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熟齡犬的常見疾病

Ageing English Cocker Spaniel lying down outdoors in a field.
當您的愛犬年紀越來越大,牠們可能會開始出現一些常見的熟齡犬相關健康問題;您可以在這裡深入了解這些疾病和治療方式。

當您的愛犬年紀越來越大,牠們可能會開始出現一些常見的健康疾病,而這些疾病都是與犬隻重要器官功能和體能開始降低所致。這些健康狀況雖然棘手,但可以治療,因此請務必在發現疾病時先與您的獸醫師溝通。

熟齡犬的白內障與視力降低

所有品種和體型的犬都有一個共通處,那就是會有白內障。犬與人一樣,眼角膜的細胞會隨著時間逐漸累積,然後出現白內障,最後眼睛變得混濁不清。然後牠們的眼睛會出現藍色色調,視力也會開始惡化。

犬如果患有糖尿病,就更容易發生白內障的情況,而這是因為血糖過高所致。犬如果肥胖,就更容易有患糖尿病,因此維持犬理想體重,是預防白內障等相關疾病的好方法。定期到受醫院檢查,有助於及早發現此健康狀況;在 80% 的病例中,罹患白內障的初期都可以進行手術治療。

熟齡犬的甲狀腺功能減退症

甲狀腺功能減退症是犬隻常見的荷爾蒙相關疾病,而且當甲狀腺功能開始降低,就會罹患這種疾病。雖然目前還不清楚罹患甲狀腺功能減退症的原因,但我們知道這與犬隻的免疫系統「攻擊」甲狀腺並導致甲狀腺功能受損有關,或者可能是因為甲狀腺亢奮的治療所致。

如果熟齡犬罹患甲狀腺功能減退症,即使有在控制飲食,牠們的體重仍會增加。牠們可能會不願意運動,而且會虛弱和焦慮。牠們的毛髮也會受到影響,變得黯淡、乾燥,還會掉毛,伴隨油脂過度分泌及皮膚搔癢的情況發生。

黃金獵犬老年犬坐在獸醫辦公室進行眼科檢查。

熟齡犬的骨關節炎

骨關節炎是年長的犬跛行的常見原因,這是由於包覆關節的軟骨逐漸退化所引起。遺憾的是,退化無法治癒,因為隨著牠們的老化,細胞再生速度也會變慢,但接受治療有助於緩解疼痛並減緩疾病進展的速度。

有時會將關節疼痛或不良於行視為只是犬老化的現象,不過,如果您發現愛犬特別難以行走,應帶牠去看獸醫師,他們或許能幫助舒緩不適。

犬體重過重就更容易罹患骨關節炎,因為關節受壓更大,因此,讓犬保持理想體重是最佳的預防措施。您還可以在牠們的食物當中添加有助於關節健康的特定營養素,例如助消炎的 Omega 3 脂肪酸,或訂製有臨床效果的複合營養素 (例如薑黃素、膠原蛋白和綠茶多酚)、葡萄糖胺及軟骨素。

熟齡犬與認知功能障礙

隨著愛犬愈趨年長,您可能會發現牠們的行為開始有些變化。雖然部分變化可歸因於老化,但也可能是認知功能障礙,這種情況與人類罹患的阿茲海默症類似。

犬的血管會隨著年紀越大而越退化,因此大腦的血流量與含氧量也會減少。這就會影響其行為,造成犬迷失方向、喪失認知能力、健忘、睡眠中斷,甚至焦慮不安或充滿敵意。

這種情況對犬來說可能會非常不適,但有方法可以緩解。定時帶犬出門短程散步,幫助牠們複習小時候學過的指令。維持牠們的日常生活作息來減少壓力,可以考慮準備富含抗氧化劑的食物,這類食物能夠保護細胞防止自由基破壞。

雖然犬會越來越年長,但不代表一定要為這些常見的病痛所苦。若您發現愛犬出現這些症狀,請帶牠們去看獸醫師,確保其獲得最適合的照顧。

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