Dois-je nourrir mon chien avec des aliments préparés à la maison ?

20/09/2018

Les possesseurs sont de plus en plus tentés de nourrir leurs chiens avec une nourriture faite maison, dans l'espoir de leur offrir une alimentation et des saveurs plus variées. Même si les friandises et les repas pour chiens préparés maison semblent satisfaisants, les risques liés à cette pratique sont souvent plus importants que les bienfaits perçus. Les aliments pour animaux de compagnie doivent être élaborés avec soin, et doivent contenir une combinaison précisément équilibrée de nutriments.

Chien de petite taille debout à l'intérieur à côté d'un bol de nourriture rouge pour chien

Les bénéfices des nutriments apportés par la ration quotidienne

Selon le Pet Food Institute, votre chien doit ingérer plus de 40 nutriments essentiels chaque jour pour rester en bonne santé.1 La quantité de chacun de ces nutriments doit être précisément équilibrée car un manque ou un excès de l'un d'entre eux peut conduire à la malnutrition et une mauvaise santé. Les nutriments essentiels contenus dans la ration quotidienne de votre chien impactent chaque aspect de sa santé car ils :

Energie Entretien de l'organisme Prévention des risques de pathologies Participent à la guérison Santé du pelage et de la peau

Une formule nutritionnelle équilibrée

Les nutriments essentiels appartiennent à l'une des six familles, qui jouent toutes un rôle fondamental sur la santé de votre chien :

Illustration d'un poulet cuit

Protéines

Les protéines sont nécessaires à l'entretien de la masse musculaire, mais aussi des organes, de l’immunité, de certaines hormones… et sont une source essentielle d'acides aminés. Les chiens doivent donc en consommer. Elles proviennent généralement de la viande, du poisson, des œufs, des produits laitiers ou de sources végétales (soja, blé…)

Illustration d'une bouteille d'huile représentant les graisses

Les graisses

Les huiles végétales, les huiles de poisson et les graisses animales fournissent les lipides, appelés aussi matière grasse, à l’organisme de votre chien. Ces lipides sont nécessaires au bon fonctionnement de l’organisme de votre animal : transport et absorption de vitamines, apport d’énergie, apport d’acides gras essentiels…

Illustration de céréales représentant les glucides

Les glucides

Les glucides assimilables, comme l’amidon, sont une source d'énergie comme le sont les lipides et les protéines. L’utilisation de l’amidon comme source d’énergie permet de réserver les protéines à des fonctions plus nobles (masse musculaire, immunité…) et également de pouvoir diminuer la quantité de lipides permettant ainsi de limiter l’apport en calories de l’aliment. Les fibres, qui sont elles aussi des glucides, permettent de réguler le transit et de soutenir la bonne santé de la flore intestinale.

Illustration d'une viande

Minéraux et vitamines

Les aliments préparés à la maison ne sont pas équilibrés en vitamines et minéraux. C’est pourquoi des complément minéraux-vitaminés vétérinaires seront nécessaires afin de compléter l’équilibre de la ration. La viande, par exemple, contient un faible taux de calcium et un niveau élevé de phosphore. Il est donc important de garantir son apport avec précision, car toute inexactitude risque d'engendrer des problèmes osseux ou rénaux chez votre chien.

Illustration d'une bouteille d’eau

Eau

L'eau est le principal constituant du corps d'un animal. Votre chien doit toujours avoir accès à de l'eau potable fraîche et propre afin de ne pas se déshydrater. L'eau est essentielle à la régulation de la température corporelle, à la mobilité intestinale.

En conclusion

La juste quantité de chaque nutriment est déterminée par des facteurs tels que l'âge, la race, le poids, le mode de vie, les sensibilités et l'état de santé, et évoluera au cours de la vie des animaux de compagnie.

Les besoins nutritionnels d'un chien adulte en bonne santé peuvent évoluer en raison de la modification de son niveau d'activité, d'une gestation, ou de son environnement familial. Les besoins des chiens qui vivent dans un environnement urbain peuvent par exemple être différents des besoins de ceux vivant dans des zones plus rurales.

Pouvez-vous préparer la nourriture de votre chien ?

Il peut s'avérer extrêmement complexe de préparer soi-même la nourriture pour son chien. Avant même de commencer à modifier l'alimentation de votre animal de compagnie, il est important de consulter un vétérinaire nutritionniste, qui calculera les besoins énergétiques et nutritionnels de votre chien. La race, l'âge, le poids, le niveau d'activité, l'état de santé et le mode de vie de votre chien seront pris en compte lors de l'élaboration de son profil nutritionnel, et chaque nutriment doit être apporté à la ration selon un dosage précis.

Border collie adulte courant dans un champ

Il est souvent difficile de sélectionner les ingrédients appropriés pour fournir tous les nutriments essentiels. Votre vétérinaire nutritionniste vous aidera à sélectionner des ingrédients spécifiques afin que votre chien reçoive chaque nutriment dans la quantité appropriée. Certains ingrédients qui nous semblent nutritifs peuvent être toxiques pour votre chien. Les oignons sont par exemple une excellente source de vitamines et de potassium, qui sont tous deux des familles de nutriments importants pour les animaux de compagnie, mais sont en fait toxiques pour les chiens sous toutes leurs formes.

Bien qu'il puisse être facile de trouver des recettes d'aliments pour animaux de compagnie à préparer soi-même, il est important de savoir que même avec le bon équipement et des ingrédients sains et nutritifs, il peut encore être très difficile de créer un aliment complet et équilibré chez soi. Avant de vous engager à produire votre propre nourriture pour animaux de compagnie, vous devriez consulter un vétérinaire, qui aura les connaissances scientifiques et nutritionnelles nécessaires pour garantir pleinement la santé et le bien-être de votre chien si celui-ci est nourri avec une alimentation faite maison.

Les chiens ont des besoins différents des humains

Si vous envisagez de préparer la nourriture de votre chien, rappelez-vous que celui-ci est très différent des humains, à la fois sur le plan nutritionnel et au niveau de ses habitudes alimentaires.

Le goût est moins important pour les chiens que pour les humains. Nous avons 9 000 papilles gustatives tandis que les chiens n'en ont que 1 700. Leur sens du goût est donc moins développé. Les besoins nutritionnels sont également très différents. Le chien et le chat ont par exemple des besoins en calcium environ 3 fois plus élevés que ceux des humains,

Nous, humains, mâchons et savourons notre nourriture, alors que les chiens croquent et déchirent leur aliments. Ils mâchent donc moins et mangent plus vite. La nourriture passe moins de temps sur leurs papilles gustatives.

Contrairement aux humains, les chiens n'ont pas besoin d'une alimentation variée. En effet, un changement brusque d'alimentation peut provoquer des troubles digestifs. Si jamais vous devez changer l'aliment de votre animal de compagnie, il est important de le faire progressivement. Lisez notre guide pour en savoir plus.

Ce qui compte le plus pour un chien, c'est l'arôme, la texture et la température de sa nourriture, ainsi que la régularité et la routine de ses repas. L'apparence, la couleur et la variété des aliments importent peu. Par ailleurs, des problèmes digestifs risquent de survenir si vous changez trop souvent son alimentation.

Illustration d'un humain et d'un chien

Calcium 1 000 mg 1 280 mg Cuivre 1,3 mg 4,2 mg Zinc 8 mg 42 mg Vitamine D 200 IE 380 IE Vitamine B12 3 µg 25 µg Humain Chien

La nourriture faite maison est-elle appropriée pour mon chien ?

C'est à vous de choisir l'alimentation de votre chien et de lui apporter tous les nutriments qui le maintiennent en bonne santé. Vous devez donc sélectionner avec soin la nourriture adaptée.

Bien que la nourriture pour chien préparée à la maison puisse sembler satisfaisante à cuisiner, elle doit être préparée dans des conditions d'hygiène strictes et dans des quantités adéquates et précises afin de garantir sa sécurité et un apport nutritionnel suffisant. Il peut également être coûteux et compliqué de s'approvisionner en ingrédients de première qualité.

Vous constaterez peut-être qu'un aliment pré-préparé et équilibré sur le plan nutritionnel, spécialement adapté à l'âge, à la taille, à la race et à l'état de santé de votre chien, constitue une option plus facile et plus adaptée que ce soit pour vous et pour votre chien. Royal Canin s'assure que chaque nutriment a fait l'objet de recherches minutieuses, menées par nos scientifiques et experts en nutrition pour animaux de compagnie, et soit ajusté avec précision afin de garantir une santé optimale de votre chien.

1 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about-function

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Berger allemand et chat abyssin adultes, debout en noir et blanc sur un fond blanc

L'approche de Royal Canin en matière de nutrition

Chez Royal Canin, nous concentrons nos efforts sur la compréhension des besoins uniques des chats et des chiens. Tout ce que nous entreprenons a pour but de créer des formules nutritionnelles précises pour les aider à être en bonne santé le plus longtemps possible. Découvrez notre approche scientifique en matière de nutrition d'animaux de compagnie.

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