Préserver la santé du système digestif de votre chat

Maine coon adulte couché sur un plancher en bois
Le système digestif des chats est très différent de celui des humains. Il est important de comprendre ces différences afin que vous puissiez identifier et prévenir tout problème digestif chez votre chat. En effet, les aliments que vous appréciez grandement sont susceptibles de provoquer des troubles digestifs chroniques, voire être toxiques pour les chats.

En quoi la digestion des chats diffère-elle de celle des humains ?

Illustration d'une langue de chat

Goût

Les chats ont très peu de papilles gustatives : 475 par rapport aux humains qui en ont environ 9 000 et aux chiens qui en ont 1 700.1 Les chats peuvent déceler l'amertume, l'acidité, la salinité et l'umami, mais ils ne sont pas en mesure de détecter les saveurs sucrées. Néanmoins chez les chats, goût et arôme sont souvent liés. Les chats peuvent sentir les caractéristiques olfactives de la nourriture par leur truffe et le fond de la gorge.

Illustration de la gueule d'un chat

Mastication

Les chats ont des dents pointues pour couper et déchirer ce qu'ils mangent, et leurs mâchoires ne bougent pas latéralement. Les chats ne mâchent pas autant leur nourriture que les humains. Ils utilisent leurs dents du fond pour mâcher leur nourriture, ce qui peut affecter leur fonction digestive lorsque la nourriture arrive en morceaux dans leur estomac.

Illustration d'un bol de chat

L'heure des repas

L'estomac des chats est beaucoup plus petit que celui des humains ou des chiens. De plus, le fait que les chats soient des chasseurs solitaires, signifie qu'au lieu de manger deux ou trois portions importantes, les chats mangent de nombreux repas de petite taille tout au long de la journée. Les chats peuvent également être sensibles aux environnements agités et sont facilement distraits lorsqu'ils mangent. Il est donc important qu'ils mangent dans des endroits calmes et tranquilles pour éviter tout impact négatif sur leur consommation de nourriture.

Illustration d'un sac de nourriture pour chat

Alimentation

Les humains sont omnivores, et il est recommandé que 60 à 65 % de notre alimentation soit constituée de glucides. Les chats, en revanche, sont carnivores et peuvent survivre sans ces niveaux élevés de glucides. Ils ont généralement besoin d'une alimentation plus riche en protéines et en graisse que les humains.


Voici une question qui revient souvent : combien de temps faut-il à un chat pour digérer sa nourriture ? La nourriture transite dans l'intestin d'un chat en seulement 12 à 24 heures, alors que chez les humains, la digestion peut durer jusqu'à cinq jours.2

Examen approfondi du système digestif des chats

Tout comme chez les chiens et chez les humains, le système digestif de votre chat est constitué d'un ensemble d'éléments qui jouent un rôle dans la décomposition des aliments et à l'absorption des nutriments dont il a besoin. Il contient également des bactéries bénéfiques, appelées microbiote, qui préservent la santé de l'intestin et de nombreuses cellules du système immunitaire afin de garantir une bonne santé générale.

Le système digestif des chats peut être particulièrement sensible et peut être facilement perturbé par des changements brusques de son alimentation, par exemple. Ce système digestif est adapté au mode alimentaire du chat: manger plus souvent de plus petites quantités. Nombreux sont les chats qui mangent plusieurs petits repas par jour. Pour éviter que votre animal ne prenne du poids, il est donc important de respecter la ration quotidienne recommandée et de la répartir en de nombreux petit repas.

Estomac Côlon Gros intestin Foie Intestin grêle

Nutriments importants pour la digestion de votre chat

Chaque constituant de la nourriture de votre chat contribue à soutenir le bon fonctionnement de son système digestif délicat et, par conséquent, à sa santé globale. Il est toujours judicieux de contacter votre vétérinaire pour obtenir des conseils sur l'alimentation la plus adaptée à votre chat et à ses besoins ou sensibilités spécifiques. Étudions à présent les nutriments essentiels et les facteurs importants pour le système digestif des chats.

Illustration d'un poulet cuit

Protéines

Les protéines sont essentielles à l'alimentation de votre chat. Il a besoin d'une alimentation plus riche en protéines que les chiens ou les humains, et ces protéines doivent être faciles à digérer pour ne pas causer de troubles chez votre chat. Les protéines contiennent également de la taurine, nécessaire au bon fonctionnement de l'organisme des chats, mais qu'ils ne peuvent pas produire eux-mêmes.

Illustration d'une betterave

Les fibres

Les fibres peuvent être essentielles au maintien de la santé du système digestif de votre chat. Un aliment riche en fibres peut, par exemple, prévenir la formation de boules de poils et stimuler le transit intestinal. Les prébiotiques sont des fibres qui aident votre chat à absorber les nutriments nécessaires de ses aliments. Les prébiotiques favorisent également le bon équilibre du microbiote pour soutenir la santé digestive des chats et prévenir les sensibilités.

Illustration de la graisse

Les graisses

La graisse est une source d'énergie précieuse pour les chats. Elle contribue également au bon fonctionnement de certains organes comme leur peau. Une quantité excessive de graisse peut cependant être difficile à digérer pour votre chat, et peut conduire à l'obésité.

Illustration d'un poisson

Vitamines

Les vitamines D et A sont essentielles dans l'alimentation de votre chat car il ne peut pas les fabriquer lui-même et elles sont indispensables pour sa santé.

Illustration de céréales

Les glucides

Même si les glucides sont moins importants pour les chats qu'ils le sont pour les humains, ils constituent une source d'énergie. Par ailleurs, les sources de glucides hautement digestibles, telles que le riz, peuvent être bénéfiques pour les chats sujets à des troubles digestifs.


Comprendre les problèmes digestifs des chats

Le système digestif des chats relève d'un équilibre délicat et est donc particulièrement sensible. Les changements alimentaires, le stress/l'anxiété et les problèmes de santé sous-jacents peuvent tous engendrer des troubles digestifs chez votre chat.

Problèmes digestifs courants chez les chats

Parasites

Les parasites microscopiques peuvent s'installer dans les intestins de votre chat et provoquer de graves diarrhées, une déshydratation et une perte de poids, ainsi que des douleurs abdominales. Contactez votre vétérinaire si vous pensez que votre chat est infesté de parasites, afin qu'il vous prescrive un traitement pour les éliminer.

Boules de poil

La régurgitation de boules de poils peut être un problème courant chez les chats d'intérieur, car le toilettage est l'une de leurs principales activités. Lorsque les chats se toilettent, ils avalent des poils morts qui sont généralement éliminés dans leurs selles. Toutefois, s'ils ingèrent une quantité excessive de poils, ils ne sont plus à même de les digérer correctement et cela entraîne la formation de boules de poils qui rend la digestion difficile. Vous pouvez aider votre chat en le brossant régulièrement pour éliminer le surplus de poils et en vous assurant que son alimentation contienne la bonne combinaison de fibres pour favoriser l'élimination de poils ingérés.

Maladies inflammatoires

Si un ou plusieurs des organes digestifs de votre chat sont enflammés, celui-ci peut souffrir de douleurs et d'autres problèmes. Cela peut inclure des vomissements chroniques et des diarrhées, une perte de poids et un changement d'appétit. Il se peut également que son appétit augmente fortement pour obtenir les nutriments dont il a besoin.

Signes à surveiller

Si vous pensez que votre chat est sujet à des problèmes digestifs, voici plusieurs signes à surveiller :

  • Diarrhée ou constipation.
  • Vomissements ou régurgitation de nourriture ou de boules de poils.
  • Mauvaise haleine ou flatulences fréquentes.
  • Réticence ou difficulté à manger ou augmentation de l'appétit.
  • Perte de poids.
  • Pelage sec, terne et cassant.
  • Signes d'un abdomen douloureux.

Contactez votre vétérinaire

Si vous pensez que votre chat est sujet à des troubles digestifs, il est important de contacter votre vétérinaire. Il pourra ainsi effectuer des examens importants pour identifier les causes potentielles des problèmes. Il pourra également vous conseiller sur les changements à apporter, notamment au niveau de l'alimentation de votre chat, pour l'aider à soulager ses troubles et ses douleurs.

Choisir des aliments ciblés pour soutenir la santé du système digestif de votre chat

Que vous suspectiez des problèmes digestifs ou non chez votre chat, il est toujours judicieux de demander conseil à votre vétérinaire, afin de trouver la nourriture la plus adaptée. Il existe une large gamme d'aliments pour chats hautement digestibles qui répondent aux besoins spécifiques de chaque animal : qu'il s'agisse des chats d'intérieur ayant de faibles besoins énergétiques ou des chatons au système digestif sensible.

1 L'Encyclopédie des chats, 2017, Royal Canin, p 254

2 Tout ce qu'il faut savoir sur le rôle des nutriments sur la santé des chats et des chiens, Pr. Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

  • La santé basée sur la nutrition
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