Pourquoi la taurine est-elle si importante pour les chats et les chiens ?

Chat et chien adultes couchés à côté à l'intérieur sur le sol d'une cuisine
Les nutriments sont essentiels pour le bon fonctionnement de l'organisme des chats et des chiens. Il est courant de porter son attention sur les ingrédients d'un aliment pour animaux de compagnie, comme le type de protéines. Mais les ingrédients ne sont en fait que les véhicules qui transportent les nutriments, et ce sont ces derniers qui comptent le plus. Un chat ou chien ne deviendra jamais carencé en poulet par exemple, mais ils pourra souffrir d'une carence en nutriments, comme la taurine.

Que sont les nutriments ?

Les nutriments sont divisés en deux grandes catégories :

  • Les macronutriments : les protéines, les graisses et les glucides doivent composer la majorité de l'alimentation.
  • Les micronutriments : ceux-ci comprennent des vitamines et des minéraux et sont essentiels, mais en quantités beaucoup plus faibles.

Les nutriments assurent quatre fonctions principales :

  • Développer et entretenir le corps : Les muscles, les poils et la peau sont par exemple composés de protéines.
  • Apporter de l'énergie : Les glucides, les graisses et les protéines permettent au corps de créer de la chaleur, du mouvement et d'autres formes d'énergie.
  • Démarrer et contrôler les processus : Le fer, par exemple, est utilisé dans les globules rouges pour transporter l'oxygène dans le corps.
  • Nourrir et protéger le corps : Certains nutriments favorisent la santé et luttent contre les effets du vieillissement, tandis que d'autres aident à la guérison.

Bienfaits de la taurine

La taurine est un acide aminé présent dans les tissus et les organes de tout le corps, y compris les muscles, le cœur, le cerveau et la rétine. Contrairement à la plupart des acides aminés, la taurine ne crée pas de cellules protéiques, mais elle joue de nombreux autres rôles importants. Elle assure par exemple les fonctions suivantes :

  • Renforcer le cœur.
  • Favoriser une circulation sanguine saine.
  • Soutenir une rétine saine et une bonne vision.
  • Favoriser une bonne reproduction.
  • Avoir un effet antioxydant qui permet de lutter contre le vieillissement.

Rétine Fonction reproductive fonction Cœur Taurine

Les bienfaits de la taurine pour les chats

La taurine est indispensable dans l'alimentation de votre chat car il est incapable de la produire lui-même. Si la nourriture d'un chat manque de taurine, celui-ci souffrira d'une carence et sera exposé à divers problèmes de santé graves.

Cette carence peut par exemple conduire à la dégénérescence de la rétine et le rendre aveugle. Sa croissance peut être ralentie et sa capacité de reproduction peut être compromise. Une carence en taurine peut également entraîner l'apparition d'une maladie cardiaque appelée cardiomyopathie dilatée (DCM).

De quelle quantité de taurine les chats ont-ils besoin ?

L'exigence minimale en taurine dans les aliments industriels pour chats adultes est de 25 mg/100 kcal pour les aliments secs et de 50 mg/100 kcal pour les aliments en boîte (The Association of American Feed Control Officials Publication, 2018). Cependant, les exigences en taurine peuvent varier selon les chats. Il est donc toujours préférable de consulter votre vétérinaire si vous craignez que votre chat souffre d'une carence éventuelle.

Teneur minimale en taurine exigée pour les chats adultes 25 mg/ 100 kcal Aliments secs 50 mg/ 100 kcal Nourriture en boîte

Les bienfaits de la taurine pour les chiens

Les chiens produisent de la taurine à partir de deux autres acides aminés : la cystéine et la méthionine. C'est pourquoi elle n'est pas considérée comme essentielle dans leur alimentation. Cependant, en raison des nombreux avantages qu'elle offre pour la santé, la taurine constitue un nutriment important à inclure dans l'alimentation des chiens. D'autant que certains chiens peuvent être carencés en taurine.

Comme pour les chats, la maladie cardiaque appelée cardiomyopathie dilatée (DCM) peut induire de faibles taux de taurine dans le sang chez certaines races de chiens qui y sont prédisposées.

De quelle quantité de taurine les chiens ont-ils besoin ?

Les exigences en taurine n'ont pas été officiellement établies pour la nourriture industrielle pour chiens. Si vous craignez que votre chien soit carencé en taurine ou si vous souhaitez en savoir plus sur la quantité de taurine nécessaire à votre chien, contactez votre vétérinaire.

Signes d'une carence en taurine chez les chats et les chiens

Les bienfaits de la taurine en matière de santé sont nombreux, les signes révélant une carence chez votre chat ou votre chien peuvent varier et comprennent:

  • Des problèmes de vue
  • Un retard de croissance
  • Des difficultés respiratoires
  • Une maladie cardiaque
  • La surdité

Si votre chat ou votre chien présente l'un de ces signes, ou si vous avez d'autres inquiétudes concernant sa santé, il est toujours préférable de le faire examiner par votre vétérinaire.

Comment ajouter de la taurine dans les aliments d'un chat ou d'un chien ?

Les sources les plus riches en taurine sont la viande et la volaille (notamment le foie et les reins), les fruits de mer et les œufs. Les végétaux n'en contiennent pas. Chez Royal Canin, tous nos aliments pour chiens et chats contiennent de la taurine en quantité soigneusement équilibrée intégrant une combinaison de nutriments conçus pour chaque race ou besoin en matière de santé.

British shorthair adulte en train de manger dans un bol en argent

Nous savons que la qualité, ainsi que la quantité, d'une protéine alimentaire pour chat ou chien peut contribuer à prévenir une carence en taurine et d'autres problèmes de santé. C'est pourquoi Royal Canin utilise des protéines hautement digestibles. Votre animal de compagnie peut ainsi absorber autant de nutriments que possible de sa nourriture. Pour en savoir plus sur les aliments Royal Canin, découvrez nos gammes ou contactez un professionnel de la santé animale.

  • La santé basée sur la nutrition
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