Comment élever et faire adopter une portée de chatons ?

21/01/2021

Aider votre chatte à prendre soin de ses nouveau-nés est une expérience unique. C'est également une grande responsabilité.

La santé et le bien-être à long terme d'un chat sont fortement influencés par ses premières semaines de vie. Un chaton bien nourri qui est régulièrement manipulé et sociabilisé avec ses frères et sœurs sera bien plus avantagé qu'un chaton isolé.

C'est pourquoi il est essentiel de connaître les besoins d'un chaton nouveau-né si votre chatte est gestante. Voici quelques points essentiels.

Les premières semaines

Image d'une chatte et de sa portée de jeunes chatons
Illustration d'une bouteille de lait

Les chatons seront principalement dépendants du lait de leur mère pendant leur premier mois de vie. Si la mère n'est pas en mesure de fournir son lait à ses chatons, vous devrez les nourrir vous-même avec du lait maternisé. Le lait Royal Canin Babycat a été spécialement conçu pour apporter tous les nutriments essentiels aux chatons nouveau-nés.

Illustration d'un thermomètre et du soleil

Vous devez également maintenir le panier de mise-bas chaud, apaisant et propre.

Illustration de plusieurs pèse-personne

Vérifiez que les chatons se nourrissent et grandissent correctement. Les chatons en bonne santé doivent prendre du poids quotidiennement. Il est important de vérifier la croissance des chatons auprès de votre vétérinaire.

Illustration d'un œil

Les yeux des chatons commenceront à s'ouvrir vers l’âge de sept à dix jours. Une semaine plus tard, ils commenceront à ramper plus fréquemment et à la troisième semaine, ils feront leurs premiers pas.

Illustration d'une main barrée

Veillez à ne pas trop manipuler les chatons au cours de leurs premières semaines de vie, car cela peut stresser leur mère et exposer la portée à des risques d'hygiène éventuels.

Illustration d'un jeune chaton tenu par un éleveur

Quand les chatons arrêtent-ils de téter leur mère ?

Les dents de lait des chatons se développent vers l'âge de trois à quatre semaines, et c'est à ce moment qu'ils peuvent commencer leur transition vers les aliments solides : un processus appelé sevrage. C'est aussi à cette période que les chatons commencent à imiter le comportement alimentaire de leur mère en s'interessant à sa nourriture. Il est donc recommandé de donner à la mère une alimentation également adaptée aux chatons.

Vos chatons auront besoin de bouchées en sauce ou en gelée ou d'aliments secs spécialement conçus pour répondre à leurs besoins nutritionnels et à leur croissance, comme ces aliments pour chaton Royal Canin :

Commencez par distribuer une petite quantité de nourriture dans une soucoupe ou une assiette peu profonde. Si les chatons semblent réticents, vous pouvez les encourager en leur offrant la nourriture du bout du doigt ou avec une petite cuillère. Vous pouvez également ramollir les croquettes en ajoutant de l'eau tièdie et en les écrasant jusqu'à ce qu'elles atteignent une consistance de bouillie.

Augmentez la quantité de nourriture au fil du temps, de façon à ce qu'ils consomment de plus en plus de nourriture pour chaton et de moins en moins de lait maternel. À sept semaines, le sevrage sera en grande partie terminé.

Petit chaton gris et blanc mangeant dans un bol en acier inoxydable à l'intérieur

Voici points importants à retenir :

Le sevrage doit être effectué progressivement pour permettre au système digestif immature des chatons de s'adapter à leur nouvelle nourriture.

  • La nourriture pour chien ou humain ne doit jamais être donnée à votre chaton ou à un chat. Elle est en effet nocive, toxique ou susceptible de ne pas offrir un certain nombre de nutriments essentiels.
  • Même la nourriture pour chat adulte n'est pas adaptée aux besoins nutritionnels d'un chaton en pleine croissance. Ainsi, seule une nourriture pour chaton de bonne qualité doit lui être proposée. Il n'est pas nécessaire d'ajouter à cet aliment complet d'autres supléments.
  • Un sevrage trop brutal provoquera du stress chez les chatons et leur mère.
  • Les chatons piétinent souvent leur nourriture, alors remplacez-la fréquemment pour la garder fraîche.
  • Nourrissez-les à des heures régulières afin de pouvoir examiner les chatons et voir s'ils ont besoin d'une aide particulière.
  • Une fois les chatons sevrés, votre chatte déclenchera de nouvelles chaleurs rapidement. Il est donc judicieux de prendre un rendez-vous chez votre vétérinaire afin de la faire stériliser.
Illustration d'un chaton tétant sa mère, nourri au biberon et enfin mangeant dans un bol de nourriture pour chat

Préparer vos chatons à leur future adoption

Vous remarquerez que le développement des chatons s'accélère pendant la phase de sevrage. Ils joueront, bondiront et courront ensemble et observeront de plus en plus leur mère afin d'acquérir de nouvelles compétences.

Ce regain d'activité marque la période clé de la sociabilisation. C'est pendant cette période, qui dure de deux à sept semaines, que les chatons sont les plus réceptifs aux nouvelles expériences. Vous devez donc en profiter au maximum en leur présentant progressivement de nouveaux objets, sons et odeurs.

C'est à ce stade que les chatons apprendront à être manipulés. Il s'agit d'une partie importante de la sociabilisation, qui leur permet de se préparer à leur future vie avec des humains. Les séances doivent être courtes mais fréquentes, et commencer après les premiers vaccins des chatons.

Un jeune chaton tenu sur les genoux d'une femme

Pour manipuler un chaton, choisissez un moment où il semble réceptif, et après avoir nettoyé vos mains, prenez-le en douceur et touchez-le partout. Proposez à différentes personnes de manipuler les chatons, des adultes et des enfants, des hommes et des femmes.

Il est presque toujours préférable de manipuler les chatons devant la mère à moins que celle-ci ne soit pas suffisamment sociable elle-même, auquel cas vous devrez peut-être interagir avec eux en son absence.

En plus de manipuler régulièrement les chatons et de leur donner de nouveaux jouets avec lesquels interagir, vous pouvez les mettre en contact avec de la musique, de nouveaux types de meubles, des bruits d'appareils électroménagers comme une machine à laver, ou les habituer à la caisse de transport. Toute nouvelle expérience positive les aidera à se préparer à leur future vie dans une nouvelle maison. Pensez cependant à les sociabiliser progressivement.

Un jeune chaton jouant à l'intérieur avec une femme sur un tapis blanc

Emmener des chatons chez le vétérinaire

Le lait maternel contient des anticorps qui protègent les chatons durant leurs premiers jours de vie. Cependant, après le sevrage, le taux d'anticorps des chatons diminue, les rendant plus vulnérables aux maladies. Prévoyez un couchage confortable et douillet à vos chatons, vous contribuerez ainsi à leur sécurité pendant cette période précoce.

Il est important de rester en contact avec votre vétérinaire durant la croissance des chatons. Il sera en mesure de contrôler leur bon développement, d'apporter des recommandations sur les changements alimentaires nécessaires et de vous conseiller sur le moment propice pour les vacciner.

Vous devrez placer vos chatons dans une caisse de transport lorsque vous les emmènerez chez votre vétérinaire. Il est préférable que le vétérinaire vous soit familier. Placez une couverture imprégnée de leur odeur à l'intérieur de la caisse de transport et couvrez celle-ci d'une autre couverture afin d'apaiser vos chatons durant le trajet.

Illustration d'une femme agenouillée dans une cuisine avec une caisse de transport pour chat

À quel âge les chatons peuvent-ils être adoptés ?

Illustration d'un bol de nourriture pour chat

Pour pouvoir être adoptés, les chatons doivent avoir été complètement sevrés, être âgés d'au moins 8 semaines et d'avoir été identifiés par le vétérinaire. Vous pouvez également décider de les garder plus longtemps afin de parfaire leur sociabilisation.

Illustration d'un chat dans un bac à litière

Il est important de trouver un foyer responsable qui sera adapté au chaton et de limiter le nombre de changements subis par votre chaton lors de son déménagement. Donnez au nouveau possesseur le couchage et les jouets actuels du chaton, ainsi que des instructions sur son alimentation et ses habitudes concernant le bac à litière afin de faciliter son intégration à sa nouvelle vie.

Illustration d'une liste écrite

Le nouveau possesseur devra également connaitre les vaccinations du chaton, son traitement contre les puces et ses vermifuges, ainsi que les détails de toute couverture d'assurance susceptible d'avoir été contractée pour lui.

Illustration représentant des exigences légales

En France, il existe une loi spécifique qui encadre l'adoption des chatons. Vous devez donc en prendre connaissance pour connaitre les obligations légales avant de proposer les chatons à l'adoption et de rechercher leur future famille.

S'occuper d'une portée de chatons est une expérience intense et souvent assez technique, et vous devrez être à même de détecter tout problème de santé susceptible de survenir. Si votre chatte est gestante, nous vous recommandons d'en parler à votre vétérinaire pour obtenir des conseils personnalisés.

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