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老化對貓的影響

Ageing cat lying down outside.
您的愛貓在生命中不同階段會需要不同的照護,但怎樣才算是進入熟齡?又該如何照顧熟齡貓咪?

貓一生中的每個階段都需要不同的方式來維持身心健康,無論是幼貓的成長階段的呵護,或是熟齡貓健康維護。那麼,如何判斷貓老了,牠們可能會出現哪些變化?

貓年齡與人類年齡換算

貓就像人類一樣,老化過程因貓而異,每隻貓出現老化跡象的時間也不盡相同。不過一般來說,貓 7 歲齡起,身體細胞就會開始出現一些早期的老化跡象,但外表不易發現,直到貓 12 歲齡左右老化表現才會較為明顯。從這個時候開始,貓身體的細胞活動會漸漸變慢,身體機能也會變差,包括心臟和免疫系統。

獸醫的貓齡分類如下:

  • 7 到 10 歲齡屬於熟齡貓
  • 11 到 14 歲齡可以視為老年貓了
  • 15 歲齡以上便確定進入老化階段

若換算成人類年齡來看,10 歲齡的貓相當於 56 歲的人類。而貓壽命長達 20 歲並不少見,相當於 96 歲的人類。

老年貓坐在室內

 愛貓老化的跡象

雖然每隻貓表示出老化的跡象有所不同,但有一些常見的老化跡象是每一隻貓都會經歷的。老貓的嗅覺、味覺和聽覺變得遲鈍,這會影響牠們的食慾。許多牙齒相關問題也可能導致食慾不良,像是牙齒有磨損跡象、牙齦疾病或牙齒脫落;以上這些問題同時影響下,愛貓的體重可能會減輕。

步入老年的貓關節靈活度較差,尤其是受到骨關節炎的影響時,這種疾病可能會帶來嚴重的疼痛和活動性障礙。活動困難也使得牠們無法好好理毛,進而在毛髮和皮膚健康方面產生隱憂。

您或許會發現愛貓毛色變得更白了,毛髮的健康狀態也有所下降,因為皮脂腺功能下降,滋養皮膚油質減少。免疫反應的自然能力也將隨著年齡增長而減弱,這讓貓暴露於更高的感染和疾病風險當中。隨著貓變老,由於牠們消化脂肪和蛋白質的能力降低,消化等新陳代謝的過程也開始發生變化。

老貓還有可能表現出過去不曾有的行為,包括缺乏互動或在不合時宜的時候發出噪音。牠們睡眠時間可能增加,但卻較淺眠,進而牠們的日常作息改變並出現行為問題。

老貓生病的症狀

有時在年紀較大的貓中,這些症狀並不僅僅是“變老”的標誌,牠們也可能是更大問題的症狀。

貓傾向於隱藏疾病,牠們會避免惡化而限制自己的移動或活動,不太容易經由跛行或吵鬧等跡象發現其疼痛不適的情況。有鑑於此,請務必仔細觀察貓行為中的任何微妙變化:例如拒絕進食,或不再跳到牠們最喜歡的地點,若發現異狀請帶牠們去看獸醫。

在老年貓中需要注意下列常見的症狀,這些情況可能表明存在的隱藏問題:

  • 食慾不振或體重下降,這可能代表消化問題
  • 排尿或口渴感增加,則是泌尿系統問題的潛在跡象
  • 四肢僵硬、跛行或起身困難,則可能患有關節炎
  • 出現迷失方向、焦慮或其他異常的行為

經由定期帶愛貓給獸醫師檢查,您將能夠在事態變嚴重前掌握愛寵的健康情況,並為您的老年貓提供最佳照護。

  • 老齡

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