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年長的貓適合什麼樣的飲食

Ageing cat standing indoors eating from a red bowl.
若您的愛貓較年長,牠們所需的營養與幼貓會有很大的不同,在這裡深入了解牠們的飲食中需要特別注重哪些營養成份,讓牠們生活得更健康。

隨著您的愛貓漸漸年長,身體也會發生一些變化,這表示牠們的飲食和餵食方式也都要隨著改變。約從 11 歲起,您的愛貓就邁入了「老年」階段,牠們需要的營養素也會與年輕時很不一樣。

隨著年齡增長,您的愛貓身體上會有哪些變化?

隨著貓的年齡增長,約從 11 歲開始,您就會發現一些外在改變的跡象,包括身體和行為上都會有些變化。

牠們可能睡覺的時間變長,或行為舉止有些不同,像是變得不太愛交際,或變得比較愛叫。您可能會發現牠們的皮膚和毛髮不再那麼光滑,或是變白。而隨著關節老化,牠們走起路來可能不再穩定,不太能跳躍或減少自己理毛。

牠們內在的身體機能也會慢慢退化。免疫力下降,消化能力也不如以往。牙齒也會出現問題,像是掉牙或牙齦相關的疾病等,都可能影響食慾,因為吃東西時可能會感覺疼痛,進而可能導致牠們體重下降。牠們的嗅覺、味覺和聽覺能力也不再敏銳,抗壓性會隨著下降。

您的愛貓會開始經歷一般貓進入老年後常見的健康狀況,像是腎病、糖尿病、骨關節炎或甲狀腺功能亢進,雖然這些狀況都可以透過適當調整飲食搭配藥物獲得緩解。

您的愛貓開始老化後,對於牠們的營養需求有什麼影響?

由於您愛貓的身體機能開始發生變化,因此需要的營養也會與以往不同。 

牠們的消化能力下降,從食物中吸收營養的能力也變差,對於脂肪和蛋白質的吸收尤其明顯。牙齒和消化問題也意味著,您的愛貓進食與以往同樣的食物時可能咀嚼困難,因此準備較軟質、像慕斯般質地的濕食,會讓牠們較容易攝入營養。

嗅覺和味覺變差會影響食慾,因此準備特別美味的食物來引起牠們的食慾,才能繼續獲得所需的營養素。

老年貓坐在室內的一個奶油色碗旁。

老齡貓需要什麼特定營養素?

為了照顧老齡貓的健康,減緩與老化相關的疾病,請在牠們的飲食中加入特定的營養素。例如,葡萄糖胺、軟骨素及 EPA/DHA 等游離脂肪酸,並搭配攝取綠唇貽貝,有助於提升老齡貓咪的行動力。讓老齡貓食用專門提升行動力的配方,已證實食療 1 個月後行動有所改善,並能減輕疼痛。

精確配方的飲食和正確嚴選的優質營養素,可以減輕消化不良的狀況。例如好消化的蛋白質,可維持熟齡貓的消化機能。甜菜漿能促進益生菌作用,而 omega 3 脂肪酸、EPA/DHA 等營養素則有助於維持消化道健康。

老齡貓可能會患有慢性腎病和泌尿系統問題。若是先天腎功能不好的熟齡貓,請限制牠們所攝取的磷,這樣才能延緩症狀。對於患有腎臟病的貓而言,磷是牠們血液中有害元素的首位。請餵食濕軟的食物或有助於增加貓攝取水份的食物,這樣才能增加貓的排尿量,進而降低礦物質形成「結石」的風險。

老齡貓的飲食共有四大層面:好消化、完整均衡、維持身心健康、減緩與老化相關的疾病。若要滿足這四大層面,為老齡貓做出最好的選擇,請諮詢獸醫師更多建議。

  • 老齡

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