幫助貓犬維持健康的生活。

如何照顧老犬?

Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.
老年犬需要特殊照顧,牠們現在可能因為關節、牙齒、心臟或腎臟問題而受苦。在這裡,我們將告訴您如何餵食和照顧老犬,並幫助牠們運動。

隨著愛犬年齡漸長,您會開始發現一些身體和行為上的變化,為了讓老犬維持優質生活,您應採取行動來因應這些變化。有幾個簡單的可行方法,讓您從運動到飲食給予牠們幫助。

品種和體型對老化的影響

並非所有狗狗的壽命都相同,壽命取決於遺傳、生活方式、品種和體型。小型犬是指 10 公斤以下的犬,平均壽命約 12 歲,而體重超過 45 公斤的大型犬,通常平均壽命約在 7 到 8 歲左右。大型犬老化的過程也會較早開始,所以每一隻犬進入老年階段的年紀也不盡相同。

每個品種和體型的犬都會出現特定的年齡相關問題。例如,小型犬常出現心臟問題。您為愛犬準備食物時,應將這些因素納入考量,為牠們提供特定的營養素組合,幫助他們維持健康。

避免讓老犬承受緊迫

若要改變犬的日常作息,最重要的考量之一,就是不要讓牠們感受緊迫。隨著愛犬年齡增長,行為上也會出現變化,像是失禁、睡覺習慣改變,以及與主人的互動減少。突然或太快改變牠們的日常作息,可能會讓這些問題加劇,因此務必採漸進調整的作法。 

一隻老年的臘腸犬在戶外的長草中散步。

帶您的老年愛犬去運動

心血管問題常開始影響步入老齡的愛犬,牠們的心輸出量減少。牠們的活動程度需要配合心臟已下降的能力,否則可能讓心臟功能更差。

骨關節炎和關節問題在老年犬中很常見,如果犬有過重傾向,症狀或許會變得更糟。您的愛犬可能對爬樓梯感到困難,設置一個斜坡可改善;亦或牠們很容易在瓷磚或木地板上打滑,鋪上一塊地毯即能解決這個困擾。游泳對有關節問題的老年犬是一項很好的運動。

老年犬的飲食

隨著年齡的增長,您愛犬的嗅覺和味覺都會降低;為了以防萬一,請務必將有毒的東西放在牠們碰觸不到的地方。

老年犬的熱量需求比年輕的犬低了約 10%-20% ,而減少其食物份量可避免任何不必要的增重。為愛犬準備低脂卻仍然美味的餐點,這對於年長的犬來說是一個不錯的選擇,不但可以刺激牠們的食慾,還可以同時避免攝取過度熱量。

您的老年愛犬吃的食物中還必須包含特定的營養素,以便在老化過程中維護他們的健康,例如:

  • 長鏈 omega 3 脂肪酸可以支持良好健康的心臟功能
  • 精選活性營養素,有益於關節健康
  • 降低磷攝取量可維持腎臟健康機能

老年犬的健康

定期健康檢查是及早發現老化相關疾病的關鍵,還能為您的愛犬提供最佳照護。您可以透過定期在家幫愛犬刷牙來維繫犬的健康,防止牙結石造成的牙齦炎;洗澡和整理毛髮。

有些症狀看起來似乎只是「變老」的跡象,卻是潛在的疾病指標,所以一旦您注意到愛犬的外觀或行為正在改變,諮詢您的獸醫師,他們會為您提供最適合犬的建議。

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如果您對愛犬的健康有任何疑慮,可以咨詢獸醫師的專業建議。

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