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Les étapes clés de la croissance du chiot

Puppy Saint Bernards sitting together in a field.
Au cours des premières années de sa vie, votre chiot va connaître de nombreux changements. Comprendre ces étapes clés peut vous aider à vous préparer et à être sûr de leur donner le meilleur départ possible.

Au cours de la première année de sa vie, votre chiot subira d'importants changements notamment de taille et de comportement. Comprendre les étapes clés de sa croissance vous aidera comprendre à quoi vous attendre durant cette période et à vous préparer en conséquence.

Il est important de noter les différences de croissance entre les chiens de petites races et ceux de grandes races. En fonction du type de chien que vous possédez (et en fonction de son sexe et de ses parents), sa croissance va se dérouler à un rythme variable et il y a différents éléments à surveiller.

Les trois à quatre premières semaines de vie de votre chiot

Les 14 premiers jours qui suivent la naissance de votre chiot constituent une phase décisive pour son développement et sa santé à l'âge adulte. Il est important de les soigner attentivement dans les premières 48 heures et de s'assurer qu'ils reçoivent la chaleur et la nutrition dont ils ont besoin. Cette nutrition inclut le colostrum, que les chiots tirent de l'allaitement de leur mère, car il aide à renforcer leur système immunitaire. Entre le neuvième et le treizième jour, le poids de votre chiot sera également multiplié par deux. Par conséquent, s'il semble avoir du mal à prendre du poids, consultez un vétérinaire.

Le premier mois de la vie

Au cours de son premier mois, les premières dents de votre chiot vont apparaître, mais la force de ses mâchoires et de ses dents est encore relativement faible. Entre le 25 e et le 30 e jour, son poids va être multiplié par quatre et ses premiers poils vont commencer à tomber et à être remplacés par son « vrai » pelage. Il ne s'agit pas encore d'une poussée de croissance, mais c'est essentiel si vous souhaitez passer à une alimentation nutritionnellement adaptée au sevrage.

Tous les chiens, quelle que soit leur race, traversent une période appelée « trou immunitaire » entre quatre et douze semaines, où il sont exposés aux maladies. Cela vient du fait qu'ils ont cessé de téter le lait de leur mère (qui leur fournit les anticorps), mais que leur organisme n'est pas encore capable de développer sa propre immunité. À ce stade, surveillez de près tout signe de maladie.

Votre chiot entre trois et cinq mois

À ce stade, votre chiot va grandir plus ou moins rapidement, selon qu'il s'agisse d'une race de petite ou de grande taille. Aux environs de cinq mois, les chiens de grandes races auront développé l'ossature qu'ils auront à l'âge adulte et pèseront la moitié de leur poids adulte. Leurs besoins nutritionnels seront aussi au moins le double de ceux d'un chien adulte ! Les chiens de petite taille traverseront leur période de croissance la plus intense et vous pourrez arrêter de réhydrater leur croquettes si vous le faisiez. 

Proposez des croquettes sans ajout d'eau qui favoriseront une bonne hygiène dentaire.
Schnauzer nain adulte assis avec trois chiots dans un champ.

Chiots âgés de huit à dix mois

À ce stade, la croissance des chiens de petites races commence à ralentir, en effet ils ont atteint leur poids adulte, mais les grandes races continuent à grandir de façon stable. On observe une différence de taille et de rythme de croissance conséquente : Le poids de naissance des chiens de race de petite taille est multiplié jusqu'à 20, tandis que celui des races de grande taille peut être multiplié par 100, mais à un rythme plus lent. De huit à neuf mois, la croissance des races de grande taille concerne principalement leur squelette et leurs organes.

Jusqu'à 18-24 mois pour votre chiot de race de taille géante

Si vous possédez un chiot de race géante, il atteindra sa pleine maturité entre 18 et 24 mois. Au cours de cette phase, il achèvera son cycle de croissance en atteignant la masse musculaire d'un chien adulte. Attendez-vous à le voir grossir, prendre du poids et adopter l'apparence d'un chien « adulte », avec des membres et des pattes bien proportionnés.

Connaître ces différents stades de croissance vous permet de savoir à quoi vous attendre tout au long du développement de votre chiot et être en mesure de lui donner les soins et l'alimentation nécessaires au cours de ses premières années.

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