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Cómo cuidar a un gato o gatito

Adult Bengal lying on its back playing with a cat toy on a carpet.
Hay una serie de cosas que contribuyen al bienestar de tu gato y, si se las proporcionas del modo adecuado desde el primer momento, te asegurarás de que se mantenga sano y se adapte bien a su nuevo hogar.

Elementos importantes

Cuando tu gato llegue a casa por primera vez, necesitará una serie de elementos básicos, por ejemplo:

  • Cama: que sea confortable y en la que el gato o gatito se sienta cómodo y seguro. No conviene que dejes la cama en el suelo; es mejor que la coloques en algún lugar donde el gatito se sienta seguro, alejado de corrientes de aire o zonas en las que haya mucho trasiego de gente.
  • Bandeja : deberá ser lo suficientemente profunda y disponer de una pequeña pala para retirar los desechos; no obstante, tampoco deberá tener una profundidad excesiva, ya que esto podría hacer que el gatito la rechazara.
  • Bebedero: el gato deberá tener disponible un bebedero con agua fresca en todo momento. Las fuentes de agua se ofrecen como alternativa a los bebederos, ya que se sabe que los gatos disfrutan especialmente con el agua en movimiento y les anima a beber más.
  • Comedero: deberás asegurarte de tener un comedero adecuado y colocarlo lo suficientemente lejos del bebedero para evitar que esta se ensucie. O bien puedes proporcionarle un comedero interactivo, especialmente, si tienes un gato de interior, para ofrecerle una estimulación física y mental, satisfaciendo así su instinto natural de caza. Con estos comederos interactivos, se requiere un período de transición para que tu gato aprenda a utilizarlos.
  • Un árbol-rascador para gatos: un accesorio útil y divertido para tu gato, que le permitirá rascar, trepar y esconderse de forma segura, y contribuirá a su bienestar al respetar sus instintos naturales.

Se recomienda comprar varias unidades de cada uno de estos elementos y distribuirlos por toda la casa para ofrecer a tu nuevo gato varias opciones y permitirle encontrar un espacio tranquilo alejado de las visitas o de lugares ruidosos, si así lo necesita. 

Entorno

El entorno es una parte importante de la salud y el bienestar del gato. Un entorno favorable es aquel en el que el gato puede socializarse de forma segura sin problemas y acostumbrarse a las personas y a las cosas que le rodean.

Aunque sea muy joven, el gato organizará y marcará su territorio. Ahí es donde dormirá, jugará, cazará, comerá, se esconderá, trepará y se acurrucará. En casa, el gato organiza su vida en torno a cuatro zonas diferentes que deberás respetar para evitar que tenga problemas de comportamiento, especialmente, si es un gato de interior.

  • Zona de alimentación: deberá ubicarse en un sitio tranquilo, lejos de su bandeja y del lugar donde tú comas. Es mejor evitar utilizar el comedor o lugares en los que se le pueda molestar y dejar que el gato disponga de espacio suficiente al comer.
  • Zona de descanso: este lugar variará a lo largo del día en función de la luz del sol y de las fuentes de calor. Por naturaleza, a los gatos les gusta dormir en un lugar elevado y, a menudo, elegirán el sitio que más les convenga; así pues, asegúrate de que tenga mucho espacio libre para poder elegir.
  • Zona de aseo: la bandeja deberá colocarse en algún lugar tranquilo de fácil acceso para el gato, lejos de su comedero y de lugares en los que haya mucho trasiego de gente. Procura evitar cualquier fuente de estrés: se sabe que los gatos pueden descuidar su aseo si la bandeja se coloca, por ejemplo, cerca de una lavadora. Se recomienda tener al menos una bandeja por cada gato y una más, para ofrecerles varias opciones y evitar así estos problemas.
  • Zona de juego: este será el espacio vital más amplio de tu gato y su zona de relax. Deberá ser un lugar en el que pueda correr, esconderse o trepar para reposar en sitios elevados. Los árboles para gatos son magníficos accesorios para fomentar esta actividad y favorecer la salud y el bienestar de tu gato.

Ejercicio

Los gatos que permanecen en el interior necesitan mucha actividad para mantenerse física y mentalmente estimulados. Eso significa:

  • Muchos juguetes, que deberás cambiar de vez en cuando para que no pierda el interés por ellos, accesorios que pueda utilizar para trepar y esconderse, y un rato de juego con la familia todos los días.
  • Los gatos de interior, debido a que se acicalan más y tienden a ser más sedentarios, especialmente aquellos que tienen el pelo largo, necesitan una dieta que les ayude a evitar la formación de bolas de pelo y que se adapte a su bajo nivel de actividad.
  • Es posible que los arañazos que tu gato pueda hacer en los muebles o en las paredes te resulte molesto. Sin embargo, el rascado es un comportamiento natural y es importante ofrecerle a tu gato lugares en los pueda hacerlo. Ten al menos con un poste rascador.

Alimentación

Para los gatos domésticos, la ingesta de comida depende de varios factores. Los gatos prefieren comer en un espacio tranquilo, lejos de miradas y depredadores, y del que puedan escapar fácilmente si quisiesen.

Solo los alimentos de alta calidad, especialmente formulados para los gatos, garantizan que se les proporcionen todos los nutrientes que necesitan para mantenerse sanos, independientemente de su edad, raza, estilo de vida o sensibilidades.

  • Aunque a nosotros sí que nos beneficia seguir una dieta variada, para la digestión de un gato, no resulta adecuado variar sus alimentos de forma continua y frecuente.
  • Los comederos interactivos son una excelente herramienta para estimular mentalmente al gato y animarle a esforzarse para conseguir alimento y desarrollar su instinto cazador.
  • El instinto cazador juega una función importante en la forma de comer de los gatos, motivo por el que tienden a consumir pequeñas raciones de comida a lo largo del día en lugar de hacer una o dos comidas fuertes.
  • Los gatos tienen altos requerimientos de proteínas, incluyendo varios aminoácidos esenciales, uno de los cuales es la taurina, que solo se encuentra de forma natural en tejidos animales.
  • La grasa es una fuente de energía importante para los gatos y la proporción de calorías diarias que ingieren procedentes de las grasas es mayor que la que se recomienda para los humanos.
  • Los gatos también tienen unas necesidades específicas en cuanto a la ingesta de vitaminas y minerales, como en el caso de la vitamina D, que solo pueden obtener de la dieta
  • El tracto digestivo de tu gatito recién nacido estaba perfectamente preparado para digerir leche especialmente formulada para gatitos, pero sus capacidades digestivas irán cambiando y, cuando llegue a la edad adulta, ya no podrá digerir la lactosa.
Gato adulto de pie sobre una mesa mientras su propietario lo cepilla.

El abandono nunca es una opción

La responsabilidad de tener un gato debe asumirse durante toda la vida del animal, por eso ponemos un énfasis muy especial en que el abandono es injusto para él, está prohibido por ley y supone una acción de gran irresponsabilidad frente a toda la sociedad.

A este respecto, España sigue siendo el país europeo que más animales abandona, con una cifra que no baja de los 100.000 animales dejados a su suerte un año tras otro, y esto durante décadas.

Puestos en una balanza, los beneficios de tener un gato superan con creces a los inconvenientes, pero si no estás totalmente seguro de poder asumir toda la responsabilidad, mejor no lo hagas, no abandones a tu gato: él dependerá de ti durante toda su vida.

  • Bienestar general
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