犬貓飼料怎麼挑選?掌握安全、營養、適口性三大要件

2018/10/2

 

看到毛小孩吃得滿足又健康,是每位「家長」都樂見的事。為了給予家中愛貓、愛犬充足的營養,多數人都會仔細研究飼料評價、推薦品項,但一走進商家,又會被架上琳瑯滿目的產品弄得暈頭轉向,不知該從何挑選。以下就提供飼主三大篩選指標,從食品安全、營養成分到適口性,輕鬆為您的貓犬選出適合的糧食!

 

重點一:食品安全

如何評估愛貓或愛犬所食用的飼料是否安全?根據世界小動物獸醫師協會(WSAVA)所建立的「營養工具包」,內含詳細的「選擇寵物食品的建議」。我們從中挑選出幾項關鍵問題,讓飼主可透過資料搜尋或主動提問,來評估您的寵物食品製造或品牌商是否合格。(關於寵物食品安全,飼主應該問製造商的六大問題)
 
是否聘用合格的營養師?
 
既然講求食品安全,一定要先了解食物配方是由誰來制定。寵物食品公司是否聘用合格的營養師?營養師的資格及背景為何?這些都是值得一探究竟的重要資訊。以法國皇家為例,我們的飼料配方都是由經過專業獸醫、科學家、營養專家和動物行為專家共同開發而成。
 
如何進行飲食測試?
 
寵物飼料在上市前,都應經過嚴謹的臨床試驗,以確保食品安全無虞。且試驗最好以長期為主,才能確認產品是否確實對貓犬的健康有所助益。或者在貓狗生病治療的階段,也應有相對應的測試,以驗證貓糧、狗糧能否有效控制或預防疾病症狀。此外,飼主應支持並選擇未使用侵入性測試的食品公司。
 
採用哪些方法確保產品品質?
 
寵物飼料的產品品質又可分為兩大面向——食材及製程。首先,業者盡可能採用當地食材,並在送入工廠之前,由專業技術人員仔細檢查,以確保品質優良。其次,是製造廠是否遵守並取得外部相關機構認證,並嚴格分區、控制人員動線,讓有害物質及風險元素不容易從特定區域帶到另一區。
(深入了解法國皇家對品質與食品安全的堅持)


重點二:營養成分

很多飼主以為給貓犬的食物愈多樣愈好,如此才達到營養均衡。但其實重點並不是食材的多樣性,而是不同食材是否含有多元的成分組合。譬如說,雞肉及豆腐雖是兩種截然不同的食物,營養成分卻非常相似。因此比起食材,飼主更應該查閱寵物食品的成分表(如蛋白質、脂肪、礦物質、維生素等),藉此確認營養素是否有達到貓犬每日所需的營養標準。法國皇家在創新研發的每個過程中,都以貓狗的需求為核心,以開發出精準的量身訂製營養配方
 
除了營養成分之外,消化率也是另一項重要指標。所謂消化率,指的是食物下肚後可被寵物消化及吸收的程度。任何營養成分,若貓咪或狗狗不易消化,吃下再多也是無益。因此,即便飼主選用「看起來很營養」的食材組合,卻不了解自家毛孩的消化系統,實際獲得的營養很可能少之又少。
 
而有哪些因素會影響消化率?其實不同原料的類型、比例及品質,都會決定消化率的高低。就連原料的研磨及烹煮方式,都可能帶來差異。舉例來說,玉米經過適當烹製後,可去除外殼,使貓狗更容易消化、更好吸收營養。同樣道理,肉類及部分動物性副產品,在製程中若過度加熱,容易使消化率下降,讓犬貓可吸收到的蛋白質比例減少。
 
至於如何確認家中毛孩有辦法順利消化吃下肚的食物?其中一種方法是注意牠們的糞便。正常來說,貓狗每天都會排便1~2次,且糞便容易成形、不鬆軟,但也不會過硬。若您的寵物較少排便,或糞便軟硬不一,很可能就有消化率低落的問題。

 

 重點三:適口性
大部分的貓狗飼料推薦,都只強調食品的安全性及營養成分。但其實只有上述兩點符合規範還不夠,飼主應把寵物食品的「適口性」也納入考量。
 
適口性的意思,是指犬貓對食物的感受與體驗。如同美食評論家會講求「色香味俱全」一樣,貓咪跟狗狗也很在意食物的香氣及口感。專業獸醫師宋子揚在「貓狗飲食適口性真的有很重要嗎? 」一文中表示,犬貓的味蕾數雖比人類還少,但人類的嗅覺細胞僅500萬,狗狗卻有1.25~2.2億、貓咪則有約2億個。所以對毛孩來說,不僅味道重要,「聞起來好吃」更是關鍵。
 
了解犬貓的生理構造後,也會明白不同品種的貓咪及狗狗,因為其口腔大小、下顎形狀不同,自然會有其偏好的進食方式,對飼料的口感、質地、大小及形狀也會有所要求。另外,年齡也會影響到貓狗的飲食習慣,比方說12歲以上的高齡貓,可能因為牙齒咬合能力退化而偏好質地較軟的飼料或濕糧。為了兼顧口感、讓貓咪願意進食,就可挑選「外脆內軟」的飼料顆粒。
 
許多飼主對適口性有誤解,認為這只是一套商業話術跟噱頭,但就像小朋友普遍排斥花椰菜一樣,即使是全世界最營養的食物,也要犬貓願意吃、喜歡吃才有用。因此,不論年齡、體型及品種,從以上三大重點嚴選適合的犬貓飼料,才能有效替毛孩的健康把關。

 

文|特約記者 李宥臻

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