Hjælp katte og hunde med at leve et sundere liv.

Tegn på, at din hund bliver ældre

Ageing Golden Retriever lying down in a garden.
Aldring er en naturlig, kompleks proces, der kan påvirke kroppens evne til at opretholde flere forskellige stofskifteprocesser. Der er en række tegn, man kan se efter, når man vil finde ud af, om en hund er gammel.

Aldringsprocessen hos hunde foregår gradvist og bliver undertiden ikke bemærket af deres ejere. Der er en række tegn, man kan se efter, når man vil finde ud af, om en hund er gammel, samt en række forandringer, som ældre hunde oplever, efterhånden som de bliver ældre.

Ældre hunde

Aldring er en naturlig, kompleks biologisk proces, der kan påvirke kroppens evne til at opretholde en række stofskifteprocesser og øger hundens modtagelighed for sygdom. Selvom dette er uundgåeligt, er der måder, hvorpå man kan bremse processen eller i det mindste undgå at fremskynde den. Det vigtigste er at forebygge eller forsinke eventuelle sygdomme, hvis det er muligt, samt identificere disse tidligst muligt, hvis de skulle opstå, og behandle dem ihærdigt for at bevare hundens sunde helbred så længe som muligt. Forebyggende medicin er den foretrukne metode.

Hvornår betragtes en hund som gammel?

Alder er et tal og ikke en sygdom. Modenhed og alderdom er vilkårlige begreber, der defineres ud fra den forventede levealder. En hund betragtes som moden, når den er midtvejs i sin forventede levetid, og den er gammel, når den har tre fjerdedele af sin forventede levetid bag sig. Selvfølgelig ældes hunde i forskellige størrelser ikke på samme måde eller med samme hastighed. Små racer har en længere forventet levealder end store racer, så en lille hund ældes langsommere.

Omvendt er store hunde længere om at blive voksne og ældes hurtigere. Det betyder helt klart, at de ikke har de samme behov.

Sådan påvirkes kroppen af aldring

Aldring er en naturlig proces, der påvirker hele kroppen. Der er intet organsystem, som skånes. Når det er sagt, medvirker individuel modtagelighed eller et organs disposition til udviklingen af en sygdom. Det vigtigste er, at man forstår aldringsprocessen, så man kan bremse dens følger.

Fedtdepoterne øges

Hunde har tendens til at tage på i vægt, når de bliver ældre. Dyret opbygger sine fedtdepoter på bekostning af muskelmasse. Når der tabes en stor mængde muskelmasse, påvirker det dyrets mobilitet, hvilket fører til, at det bruger mindre energi. Derfor tager din hund mere på i vægt, taber mere muskelmasse og så videre. Det er således afgørende at man overvåger dyrets kropstilstand, så det forhindres i at tage på og miste muskelmasse. Det er også meget vigtigt at behandle enhver form for smerte, som kan forhindre hunden i at få motion.

Ageing Weimaraner walking outdoors on a grassy footpath.

Tandproblemer

Dannelse af plak forårsager tandkødsbetændelse og infektioner (paradentose), som kan føre til, at tænderne falder ud. Sådanne tandkødsproblemer kan gøre det smertefuldt at tygge og derfor sværere for hunden at spise.

Ud over at tilstanden medfører en ubehagelig dårlig ånde, kan den hurtigt stigende mængde bakterier, der spredes i kroppen, gøre skade på andre organer. Immunsystemet er konstant på overarbejde, hvilket belaster kroppen meget og gør den mere modtagelig for infektion.

God tandhygiejne er vigtigt gennem hele hundens liv, men især hos ældre hunde. At vænne din hund til tandbørstning som hvalp er et forebyggende tiltag, der bidrager til at holde hundens tænder sunde og i god stand gennem hele dens liv. I den forbindelse spiller foderet en vigtig rolle. Foderpillernes sammensætning og deres fysiske karaktertræk – størrelse, form, hårdhed – kan være med til at bremse dannelsen af plak.

Langsommere fordøjelsesproces

Fordøjelsesprocessen er langsommere hos ældre hunde. Dette er forbundet med nedsat muskeltonus i tarmen og et fald i udskillelsen af fordøjelsesenzymer, der hjælper med at nedbryde føden. Hunden bliver således modtagelig for forstoppelse ofte efterfulgt af diarré. Disse problemer kan kontrolleres med et særligt tilpasset foder.

Ligesom resten af kroppen begynder tarmene med tiden at fungere mindre effektivt. Fordøjelsesevnen reduceres lidt, næringsstofferne absorberes i mindre mængder, og tarmene tager længere tid om at tilpasse sig nyt foder. Et let fordøjeligt foder af høj kvalitet vil minimere disse følger.

Immunsystemet og sanserne

Med aldring følger også et nedsat immunsystem, hvilket betyder, at ældre hunde er mere modtagelige for infektioner og sygdomme. Samtidig kan hunde få nedsat syns- og lugtesans, hvilket kan medføre nedsat appetit.

Det er vigtigt at sørge for, at hunden forbliver aktiv, selv når den bliver ældre. Et dyr, der bevæger sig mindre omkring, er mindre opmærksomt eller er for stille, bør undersøges af en dyrlæge. Det er vigtigt, at alderdommens uundgåelige følger ikke forveksles med en invaliditet, der skyldes organsvækkelse.

Med passende pleje og et foder, der er skræddersyet til den ældre hunds unikke behov, kan den forsat leve et lykkeligt, sundt liv. Hvis du på noget tidspunkt er usikker på, hvordan du skal fodre og pleje din ældre hund med henblik på at imødekomme dens skiftende behov, er det bedst at spørge en dyrlæge til råds.

  • Aldring

Synes godt om og del denne side

Relaterede artikler
Ageing dog standing outdoors with a woman.

Hundens pleje i den sidste tid

Ageing Irish Setter lying down indoors.

Sådan ændres din hunds ernæringsmæssige behov med alderen

Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.

Hvordan plejer jeg min ældre hund?