幫助貓犬維持健康的生活。

愛貓的臨終照護

Ageing cat lying down indoors on the carpet.
貓的生命晚期是一段令人不捨的困難時期,不過經由一些簡單的調整,能夠盡可能地為牠們帶來愉快舒適的晚年生活。

貓平均壽命是 15 年,但是活到 20 年的情況並不少見。在牠們的生命末期,您可以做一些簡單的改變,盡力提供最好的照顧,維持愛貓的健康狀況外還能令牠們的晚年較為舒適。

當貓變老時會發生什麼事?

從 11 歲起,您將會發現貓身上出現一些明顯可見的老化跡象。老貓的嗅覺、味覺和聽覺不再那麼敏銳,而因為關節老化磨損會造成疼痛,牠們的活動力也大不如前。如果專門產生油脂保護皮膚的皮脂腺無法正常分泌油脂,牠們的皮膚和毛色就會變得黯淡,而關節炎等健康狀況也會讓牠們難以正常自我梳理。

您的愛貓可能會開始出現牙齒問題 (例如:牙齒磨損或牙齦疾病),而這可能會影響牠們的食慾,並讓牠們在進食時感覺不適。牠們的消化系統和其他身體功能正在逐漸降低,也就是說,牠們可能更難以從食物中吸收所需營養,並因此體重減輕。

隨著年齡的增長,貓也可能罹患認知功能障礙,從 16 至 20 歲之間的貓罹患此症的機率超過 80%。症狀有失眠、迷失方向、焦慮而且忘記自己的例行習慣,例如不記得自己的食物或貓砂盆的位置。

如何讓逐漸老去的貓感覺舒適

您可以利用一點簡單的小改變,讓年邁的貓起居生活更舒適,特別是當貓的生命逐漸走向終點時更是如此。

老年貓的生活環境

利用斜坡或小階梯,讓貓可以輕鬆到達想去的地方,並在貓四周擺放牠最喜愛的玩具或用品。食物和飲水要放在容易前往的位置,而且建議改換較淺的貓砂盆,讓貓咪出入更容易。

一隻上了年紀的貓咪坐在年老的飼主膝上,被主人撫摸的他神情顯得十分陶醉。

睡覺、運動與熟齡貓的作息

為了幫助年長愛貓養成良好的睡眠習慣,您可以在白天陪牠玩,讓牠晚上比較好睡。用靠墊讓床睡起來舒適,牠就會更願意睡在那裡,還能預防行動力較差的貓形成褥瘡。費洛蒙噴霧能有效讓您的愛貓放鬆,有助於減少焦慮或失眠的情況。

年長的貓與牠們的飲食

改變貓的飲食,變化食物的內容,確實可能對年長的貓造成不必要的壓力。只要隨著不同階段所需準備適合牠們的飲食,除非獸醫師另有建議,否則不必做改變。

您可以將食物加熱釋放香氣,讓食物更美味,並選擇質地容易消化的食物。年長的貓通常喝水量更少,而可能導致泌尿系統問題,因此務必準備方便飲用且乾淨的水;使用流動式飲水機會是有效鼓勵愛貓喝水的好方法。

考量年長愛貓的身心健康

務必定期帶年長的愛貓去看獸醫師,一年至少兩次,讓愛貓接受健康檢查。若愛貓出現呼吸困難、躲起來、不願活動,甚至對食物嚴重挑嘴的情形,可能表示愛貓正承受極大疼痛,應立即帶牠去看獸醫師。

獸醫師將能夠診斷出牠們的痛苦程度,並告訴您安寧照護是否會是最好的選擇,或可考慮其他選擇。

年長愛貓臨終前的身心健康和生活品質,可透過調整居家環境、飲食,以及與獸醫師一起為牠們提供所需的醫療幫助獲得改善。若您不確定哪些是幫助年長愛貓的最佳方式,不妨預約您的獸醫師,參考獸醫師提供的建議。

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