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Saúde e bem-estar

​O que torna o aparelho digestivo dos gatos saudável?

Siamês adulto de pé a comer de uma tigela amarela num espaço interior.
Cada parte do aparelho digestivo do seu gato ajuda a digerir e absorver os nutrientes essenciais à sua saúde e ao seu bem-estar em geral. Então, o que ajuda a promover a saúde digestiva dos gatos e como pode ajudar?

O aparelho digestivo do seu gato desempenha um papel crucial no suporte à saúde de todo o corpo. O que é que suporta a saúde do trato digestivo? 

Como funciona o aparelho digestivo do seu gato

O aparelho digestivo do seu gato é responsável por digerir os alimentos e absorver os nutrientes de que o corpo necessita. A microflora que habita no trato gastrointestinal é composta por um conjunto muito variado de bactérias, a grande maioria delas com uma ação benéfica sobre a saúde. Quando a população da microflora é equilibrada e balanceada, promove a saúde digestiva e imunitária, apoiando inclusivamente o processamento dos alimentos e dos nutrientes neles contidos. O aparelho digestivo também inclui uma população densa de células do sistema imunitário, o que significa que o trato gastrointestinal do seu gato é um dos primeiros sítios onde o sistema imunitário encontra potenciais agentes patogénicos ou outros organismos que possam exigir uma resposta imunitária.

No entanto, o aparelho digestivo de um gato pode ser sensível. O resultado é que o seu gato pode ser sensível a mudanças repentinas na sua dieta e qualquer variação pode causar perturbações gástricas. Para além disso, os gatos tendem a comer com mais frequência, mas refeições mais pequenas, do que os seres humanos. Um gato procura a tigela de comida várias vezes ao dia, comendo uma pequena quantidade de comida de cada vez, que é processada em seguida pelo seu aparelho digestivo.

Gato adulto deitado numa marquesa a ser examinado por um veterinário.

O impacto da dieta no aparelho digestivo do seu gato

Um aparelho digestivo saudável no gato é aquele que efetivamente absorve todos os nutrientes de que o gato precisa para manter a sua saúde. A dieta do gato, incluindo a digestibilidade e composição nutricional da mesma, contribui diretamente para a saúde do aparelho digestivo e de todo o corpo.

Ao contrário de outros mamíferos, os gatos são incapazes de sintetizar no organismo certos nutrientes que são necessários para um funcionamento eficaz. Entre estes inclui-se a taurina - encontrada nas proteínas -, certos ácidos gordos, vitamina D e vitamina A. A dieta do seu gato tem de incluir estes componentes essenciais para estimular o seu bem-estar geral e saúde.

Os gatos têm uma grande necessidade de proteína - mais elevada do que a de um cão e um ser humano. A proteína é usada para regenerar as células do organismo, incluindo as garras, os anticorpos e a pelagem). Esta proteína contém 11 aminoácidos essenciais, entre as quais a taurina, de que um gato precisa para funcionar bem; sem a taurina, os gatos podem sofrer degeneração da retina e problemas cardíacos.

A gordura constitui uma fração densa em energia da dieta do seu gato, podendo contribuir para a saúde geral e a saúde do seu aparelho digestivo. Por exemplo, o seu gato precisa de ácidos gordos específicos para reabastecer as células da pele e manter a barreira efetiva das mesmas. No entanto, a quantidade de gordura na dieta dos gatos tem de ser cuidadosamente equilibrada - demasiada gordura pode levar a obesidade e outros problemas, incluindo sensibilidades digestivas em alguns gatos.

Um dos principais componentes da dieta do seu gato, que ajuda a sustentar a saúde intestinal, é a fibra, tanto a fibra insolúvel quanto a solúvel. A fibra insolúvel estimula o movimento regular do intestino e aumenta o volume das fezes; a fibra solúvel age como um agente "gelificante" que pode retardar o movimento no estômago e no intestino delgado. Um alimento processado com um teor nutritivo completo apresenta o equilíbrio correto destas fibras, que garante a saúde gastrointestinal.

Outros elementos importantes da dieta do seu gato que asseguram que o seu aparelho digestivo é saudável e consegue absorver os nutrientes de que o corpo precisa são os prebióticos. Os prebióticos incentivam o desenvolvimento de bactérias intestinais benéficas que contribuem para a saúde digestiva do seu gato. Os prebióticos incluem nutrientes que afetam positivamente a microflora existente no trato gastrointestinal do seu gato.

O trato digestivo do seu gato é um sistema sensível e complexo que tem de ser bem tratado para se manter saudável e eficaz. Em caso de dúvidas sobre a melhor maneira de estimular o bem-estar digestivo do seu gato, fale com o seu médico veterinário.

  • Saúde digestiva

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