La nourriture faite maison est-elle saine pour mon chat ?

Chat gris dans une cuisine mangeant dans un bol rouge
La nourriture préparée à la maison à base d'ingrédients frais peut sembler bénéfique pour votre chat.Toutefois, les besoins nutritionnels des chats sont complexes et ne sont généralement pas satisfaits avec les ingrédients que nous consommons quotidiennement.

Certains possesseurs souhaitent plus activement maitriser l'alimentaion de leur chat en leur donnant des aliments faits maison.

Préparer et cuire des aliments pour un chat peut sembler agréable et donner l'impression de varier les saveurs de ses repas. Cependant, les risques liés à la nourriture faite maison peuvent être plus nombreux que les avantages potentiels. Par exemple, il est extrêmement complexe de définir le bon équilibre des besoins nutritionnels des chats. De plus, la manière dont les chats perçoivent leur nourriture est très compliquée et ne repose pas que sur la saveur.

Les chats qui manquent d'un nutriment vital risquent de souffrir d'une carence et leur santé peut en être affectée. Il est donc important de comprendre les besoins nutritionnels individuels de votre chat et d'opter pour l'aliment qui répondra à tous ses besoins.

Les chats sont différents des humains

Préparer la nourriture pour chat est très différent de cuisiner des repas pour les humains. Pour commencer, les chats n'ont pas besoin de saveurs variées dans leur nourriture. Alors que les humains disposent de 9 000 papilles gustatives, les chats n'en ont que 4751, et ceux-ci perdront leur sensibilité en vieillissant. Par conséquent, il n'est pas nécessaire d'adapter la nourriture d'un chat à ses « goûts ».

Préparer la nourriture de votre chat ne se limite donc pas à la sélection d'ingrédients susceptibles d'être appréciés par celui-ci. La taille, la forme, l'odeur et la texture de l'aliment sont des facteurs essentiels qui garantissent l'acceptation d'un nouvel aliment par le chat. Ainsi, il est extrêmement complexe de perfectionner ces facteurs, tout en répondant au profil nutritionnel précis de votre chat.

De quels nutriments mon chat a-t-il besoin ?

Selon le Pet Food Institute, les chats ont besoin de plus de 40 nutriments essentiels chaque jour.2 Bien que les chats soient des carnivores stricts, leur alimentation ne doit pas se limiter à de la viande. En effet, ils ont besoin d'un large éventail de nutriments provenant d'autres sources pour rester en bonne santé et bénéficier d'un apport énergétique suffisant, notamment :

  • Les protéines
  • Les graisses
  • Les glucides
  • Les vitamines
  • Les minéraux

Dans la nature, les chats sauvages équilibrent ces besoins nutritionnels en mangeant toutes les parties de leurs proies, y compris les os et les intestins qui contiennent de petites quantités de matière végétale. Ils peuvent également consommer des plantes de temps en temps.

Tous ces groupes de nutriments doivent cependant être mélangés en différentes quantités pour fournir une alimentation complète et équilibrée aux chats domestiques. Des quantités insuffisantes ou excessives des différents groupes risquent de nuire à leur santé.

Les chats ne peuvent pas synthétiser l'ensemble des vitamines, minéraux et acides aminés essentiels dont ils ont besoin naturellement et doivent en consommer une partie dans leur alimentation. La taurine, par exemple, est vitale à la vision et à la fonction cardiaque des chats et provient uniquement des protéines animales.

Taurine Rétine Cœur

Si vous préparez vous-même la nourriture de votre chat, il peut être très difficile d'inclure ces nutriments essentiels à sa santé et à son bien-être en quantité appropriée. Il est impératif que la recette de la nourriture faite maison que vous choisissez offre une alimentation complète et équilibrée sur le plan nutritionnel, en évitant les ingrédients toxiques pour les chats. Cette tâche peut s'avérer encore plus compliquée si vous préparez de la nourriture pour plusieurs chats, car ceux-ci présenteront généralement des besoins très différents.

Chaque chat est unique.

Les besoins nutritionnels d'un chat dépendent d'un certain nombre de facteurs. Pour établir le profil nutritionnel de votre animal de compagnie, le vétérinaire ou le nutritionniste pour animaux tiendra compte des éléments suivants :

Illustration du vieillissement

Âge

Les chatons ont besoin de nutriments et de minéraux spécifiques, car ceux-ci favorisent leur croissance, et doivent être assimilés en plus petites quantités. Les chats plus âgés peuvent avoir besoin, entre autres, de suppléments de vitamines E et C et d'acides gras essentiels pour entretenir leur souplesse.

Illustration du profil de la tête d'un chat

Race

Certaines races bénéficieront d'aliments spécifiques qui tiennent compte de leur gabarit unique, de leur niveau d'activité et de leur sensibilités.

Illustration d'un éclair représentant l'énergie

État

Par exemple, les chats stérilisés sont moins actifs et cela se répercute sur leurs besoins énergétiques quotidiens.

Illustration représentant la santé

Santé

Si votre chat souffre d'une pathologie persistante, celle-ci peut affecter ses besoins nutritionnels ou sa capacité à digérer certains nutriments.

Illustration d'un chat ingérant une boule de poils

Mode de vie

Les chats vivant à l'intérieur auront besoin d'un aliment avec une teneur énergétique inférieure à un aliment dédié aux chats actifs à l'extérieur. Les chats d'intérieur passeront également plus de temps à se toiletter. Ils doivent donc bénéficier d'un aliment qui contribue à stimuler naturellement l'élimination des boules de poils.

Illustration de la peau et des poils d'un chat

Sensibilités

Des nutriments adaptés peuvent contribuer à la santé de votre chat si celui-ci présente une sensibilité comme un pelage terne, une peau sensible ou une tendance à l'embonpoint.

Illustration d'un bol de nourriture pour chat

Poids

Le contenu énergétique des aliments doit être calculé pour garantir que votre chat conserve un poids de forme.


Votre vétérinaire sera en mesure de vous fournir des conseils personnalisés pour votre chat, mais n'oubliez pas que ses besoins vont évoluer au fil du temps. Même les besoins nutritionnels d'un chat adulte en bonne santé peuvent évoluer, en raison d'éventuels changements de son niveau d'activité ou de son mode de vie.

Pouvez-vous préparer vous-même la nourriture de votre chat ?

Avant d'envisager de préparer la nourriture de votre chat, vous devez être sûr de disposer des connaissances et des compétences scientifiques nécessaires pour lui offrir une alimentation complète et équilibrée. Une fois que vous aurez consulté un vétérinaire qui vous expliquera les besoins nutritionnels de votre chat, vous devrez investir dans du matériel pour la préparation de sa nourriture. Pour éviter toute contamination bactérienne, des pratiques d'hygiène strictes doivent être respectées en permanence.

Vous devez également sélectionner avec soin les ingrédients qui constitueront la nourriture de votre chat faite maison. Les ingrédients qui peuvent être considérés comme nutritifs pour les humains peuvent en effet être très toxiques pour les chats. Les raisins, par exemple, sont des sources bien connues de vitamine C et K pour les humains, mais sont incroyablement toxiques pour les chats.

Même des ingrédients sains pour les chats peuvent être compliqués à inclure dans les aliments faits maison si vous n'êtes pas habitué à les préparer. Les possesseurs d'animaux de compagnie auront probablement du mal à équilibrer les bons nutriments dans les quantités adéquates. S'ils n'y parviennent pas, ils exposeront leur chat à un risque de suralimentation ou de malnutrition.

Les chat ne sont pas des humains

Les besoins nutritionnels des chats sont différents de ceux d'un humain : Ils ont besoin d'une plus grande proportion de matières grasses dans leur alimentation, et plus du double de la quantité de protéines. La façon dont ils perçoivent, mangent et digèrent les aliments est également très différente.

Illustration d'un chat se détournant d'un bol rouge

Les chats peuvent également refuser de se nourrir simplement parce qu'il s'agit d'un nouvel aliment, qu'ils n'apprécient pas son odeur ou qu'ils ont déjà eu des difficultés à le digérer. En réalité,le système digestif des chats n'est pas adapté à une alimentation variée. Leur tube digestif ne représente que 3 % de leur poids corporel comparé à 11 % chez les humains. Cela veut dire que les aliments transitent plus rapidement dans leur organisme. Par conséquent, les chats sont moins capables de tolérer et de digérer simultanément une variété d'aliments sans ressentir de gêne.

S'alimenter quotidiennement pour votre chat peut également présenter un défi si ses repas sont faits maison. Tous les aliments frais pour chat présentent une durée de conservation beaucoup plus courte que la nourriture sèche. Ils ne peuvent donc être mis dans sa gamelle que durant une courte période. Si un aliment humide reste trop longtemps dans sa gamelle, cela peut exposer votre chat à des risques d'hygiène.

La nourriture faite maison est-elle appropriée pour mon chat ?

La nourriture faite maison pour chat peut constituer une alimentation de haute qualité. Toutefois, parvenir au bon équilibre nécessite du temps et des compétences spécifiques.

En 2013, une étude portant sur 200 aliments faits maison a révélé que plus de 95 % d'entre eux manquaient d'un ou de plusieurs nutriments essentiels. Comme nous l'avons démontré, ces carences peuvent nuire considérablement à la santé des chats.3

Même s'il peut être satisfaisant de nourrir son chat avec de la viande fraîche, ce qui compte le plus pour votre chat, c'est la valeur des nutriments consommés. C'est à vous de garantir que votre chat bénéficie d'une alimentation complète et équilibrée. Vous devez donc prendre en compte tous ses besoins nutritionnels uniques avant de choisir son alimentation.

Vous constaterez peut-être qu'un aliment pré-préparé, complet et nutritionnellement équilibré comme Royal Canin est préférable. Ces aliments sont soigneusement préparés selon les mêmes règles d'hygiène que celles de l'alimentation humaine et sont précisément adaptés à l'âge, à la race, à la santé et au mode de vie de votre chat. Ils constituent souvent une alternative moins chère et plus facile à la nourriture faite maison pour chat.

British shorthair en noir et blanc mangeant dans un bol rouge

Si vous envisagez de modifier l'aliment de votre chat, nous vous conseillons d'abord d'en discuter avec votre vétérinaire pour garantir que vous serez à même de répondre à ses besoins uniques.

1 L'Encyclopédie des chats, 2017, Royal Canin, p 254

2 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about-function/

3 Stockman J, Fascetti AJ, Kass PH et al. (2013) Évaluation des recettes d'aliments pour chiens faits maison. J Am Vet Med Assoc 2013 ; 242:1500-1505

  • La santé basée sur la nutrition
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