Dovrei fornire un'alimentazione casalinga al mio cane?

Cane di piccola taglia in piedi accanto a una ciotola rossa di cibo per cani  in casa
Offrire al proprio animale domestico un'alimentazione casalinga può sembrare una scelta salutare. Tuttavia, le esigenze nutrizionali di un cane sono complesse e spesso non possono essere soddisfatte con ingredienti che si trovano comunemente nelle nostre dispense. Ecco cosa è necessario sapere sull'alimentazione per cani fatta in casa.

Sempre più spesso i proprietari di animali domestici prendono in considerazione l'ipotesi di offrire ai propri cani un'alimentazione casalinga poiché sperano di fornire loro un'alimentazione più varia e una gamma di sapori più ampia. Ma, sebbene sia molto soddisfacente preparare in casa snack e pasti, i rischi legati alla preparazione degli alimenti fatti in casa possono superare i benefici percepiti. L'alimento per animali domestici deve essere realizzato con molta attenzione, in quanto deve includere un mix di nutrienti bilanciato precisamente.

Scopo dei nutrienti per i cani

Secondo il Pet Food Institute, per rimanere in salute il cane necessita quotidianamente di oltre 40 nutrienti.1 Ognuno di questi deve essere bilanciato con precisione poiché un eccesso o una carenza di uno di essi può portare a malnutrizione o a problemi di salute. I nutrienti essenziali contenuti nell'alimentazione quotidiana del cane influiscono su ogni aspetto della sua salute poiché:

Fornire energia Sviluppare e mantenere in salute il corpo Gestire le patologie Supportare la guarigione Favorire la salute di pelo e cute

Una formula nutrizionale equilibrata

I nutrienti essenziali rientrano in una delle sei famiglie che svolgono un ruolo essenziale sulla salute del tuo cane:

Illustrazione di un pollo cotto

Proteine

Le proteine sono necessarie per il mantenimento della massa muscolare e rappresentano una fonte essenziale di amminoacidi per i cani. Di solito, provengono da carne, pesce, uova, latticini o verdure.

Illustrazione di una bottiglia d'olio che rappresenta i grassi

Grassi

Gli oli vegetali e speciali oli di pesce, così come le proteine della carne, possono fornire i lipidi o i grassi di cui il cane ha bisogno per il corretto svolgimento delle sue funzioni corporee, lo sviluppo cellulare e l'assorbimento delle vitamine.

Illustrazione relativa ai cereali che fa riferimento ai carboidrati

Carboidrati

I carboidrati sono una fonte di energia e consentono ad altri nutrienti contenenti calorie di essere utilizzati altrove (ad esempio le proteine possono essere impiegate per il mantenimento della massa muscolare). Sebbene non siano essenziali, è consigliabile includere altri carboidrati, come le fibre, nel pasto di un cane allo scopo di supportare l'apparato digerente.

Illustrazione della carne

Minerali e vitamine

Gli ingredienti freschi mancano di determinati minerali e vitamine, pertanto potrebbe essere necessario somministrare al cane un integratore che possa fornire i nutrienti essenziali rimanenti dopo aver consultato il medico veterinario. La carne, ad esempio, ha un basso livello di calcio ma ha un alto livello di fosforo. È importante assicurarsi che sia formulato con precisione, poiché qualsiasi imprecisione potrebbe causare problemi alle ossa del cane.

Illustrazione di una bottiglia d'acqua

Acqua

L'acqua è uno dei principali componenti del corpo di un animale. Il cane dovrebbe avere sempre a disposizione dell'acqua potabile per contrastare la disidratazione. L'acqua è fondamentale per la regolazione della temperatura corporea, la motilità intestinale e la dispersione di nutrienti e rifiuti nel corpo.

La quantità di ciascun nutriente è determinata da fattori quali l'età, la razza, il peso, lo stile di vita, le sensibilità e lo stato di salute e cambierà nel corso della vita di un animale domestico.

I bisogni nutrizionali di un cane adulto in salute possono subire molteplici alterazioni in ragione della modifica dei livelli di attività, di una gestazione o dell'ambiente in cui vive. I cani che vivono in un ambiente urbano, ad esempio, possono avere esigenze diverse rispetto agli animali domestici che abitano in zone più rurali.

Puoi preparare un'alimentazione casalinga per il tuo cane?

Preparare in casa l'alimento per il proprio cane può essere un'operazione incredibilmente complessa. Prima ancora di iniziare ad apportare modifiche all'alimentazione del proprio animale domestico, è consigliabile consultare un nutrizionista veterinario, che calcolerà il fabbisogno energetico e di nutrienti per lui. La razza, l'età, il peso, il livello di attività, lo stato di salute e le condizioni di vita dell'animale saranno presi in considerazione durante l'elaborazione del suo profilo nutrizionale e ogni nutriente dovrà essere dosato con precisione.

Border Collie adulto che corre in un campo

Una volta che i requisiti nutrizionali del proprio animale domestico saranno stati determinati e che un nutrizionista veterinario avrà proposto un alimento formulato, sarà necessario investire in materiale specifico per la sua realizzazione. Questo può includere, ad esempio, un tritacarne di fascia alta, mannaie, coltelli, cesoie, ciotole, bilance, contenitori, guanti e taglieri. Durante la preparazione dell'alimento, è necessario anche attenersi a standard igienici rigorosi per evitare la contaminazione batterica.

Anche selezionare gli ingredienti giusti per fornire tutti i nutrienti può rivelarsi difficile. Il nutrizionista veterinario selezionerà ingredienti specifici affinché il cane riceva ogni nutriente nella giusta quantità. Alcuni ingredienti che potrebbero sembrarci nutrienti possono rivelarsi tossici per il tuo cane. Le cipolle, ad esempio, sono un'ottima fonte di vitamine e potassio, nutrienti importanti per gli animali domestici, ma in realtà tossiche per i cani in qualsiasi forma.

Anche con ingredienti sicuri per i cani, è probabile che chi non è abituato a preparare un'alimentazione casalinga abbia difficoltà ad usare i nutrienti nelle giuste quantità. Ne potrebbe quindi conseguire il rischio di sovralimentazione o malnutrizione.

Sebbene possa essere facile trovare ricette per l'alimentazione casalinga per animali domestici, è importante considerare che, anche con l'attrezzatura giusta e ingredienti sicuri e nutrienti, può essere molto difficile creare un alimento completo ed equilibrato a casa. Prima di impegnarsi con l'alimentazione casalinga per il proprio animale domestico, è consigliabile consultare un nutrizionista veterinario, che avrà le conoscenze scientifiche per supportare pienamente la salute e il benessere del cane.

I cani sono diversi dagli esseri umani

Se pensi di adottare un'alimentazione casalinga per il tuo animale domestico, vale la pena ricordare che i cani sono molto diversi dagli esseri umani, sia dal punto di vista nutrizionale che in termini di abitudini alimentari.

Il gusto è meno importante per i cani che per gli esseri umani. Abbiamo 9.000 papille gustative mentre i cani ne hanno 1.700, quindi il loro senso del gusto è meno sviluppato.2

Gli uomini masticano e gustano il proprio cibo, mentre i cani mordono e strappano. Questo significa che masticano meno e mangiano più velocemente. Il cibo passa meno tempo sulle loro papille gustative.

A differenza degli uomini, i cani non richiedono un'alimentazione varia. In effetti, cambiare il cibo di un cane troppo rapidamente può essere causa di disturbi di stomaco. Se si desidera passare ad un nuovo prodotto per il proprio animale domestico, è importante farlo lentamente e in più fasi. Per saperne di più, è possibile leggere la nostra guida.

Le caratteristiche più importanti per un cane sono l'aroma, la consistenza e la temperatura del cibo nonché la regolarità e la routine dei pasti. L'aspetto, il colore e la varietà del cibo non sono elementi importanti. In realtà, una modifica troppo frequente della sua alimentazione può essere causa di problemi digestivi.

Illustrazione di un uomo e un cane

Calcio 1.000 mg 1.280 mg Rame 1,3 mg 4,2 mg Zinco 8 mg 42 mg Vitamina D 200 UI 380 UI Vitamina B12 3 µg 25 µg Uomo Cane

L'alimentazione casalinga è adatta al mio cane?

È responsabilità del proprietario scegliere l'alimentazione del proprio cane e fornirgli tutti i nutrienti necessari per mantenerlo in buona salute. Pertanto, è consigliabile prestare molta attenzione alla scelta dell'alimento adatto a lui.

Sebbene preparare un'alimentazione casalinga possa dare una certa soddisfazione, l'alimento deve essere cucinato nel rispetto di condizioni igieniche molto rigorose e in quantità adeguate e precise al fine di garantirne la sicurezza e un apporto nutrizionale sufficiente. Procurarsi ingredienti di prima qualità può essere complicato e costoso.

Inoltre, si potrebbe scoprire che un alimento preconfezionato e nutrizionalmente equilibrato, appositamente adattato all'età, alla taglia, alla razza e allo stato di salute del proprio cane, rappresenta una scelta più semplice e migliore per entrambi. Con Royal Canin, ogni nutriente viene metodicamente ricercato dai nostri scienziati ed esperti nutrizionisti e regolato con precisione per mantenere sempre in salute il cane.

1 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about-function

2 Everything you need to know about the role played by Nutrients for the health of Cats & Dogs, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

  • La salute attraverso la nutrizione
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