvar, der følger med at eje en hund 

At eje en hund er et stort ansvar og en stor økonomisk forpligtelse for mange mennesker. Den regelmæssige pleje og opmærksomhed, som en hund har behov for dagligt, kan også tage mange timer. Dette ansvar kan dog være gavnligt for din mentale sundhed og trivsel, da det nødvendiggør, at du interagerer med andre mennesker, såsom hundefrisøren, dyrlægen og andre hundeluftere, hvilket kan hjælpe med at modvirke ensomhed. 
 
Det ansvar, der følger med at eje et kæledyr, kan hjælpe med at skabe struktur og orden i hverdagen. I disse udfordrende tider har de almindelige rutiner, som f.eks. at gå på arbejde og have socialt samvær, ændret sig og er i visse tilfælde helt forsvundet. Derfor kan det at passe en hund skabe struktur og formål i dagligdagen, hvilket har en beroligende virkning på mange mennesker. 
 
Selvom der ikke findes nogen hurtig løsning med hensyn til vores mentale sundhed, lader det til, at vi kan besvare spørgsmålet om, hvorvidt hunde kan hjælpe med at modvirke angst, således: Vores hundevenner kan spille en vigtig rolle og hjælpe med at lindre disse problemer, især i udfordrende og vanskelige tider.