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Cómo dar a un gato independiente su propio espacio durante un confinamiento

Cat sitting under a table indoors
Los gatos son animales independientes. Aunque requieren nuestro cuidado y atención, también necesitan tener su propio espacio. Dado que las familias están pasando más tiempo en sus hogares, ayudar a que tu gato disfrute de ratos tranquilos se ha vuelto cada vez más difícil.

La pandemia de coronavirus no ha afectado solo a nuestra vida diaria, sino también a la de nuestras mascotas. Debido a los confinamientos y al aumento del teletrabajo, pasamos con nuestros gatos más tiempo de lo que están acostumbrados. En estado salvaje, los grandes felinos dependen completamente de sí mismos para sobrevivir, y este instinto de actuar en solitario también está en la naturaleza de tu gato. Por eso es importante comprobar que tu gato no se ha estresado por el cambio en su entorno doméstico y encontrar formas que le ayuden a disfrutar de su propio espacio.

Signos de estrés en los gatos:

 

How cats might show signs of stress illustration
  • Aumento de la vocalización
  • Orina fuera del arenero
  • Estreñimiento o diarrea
  • Pasa más tiempo durmiendo
  • Se esconde 
  • Cuidados excesivos
  • Consume menos comida

Si crees que tu gato muestra algún signo de estrés, visita a tu veterinario para descartar posibles problemas de salud. A continuación, tienes varios consejos para que tu gato se sienta feliz y tranquilo cuando estáis todos en casa.

Cómo dar a tu gato su propio espacio

Si tu gato se queda dormido a menudo en tus rodillas, camina sobre tu portátil cuando estás trabajando o se acurruca junto a ti cuando estás en la cama, es posible que te sorprenda leer las palabras gatos y espacio propio en la misma frase. A pesar de ello, es fundamental dejar que tu gato decida cómo y cuándo disfruta de su propio espacio. Esto puede consistir en dejarle decidir si quiere participar en una situación social, no meterle prisa cuando conoce a nuevas mascotas o no forzar sus interacciones contigo o con otros miembros de la familia.

Sentarte tranquilamente en una habitación con tu gato mientras lees o decir a tu familia que no presten atención al gato cuando entre en una habitación son buenas maneras de dejar que los gatos socialicen por su cuenta. Nunca los arrincones o mantengas excesivo contacto visual con ellos, ya que se sentirán amenazados, aunque no sea tu intención. Permite a tu gato que se acerque a ti cuando quiera atención y siempre deja que se vaya cuando él mismo lo decida.
Tu gato necesita poder alejarse cuando quiera finalizar su interacción contigo. De lo contrario, tendrán que comunicar que necesitan espacio de otra manera, como mostrando miedo o agresividad con rasguños, arañazos o mordiscos. 
Author
— – Franck Péron, especialista veterinario europeo en bienestar animal, Royal Canin Scientific Support (Specialist)

Cómo crear un espacio tranquilo y seguro para gatos

También puedes dar espacio a tu gato mediante zonas seguras donde pueda refugiarse en tu casa. Por ejemplo, una caja de cartón colocada de lado y con alguna manta que le sea familiar. Lo ideal son zonas de la casa que sean cálidas y ofrezcan tranquilidad, como una habitación libre o un estudio, y alejadas de olores fuertes como  ambientadores o areneros.

Cat sitting in a quiet area indoors illustration

 

A menudo, a los gatos les gusta quedarse en sitios elevados donde pueden esconderse y observar su alrededor. Así que puedes crear espacios verticales con objetos sobre los que puedan trepar. Puedes hacer esto con un centro de actividad para gatos o con estanterías fijadas a la pared.

Si lo haces correctamente, estos espacios proporcionan un refugio seguro donde tu gato puede descansar o dormir. Es importante dejar a los gatos solos cuando están en su espacio seguro, por lo que debes dejarles hacer lo que quieran e informar al resto de tu familia para que no los molesten.  

Si tienes más de un gato, es aún más importante que tengan un espacio que consideren propio. Debes proporcionar espacios para dormir y descansar, varios areneros (al menos uno por gato, más un arenero adicional) y comederos individuales con comida y agua en lugares separados. Esto evitará que compitan entre ellos y mantendrá estos espacios tranquilos.

Cómo leer el lenguaje corporal de tu gato

Tu gato utiliza su lenguaje corporal para expresar cómo se siente. Si lo observas, podrás saber si su estado de ánimo es cariñoso o si prefiere estar solo.

Cómo saber si tu gato demanda atención:

Si las orejas de tu gato están inclinadas hacia adelante y sus ojos están redondos o entrecerrados, es probable que esté tranquilo y contento. Si frota su cabeza o su cola contra ti, significa que se siente cercano a ti, así que puedes devolverle el cariño.

Cómo saber si tu gato necesita espacio:

Si las orejas de tu gato están aplanadas y sus pupilas dilatadas, es posible que se sienta agresivo. Si acaricias a tu gato y empieza a mover la cola, podría estar tratando de decirte que no lo está disfrutando. A diferencia de los perros, el movimiento de la cola no significa felicidad, sino inquietud y agitación.

Cómo dar atención a tu gato

Aunque tu gato disfruta de su tiempo a solas, es importante prestarle atención en pequeñas dosis.

Jugar con tu gato es una excelente manera de interactuar. No solo es un ejercicio saludable para él, sino que ofrece estimulación mental y estrecha vuestro vínculo. Los juegos que consisten en perseguir y atrapar les permiten satisfacer sus instintos naturales, así que puedes lanzar pelotas hechas de papel de periódico o de ping pong para mantenerlos entretenidos. Independientemente de cómo juegues con tu gato, es importante que utilices un juguete o un objeto, y no tus manos. Además, debes asegurarte de observar cada sesión de juego y mantener su duración corta.

Al vigilar a nuestras mascotas durante estos tiempos difíciles, podemos asegurarnos de que los cambios en nuestras rutinas diarias no tengan un efecto negativo en su bienestar. Si crees que tu gato muestra algún signo de estrés, habla con tu veterinario para que te aconseje.

  • Bienestar general

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