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Éléments à prendre en compte avant d'adopter un chien

Adult Golden Retriever walking on a street with adult and child walking behind.
Il ne fait aucun doute qu'adopter un chien va changer votre vie. En vous posant les bonnes questions avant de choisir votre nouvel animal de compagnie vous vous faciliterez la tâche lorsqu'il s'agira de déterminer si un chiot ou un chien adulte vous conviendrait mieux.

De nombreuses questions influenceront non seulement votre décision entre un chien adulte ou un chiot, mais aussi le type de chien recherché et le choix entre un refuge ou un éleveur. Néanmoins, la toute première question à se poser est la suivante : mon style de vie actuel me permet-il d'accueillir un chien dans de bonnes conditions et, si des changements sont à prévoir, suis-je prêt à les assumer ?

Questions à se poser avant d'adopter un chien :

  • Avez-vous des enfants ? Si tel est le cas, quel âge ont-ils ? Vous aurez besoin de prendre du temps pour éduquer vos enfants sur la manière de se comporter avec un chien. En outre, à qui confierez-vous le chien lorsque vous serez absent, sachant que les jeunes enfants ne doivent pas rester seuls avec un chien.
  • Avez-vous d'autres animaux de compagnie ? Si tel est le cas, quelle sera leur réaction face au nouveau venu ? L'accueil d'un chien dans un foyer où d'autres animaux de compagnie sont déjà présents doit être progressif.
  • Avez-vous un jardin ? Si tel est le cas, est-il sans danger ? Avez-vous pensé à vérifier les trous dans la clôture ou les plantes toxiques et autres dangers ? Si vous n'avez pas de jardin, comment votre chien pourra-t-il sortir quand il en aura besoin ?
  • Travaillez-vous à temps plein ? Si tel est le cas, serez-vous absent toute la journée et y aura-t-il une autre personne en mesure de surveiller le chien dans la journée (pour l'éduquer quand il est jeune, le promener ou vérifier la gamelle d'eau) ?
  • À quelle fréquence voyagez-vous ? Si vous voyagez beaucoup, votre chien vous accompagnera-t-il et qu'avez-vous prévu s'il ne peut pas venir avec vous?
  • Pouvez-vous assumer financièrement les dépenses liées à un chien, à savoir l'assurance santé, la nourriture, les frais de vétérinaire et de toilettage ?

Avez-vous du temps à consacrer à un chiot ?

Une des questions les plus importantes : aurez-vous le temps nécessaire pour vous occuper d'un chiot et l'éduquer ? Les chiots ont besoin de beaucoup d'affection et d’attention pour pour être éduqués, soignés, éviter qu’ils ne se blessent, et devenir de bons chiens.

Par exemple :

  • Les chiots ont besoin de beaucoup de soutien pour s’adapter correctement à leur nouveau foyer. Même en grandissant, ils continuent d'avoir besoin d'un exercice soutenu et régulier. Si vous êtes absent toute la journée, un chiot n'est peut-être pas le meilleur choix.
  • L'éducation d'un chiot commence le plus tôt possible quand il est naturellement très réceptif à l'apprentissage. Cet exercice peut s'avérer gratifiant, mais il prend du temps et exige un effort constant.
  • À l'arrivée de votre chiot, vous devez être présent pour garantir des heures de repas régulières et surveiller son comportement au sein de la maison.
  • Étant donné qu'un chiot déborde d'énergie et s'intéresse à tout, il a besoin de jouer un peu et souvent, ce qui exige un suivi, de l'attention et une certaine organisation. Il doit par exemple pouvoir partager un peu de son temps avec d'autres chiens pour l'aider à bien se sociabiliser.
Colley à poil long adulte, assis à l'extérieur sur un sentier piétonnier.

Votre domicile est-il sans danger pour un chien ?

Il n’existe pas qu'un seul type d’environnement qui convient à un chien. Vous avez peut-être des enfants ou d’autres animaux déjà présents dont vous devez tenir compte. Vous vivez peut-être en ville, à la campagne, dans un appartement ou dans une maison. Quel que soit l’environnement, l’important est qu’il soit sans danger pour votre animal.

Les chiots en particulier sont très réceptifs à leur environnement, et les expériences négatives auront un effet durable. L’habitat actuel est souvent urbain et la vie en ville s’accompagne de stimuli visuels et auditifs nombreux, fréquents et souvent intenses. Il est extrêmement important que votre chiot n’associe pas son cadre de vie à une frayeur ou à des sensations désagréables.

La vie en ville peut être très stimulante, mais pour un chiot, cela peut facilement devenir accablant. Vous devriez prendre le temps de le familiariser progressivement avec son environnement et avec les multiples situations qu’il devra affronter : voitures, escaliers élévateurs, ascenseurs, trains, tramways ou autobus, entre autres.

Le chiot doit également apprendre à rester seul à la maison parfois, pendant des périodes de plus en plus longues, sans avoir peur ni devenir destructeur ou bruyant.

Les choses à considérer :

  • les cordons électriques exposés ;
  • les endroits où un chiot peut rester coincé ou tomber, comme une fenêtre, un balcon ou un escalier ;
  • les substances toxiques accessibles, y compris les produits de nettoyage, les recharges de cigarette électronique, les médicaments, les engrais chimiques, les outils tranchants, les herbicides et les insecticides ;
  • les trous et ouvertures dans la clotûre où un chiot pourrait s’échapper, ou la présence de plantes toxiques ;
  • les plantes toxiques comme le ficus, le cyclamen, le houx, le gui, le philodendron, l’aloès, le narcisse, la jacinthe, l’iris, l’azalée, le rhododendron, le laurier-rose et les pois de senteur.

Un chien peut sans aucun doute enrichir votre relation à long terme, et s'assurer que votre maison et votre style de vie peuvent répondre aux besoins de santé et de sécurité de votre nouveau chien contribuera grandement à assurer une vie heureuse et réussie ensemble.

  • Bien-être général
  • Est-ce un chien fait pour vous?

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