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Salud y bienestar

Riesgos del sobrepeso y la obesidad para la salud de los gatos

Adult Scottish Straight sitting on an examination table being checked over by a vet.
Los gatos con sobrepeso u obesidad están más predispuestos a padecer ciertas patologías, desde problemas cardiovasculares hasta problemas psicológicos.

La obesidad en los gatos es un problema creciente, al igual que lo es en la población humana. Puede afectar a su salud, a su calidad de vida y a sus funciones corporales, y tener consecuencias serias y de por vida.

¿Algunos gatos están más predispuestos a la obesidad?

Ciertos factores pueden hacer a tu gato más predispuesto a padecer sobrepeso u obesidad:

  • Si es un gato de tipo europeo de pelo corto, en lugar de uno de raza.
  • Si tiene entre cinco y diez años de edad.
  • Si recibe alimento más frecuentemente y en mayor cantidad que la recomendada.
  • Si está nervioso, deprimido o ha sufrido estrés mental o emocional.
  • Si es macho.

Si tu gato está esterilizado, también será más predispuesto a la ganancia de peso, ya que la esterilización disminuye las necesidades energéticas del animal en algo menos de un tercio, pero su apetito puede aumentar entre un 18 % y un 26 %.

¿Por qué el sobrepeso o la obesidad afectan a mi gato?

Cuando un gato tiene sobrepeso o es obeso, en lugar de utilizar los nutrientes que son absorbidos, su organismo los almacena en forma de grasa, porque la energía que gasta es menor que la energía que ingiere. Esa grasa afecta a las funciones corporales, ya que se infiltra en ciertos órganos, como el hígado, o recubre otros, como las arterias. El exceso de grasa ejerce presión sobre los órganos internos y las articulaciones, lo que conlleva a una serie de riesgos para la salud.

Gato adulto tendido en una mesa de examen mientras un veterinario lo revisa.

¿Cuáles son los riesgos si mi gato tiene sobrepeso o está obeso?

En general, la obesidad puede reducir la calidad y la esperanza de vida de los gatos, ya que les resulta más difícil jugar y moverse, y los procedimientos quirúrgicos o las revisiones se hacen más complicadas.

Diabetes

Los gatos obesos presentan un riesgo mucho mayor de tener diabetes: entre un 80 % y un 90 % de los gatos obesos padecen esta enfermedad, que requiere inyecciones diarias de insulina. A menudo, la diabetes se puede revertir, si se recupera el peso normal, ya que la grasa acumulada, que es la responsable directa de la falta de regulación de la glucosa.

Sistema inmunitario comprometido

El sistema inmunitario de los gatos puede verse comprometido cuando están obesos, lo que los hace más propensos a las infecciones. Esto incluye infecciones urinarias y "cálculos", que se producen debido a que los gatos con sobrepeso son menos activos y suelen beber menos agua y orinar con menos frecuencia que los gatos sanos.

Insuficiencia hepática

Un riesgo grave y potencialmente letal de los gatos obesos es la insuficiencia hepática. Cuando el organismo del gato cree que está desnutrido, por ejemplo, si se detiene el suministro constante de alimento, la grasa se transfiere de las reservas al hígado, para usarse como energía. Sin embargo, cuando el organismo del gato no puede realizar ese proceso de manera eficaz y el hígado empieza a funcionar mal, esto puede llegar a provocar una insuficiencia hepática letal.

Aseo y salud mental

A los gatos con sobrepeso les resulta difícil asearse, lo que puede causar problemas cutáneos. Del mismo modo, el peso adicional ejerce presión sobre las articulaciones del gato y puede provocar artritis. Los sistemas cardiovascular y respiratorio también se ven afectados, lo que genera falta de aliento y problemas cardíacos.

Un gato con sobrepeso u obeso puede llegar a tener también problemas de salud mental; en lugar de huir o esconderse cuando perciben peligro, los gatos con sobrepeso no pueden reaccionar rápidamente y, por lo tanto, al no ser capaces de seguir sus instintos, lo que puede provocarles estrés.

Mediante un control adecuado de la alimentación, el ejercicio y los comportamientos, podrás proteger a tu gato de los riesgos del sobrepeso o la obesidad. Para empezar, consulta con tu veterinario, para que te aconseje sobre la mejor manera de proceder. 

  • Peso saludable

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