Préserver la santé du système digestif de votre chien

Jack russell adulte couché à l'intérieur sur un plancher en bois
Les systèmes digestifs des chiens et des humains présentent de nombreuses différences, ce qui signifie qu'ils ont également des besoins alimentaires uniques. Il est important de comprendre ces différences afin que vous puissiez identifier et contribuer à prévenir tout problème digestif potentiel chez votre chien. En effet, ce qui peut vous sembler délicieux et nutritif peut causer des disconforts digestifs et même des troubles d'estomac chroniques, ou dans certains cas, peuvent même être toxiques.

Pourquoi ne doit-on pas nourrir les chiens de la même manière que les humains ?

Les chiens ont des besoins alimentaires différents de ceux des humains car leur physiologie et leur système digestif est différent. Voici quelques unes des principales différences :

Illustration d'une truffe de chien

Odeur

Les chiens ont un odorat beaucoup plus sensible que celui des humains ou des chats, et cette caractéristique impacte la façon dont ils réagissent à la nourriture qui leur est proposée.

Illustration d'une langue de chien

Goût

Les chiens n'ont pas un sens raffiné du goût. Alors que les humains possèdent environ 9 000 papilles gustatives, les chiens n'en ont qu'environ 1 700.1 Les chiens ne choisissent pas leur nourriture en fonction du goût, mais plutôt de l'odeur.

Illustration de dents de chiens

Mastication

Les chiens ont des mâchoires puissantes et des dents élaborées pour couper, déchirer et broyer leur nourriture. Si on les compare aux humains, qui mâchent longuement leur nourriture, les chiens mâchent généralement très peu. La salive des chiens contient également moins d'enzymes digestives, et ne permet donc pas de prédigestion.

Illustration des intestins de chiens

Intestins

Le transit du gros intestin est très lent, malgré sa petite longueur (20 à 80 cm). Le niveau en terme de quantité et de diversité de la flore intestinale des chiens est inférieur à celle des humains. C'est pourquoi les chiens supportent mal une alimentation variée. La longueur de l'intestin grêle varie de 2 à 6 mètres, selon la taille de chien, et la durée du transit s'élève à 2 heures.

Illustration de l'estomac d'un chien

Estomac

L'estomac des chiens représente un très grand volume, atteignant jusqu'à 8 litres chez les races de grande taille. Ils peuvent donc consommer des repas importants. L'acidité de leur estomac est également beaucoup plus importante, afin de faciliter la digestion des os, tout en leur permettant de lutter contre les bactéries nocives.

Illustration d'un bol de nourriture pour chien

L'heure des repas

Les chiens mangent souvent plus vite que les humains, et il est important de s'assurer que votre chien mâche bien sa nourriture. Des formes de croquettes adaptées, des tailles de croquettes sur mesure, ainsi que certains accessoires comme des bols ou des puzzles alimentaires spéciaux permettent de favoriser la mastication.

Illustration d'un sac de nourriture pour chien

Alimentation

Nous, humains sommes omnivores et il est recommandé que 60 à 65 % de notre alimentation soit constituée de glucides secs. Les chiens eux, peuvent survivre avec de faibles niveaux de glucides. Ils ont généralement besoin d'une alimentation plus riche en protéines que les humains.

En plus de ce qui précède, le temps de digestion des chiens constituent une autre différence significative. Chez les être humains, la digestion peut durer jusqu'à cinq jours, tandis qu'il ne faut que 12 à 30 heures aux chiens pour que la nourriture transite dans leurs intestins.2

Examen approfondi du système digestif des chiens

À l'image des autres mammifères, le système digestif de votre chien décompose les aliments et absorbe les nutriments. Le principal organe de ce processus est l'intestin grêle. Sa surface est très grande et dotée de cellules conçues pour absorber efficacement les nutriments. Le tube digestif contient également du microbiote : des bactéries bénéfiques qui favorisent la santé de l'intestin des chiens. Quant aux cellules immunitaires, elles protègent le chien en luttant contre les bactéries nocives ou d'autres agents pathogènes.

Foie Intestin grêle Estomac Côlon Gros intestin

Nutriments importants pour la digestion de votre chien

Pour garantir la bonne santé générale de votre chien, son système digestif doit être sain et son alimentation est un facteur clé pour y contribuer. Il est important de lui donner des aliments non seulement appropriés à son espèce, mais aussi à sa taille, sa race, son âge, son mode de vie et ses sensibilités.

Votre vétérinaire peut vous conseiller sur l'aliment le plus adapté aux besoins particuliers de votre chien. Étudions cependant les nutriments clés et les facteurs qui sont importants pour le système digestif de tous les chiens.

Illustration d'un poulet cuit

Protéines

Les protéines aident à favoriser la croissance cellulaire mais doivent être de haute qualité et hautement digestibles pour être bénéfiques et contribuer à prévenir les problèmes digestifs chez les chiens.

Illustration d'une betterave

Fibres

Les fibres aident votre chien à se sentir rassasié, à favoriser le bon transit des aliments dans son système digestif et à améliorer la qualité de ses selles. Elles doivent néanmoins être fournies en quantité équilibrée pour ne pas provoquer de tension au niveau de son intestin.

Illustration de deux bananes

Prébiotiques

Les prébiotiques sont un type de fibres qui favorisent la croissance du microbiote dans l'intestin de votre chien, afin de le maintenir en bonne santé.

Illustration de céréales

Les glucides

Les glucides apportent de l'énergie à votre chien mais ils doivent être hautement digestibles, tout comme les protéines.

Illustration d'une bouteille d'huile représentant les graisses

Les graisses

Les graisses facilitent la gestion des troubles digestifs. Un aliment riche en graisses, par exemple, peut fournir à votre chien l'énergie dont il a besoin, tout en assimilant une plus petite quantité de nourriture. Un aliment pauvre en graisses est bénéfique aux chiens sensibles aux graisses.

Comprendre les troubles digestifs des chiens

Même si de nombreux chiens ont un système digestif robuste, certains peuvent être sujets à des troubles digestifs courants. Et parfois, ce qui semble n'être qu'un trouble digestif, est le signe d'un autre problème de santé. Il est important de bien connaître le comportement habituel de votre chien, et surtout de contrôler régulièrement ses selles, afin d'être en msure d'identifier rapidement l'apparition d'un problème.

​Signes de problèmes digestifs chez les chiens

La diarrhée

Si votre chien souffre de diarrhées, ses selles deviendront plus molles voire même liquides. La diarrhée peut être causée par divers facteurs, notamment une infection, une allergie, des parasites ou un aliment non adapté.

Constipation

Si les selles de votre chien sont dures ou sèches et qu'elles réduisent les mouvements intestinaux, ou si elles provoquent des tensions au niveaux des intestins, elles peuvent indiquer une constipation. La constipation peut résulter de diverses causes, notamment l'alimentation, un changement d'environnement, des traumatismes et des problèmes de santé sous-jacents.

Vomissements et régurgitations

La régurgitation se produit généralement peu de temps après l'ingestion d'un aliment par votre chien et c'est à ce moment qu'il régurgite de la nourriture solide et non digérée. Les vomissements surviennent lorsque votre chien régurgite des aliments et des liquides partiellement digérés. Ces deux symptômes peuvent indiquer l'incapacité de votre chien à digérer correctement des aliments ou un problème lié à son estomac.

Autres points à surveiller

Si votre chien souffre de problèmes digestifs, il est susceptible de :

  • Perdre du poids.
  • Avoir un pelage sec, terne et cassant.
  • Avoir des flatulences fréquentes.
  • Présenter une gêne abdominale.
  • Modifier son comportement, ses habitudes alimentaires et son appétit.

Contactez votre vétérinaire

Si vous pensez que votre chien souffre d'un problème digestif, il est important de consulter votre vétérinaire. Il pourra alors l'examiner et déterminer les causes potentielles de ces troubles. Il pourra également vous indiquer les changements à apporter à l'alimentation, traitements ou mode de vie de votre chien afin de le soulager.

Choisir les bons aliments pour favoriser la santé du système digestif de votre animal de compagnie

Que vous suspectiez des problèmes digestifs ou non chez votre chien, il est toujours important de demander conseil à votre vétérinaire, afin de trouver la nourriture la plus adaptée. Il existe de nombreux aliments hautement digestibles qui répondent aux besoins spécifiques de chaque chien : qu'il s'agisse d'un chien plus âgé souffrant de troubles digestifs ou d'un chiot en croissance dont l'estomac est sensible.

1, 2 Tout ce qu'il faut savoir sur le rôle des nutriments sur la santé des chats et des chiens, Pr. Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

  • La santé basée sur la nutrition
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