O valor nutricional dos cereais nos alimentos para cães e gatos

20/09/2018

Quando falamos de ingredientes em alimentos para animais de estimação, é importante lembrar que a principal função destes alimentos é fornecer a energia e os nutrientes de que necessitam, de forma a assegurar a sua saúde. Apesar de nos concentrarmos frequentemente em ingredientes específicos na nossa própria alimentação, é importante optar por uma abordagem direcionada para os nutrientes nos alimentos para animais de estimação.

De acordo com o Pet Food Institute, os gatos e os cães necessitam de mais de 40 nutrientes essenciais nos respetivos regimes alimentares1. Como tal, é recomendado que os tutores se certifiquem que os seus animais de estimação recebem uma combinação específica de nutrientes através dos seus alimentos, que atenda às necessidades exclusivas do animal de estimação. Os ingredientes por si só não garantem que cada um destes nutrientes esteja presente, ou nas quantidades certas, nos alimentos para animais de estimação.

Em vez disso, ao seguir o foco direcionado para os nutrientes, colocamos as necessidades dos  gatos e cães como prioridade no processo de produção de alimentos e na investigação dos ingredientes, tendo em conta os nutrientes de elevada qualidade com que contribuem. Com esta abordagem, também garantimos que fornecemos ingredientes altamente digeríveis, de forma a promover a absorção ótima dos nutrientes pelos animais de estimação.

Com isso em mente, vamos explorar de que forma podem ser utilizados os cereais para fornecer alguns dos principais nutrientes de que os gatos e os cães precisam, e também de que forma se comparam a outros ingredientes.

O que são os cereais?

Os cereais, são as sementes comestíveis de certas gramíneas, onde se incluem o trigo, o milho, o arroz, a cevada, a aveia e o centeio, entre outros.

Os cereais são nutritivos para os gatos e cães?

Quando devidamente processados, os cereais fornecem muitos nutrientes de elevada qualidade e digestibilidade, além de serem uma fonte de energia para gatos e cães. Entre os nutrientes fornecidos, incluem-se:

Homem a segurar trigo num campo
Ilustração de vitamina E

Vitamina E

A vitamina E protege contra a oxidação celular.

Ilustração do valor nutricional da vitamina B em grãos para cães e gatos

Vitaminas B

As vitaminas do complexo B providenciam inúmeros benefícios para o sistema nervoso, para a pele, para o pelo, além de serem promotoras do crescimento.

Ilustração do ácido linoleico no valor nutricional dos grãos para cães e gatos

Ácido linoleico

O ácido linoleico é um ácido gordo essencial ómega 6, importante na manutenção da saúde da pele e do pelo em gatos e cães.

Um dos principais benefícios nutricionais dos cereais, são os hidratos de carbono de elevada qualidade que fornecem. Os hidratos de carbono são uma das três categorias de macronutrientes, juntamente com as gorduras e proteínas, incluídos nos alimentos para animais e atuam como uma das principais fontes de energia dos animais de estimação2. Os cereais também são ricos em fibras, que no fundo são um tipo de carbohidratos que não aportam energia mas que são importantes na promoção da saúde gastrointestinal dos gatos e cães.

Na verdade, alguns cereais, como o arroz integral ou o arroz branco, podem até ser recomendados para animais com problemas gastrointestinais, como diarreia, já que são facilmente digeríveis por eles (quando sujeitos a uma cozedura adequada), sendo uma boa fonte de energia e fornecendo também fibras que ajudam a regularizar a situação.

Os cães e os gatos conseguem digerir os cereais?

Além de todos os nutrientes que os cereais oferecem, é importante ter em consideração a sua digestibilidade para os animais de estimação. A digestibilidade refere-se à capacidadse de um alimento ser digerido, e portanto, à quantidade de nutrientes que proporciona ao animal. Por exemplo, um ingrediente pode ser rico em nutrientes, mas de difícil digestão para gatos ou cães. Isto significa que menos nutrientes são absorvidos pelos intestinos do animal e, consequentemente, menos nutrientes vão para a corrente sanguínea.

Um ingrediente com elevada digestibilidade para animais de estimação pode fornecer uma proporção muito maior de nutrientes e como tal os gatos e cães conseguem receber o mesmo nível de nutrientes, concentrados em porções menores.

Os gatos e cães são capazes de digerir cereais devidamente processados, utilizando as enzimas que estão normalmente presentes nos respetivos aparelhos digestivos: a amilase para os amidos e as proteases para as proteínas.

De forma a expor os elementos mais nutritivos e digestíveis dos ereais, a matéria-prima é moída e aquecida durante o processo de fabrico. Este passo remove a casca externa, que é menos digerível, deixando então disponíveis os nutrientes de que os gatos e cães necessitam.

Após este processo de moagem e confeção, algumas proteínas vegetais podem tornar-se efetivamente até mais digeríveis do que as proteínas animais. Isto tornou-se evidente através de uma comparação da digestibilidade de várias fontes de proteínas, com o glúten de trigo (99%) e o isolado de proteína de soja (95%) a superar a carne de porco desidratada (92%), a carne de aves (88%) e a farinha de cordeiro (88%)3.

Digestibilidade Fontes de proteína 20% 0% Glúten de trigo Isolado de soja Carne de porco Carne de aves Borrego 40% 60% 80% 100% 99% 95% 92% 88% 88%

As dietas sem cereais são seguras para gatos e cães?

Nos últimos anos, tem-se verificado uma tendência crescente na oferta de alimentos sem cereais para gatos e cães (ou seja, feitas com receitas que não contêm cereais), principalmente devido a preocupações com alergias alimentares por eles provocados ou com o consumo de hidratos de carbono.

Na realidade, as pesquisas demonstraram que as alergias alimentares são responsáveis por apenas 1-2% das consultas médico-veterinárias em gatos e cães4. Por outro lado, as alergias ambientais foram identificadas como sendo muito mais comuns.

Os cererais são uma fonte rica em ácidos gordos essenciais, fibras, vitaminas e sais minerais, o que os torna uma parte importante de uma alimentação completa e equilibrada. Mudar a alimentação do seu gato ou cão para uma totalmente à base de carne e sem os suplementos adequados, acarreta um risco considerável de excessos ou carências nutricionais. Mais especificamente, os regimes alimentares totalmente à base de carne, podem não fornecer ao seu animal de estimação os hidratos de carbono necessários para uma nutrição completa e equilibrada.

Antes de fazer qualquer alteração na alimentação do seu animal de estimação, é recomendado que consulte um médico veterinário, de forma a garantir que o novo alimento é completo, equilibrado e totalmente seguro para o seu gato ou cão.

Encontrar o equilíbrio nutricional certo

Na ROYAL CANIN, levamos a cabo extensas pesquisas há mais de 50 anos sobre estes ingredientes e descobrimos que, quando processados corretamente, os cereais podem constituir uma potente fonte de energia e fornecer nutrientes essenciais para o seu gato ou cão.

Os alimentos saudáveis para gatos e cães proporcionam nutrientes com origem em variadas fontes. Não apenas nutrientes provenientes da carne, mas também hidratos de carbono dos cereais, como o trigo e o milho. O importante é garantir que o seu animal de estimação recebe uma mistura equilibrada e específica, com os mais de 40 nutrientes essenciais para promover a sua saúde e o bem-estar contínuos.

1 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about- function/

2 Federação Europeia da Indústria de Alimentos para Animais de Estimação (FEDIAF)

3 Centro de Investigação Royal Canin

4 Verlinden et al. Food allergy in dogs and cats: a review. Critical Reviews in Food Science and Nutrition 2006; 46: 259-273

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Pastor Alemão adulto e gato Abissínio em pé a preto e branco sobre fundo branco

A abordagem da Royal Canin à nutrição

Na Royal Canin, centramos os nossos esforços na identificação das necessidades únicas dos cães e dos gatos. Tudo o que fazemos é concebido para criar fórmulas nutricionais personalizadas, de forma a promover a saúde e o bem-estar contínuo dos animais. Saiba mais sobre a nossa abordagem científica à nutrição para animais de estimação.

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