Soins des chatons nouveau-nés : les points à retenir

20/09/2018
Chaton nouveau-né tenu par un éleveur

Les chats sont des animaux très prolifiques et, à ce titre, de nombreuses portées imprévues peuvent survenir. Aider une chatte à mettre bas peut cependant être un processus technique et nécessite de nombreuses compétences. Il est donc judicieux de contacter votre vétérinaire si vous pensez que votre chatte est gestante. Il vous fournira des recommandations et des conseils pour prendre soin de votre chatte tout au long de sa gestation et lors de la mise bas.

Cet article décrit quelques-unes des mesures que vous pouvez prendre pour prodiguer les soins nécessaires aux chatons nouveau-nés.

Quels soins apporter à des chatons nouveau-nés ?

Illustration d'un chaton nouveau-né

Identifiez chaque chaton

Vous devrez surveiller chaque chaton individuellement. Pour pouvoir les reconnaître facilement, mettez-leur des colliers de différentes couleurs en laine. N'oubliez pas de les changer et de leur mettre des colliers plus larges à mesure qu'ils grandissent.

Illustration de pèse-personnes

Peser les chatons

Le taux de croissance entre la naissance et l'âge de deux jours est un indicateur de santé important durant la période néonatale des chatons. Il est donc important d'enregistrer le poids de naissance des chatons, puis leur poids jour après jour pour suivre leur évolution. Utilisez une balance de précision pour évaluer leur poids précisément à 1g près et veillez à ce qu'elle soit propre et désinfectée. Les chatons en bonne santé doublent leur poids de naissance au cours des deux premières semaines, puis continuent à prendre du poids régulièrement.

Illustration de l'examen d'un chaton

Examen de la tête à la queue

Surveillez attentivement le développement de chaque chaton. S'ils ne prennent pas de poids, si vous êtes préoccupé par des anomalies potentielles ou si vous pensez que quelque chose ne va pas avec un ou plusieurs chaton, contactez immédiatement votre vétérinaire.

Chaton nouveau-né nettoyé par un éleveur

Déterminer le sexe des chatons

Il est difficile de déterminer le sexe des chatons et même les éleveurs professionnels peuvent échouer à cette tâche durant les premières heures de vie. Il y a toutefois deux indicateurs clés :

  • Chez les chatons femelles, la zone séparant l'anus et la vulve est dépourvue de poils et est très courte (environ 5 mm)
  • Chez les chatons mâles, la zone séparant l'anus et le prépuce mesure environ 1 cm de long.

Femelle Mâle

Quelle est l'évolution des chatons au cours des premières 24 heures ?

Alimentation

Bien que les chatons nouveau-nés naissent aveugles et ne soient pas à même de se tenir debout, ils commenceront à ramper vers les mamelles de leur mère. Une certaine concurrence survient généralement entre frères et sœurs et chacun s'appropriera une mamelle au cours des trois premiers jours. Assurez-vous que tous les chatons tètent régulièrement pour obtenir les nutriments dont ils ont besoin pour grandir.

Si votre chatte ne parvient pas à allaiter ses chatons, ou si les chatons semblent ne pas recevoir suffisamment de lait, vous devrez peut-être leur donner des substituts de lait pour chaton. Des formules telles que le lait Royal Canin Babycat ont été spécialement conçues pour apporter tous les nutriments essentiels aux chatons nouveau-nés.

Croissance

Le développement des chatons doit commencer au cours de leur première journée de vie. Les chatons en bonne santé doivent prendre du poids quotidiennement. S'ils ne prennent pas de poids ou s'ils en perdent durant les premiers jours, ils doivent être examinés par un vétérinaire, afin que celui-ci vérifie la présence de maladie sous-jacente.

Petit chaton nouveau-né tenu par son éleveur

Que doit faire une chatte après la mise bas ?

La mère doit rester auprès de ses chatons et commencer à les lécher. En plus de les nettoyer et de leur procurer du confort, cette action les encourage à téter, à déféquer et à uriner.

Illustration d'une chattes et de ses nouveau-nés

Que faire si la mère ne peut pas nourrir suffisamment ses chatons ?

Cette situation peut se produire pour différentes raisons, notamment dans les cas suivants :

  • La portée est nombreuse.
  • La mère souffre d'une mammite.
  • La mère présente un trouble du comportement.
  • Les chatons sont orphelins à la naissance.
  • Il existe une incompatibilité de groupe sanguin à risque connu.

Voici les signes indiquant qu'un chaton ne reçoit pas suffisamment de lait :

  • Aucune prise de poids au cours des deux premiers jours.
  • Pleurs constants.

Consultez toujours votre vétérinaire si vous pensez que la mère ne nourrit pas suffisamment ses chatons.

Quelle alimentation doit recevoir un chaton nouveau-né ?

Si la mère n'est pas en mesure de fournir le colostrum dans les premières heures suivant la naissance, vous devrez peut-être intervenir pour vous assurer que les chatons sont nourris. Les premières 24 heures après la naissance sont le moment optimal pour que les chatons assimilent la nourriture et les anticorps fournis par le colostrum. Si vous pensez que ce n'est pas le cas, il est important de demander conseil auprès de votre vétérinaire.

Comment nourrir un chaton nouveau-né ?

Si vous devez nourrir un chaton nouveau-né au biberon, vous devez vous rappeler certaines choses importantes.

  • Utilisez toujours du lait pour chaton. Ne lui donnez jamais de lait de vache, de lait de chèvre, de lait pour nourrissons humains ou d'autres alternatives laitières. Ces produits ne fournissent pas les nutriments nécessaires aux chatons et risquent de provoquer des maux d'estomac.
  • Pour nourrir correctement les nouveau-nés capables de téter, optez pour un biberon pour chaton doté d'une tétine de taille appropriée. Il est préférable d'utiliser une seringue pour certains chatons âgés de moins de 10 jours.
  • Veillez à placer le chaton en position verticale et non sur le dos lorsque vous le nourrissez.
  • Nourrissez-le très lentement, une goutte à la fois, pour éviter que le chaton ne respire le liquide.
  • Faites très attention à l'hygiène. Vos mains et le matériel d'alimentation doivent être d'une propreté impeccable. Préparez une petite quantité fraîchement lors de chaque repas, en jetant ensuite tout lait non consommé.
  • Après l'allaitement au biberon, il est essentiel de stimuler l'arrière-train du chaton pour l'encourager à déféquer et à uriner. Utilisez du coton imbibé d'eau tiède.
Chaton nouveau-né nourri au biberon par un éleveur

Problèmes de santé à surveiller chez les chatons

Hypoglycémie, hypothermie et déshydratation

Si un chaton semble faible et léthargique et s'il présente des spasmes ou des tremblements, il peut souffrir d'hypoglycémie. Cette hypoglycémie peut provenir d'une mauvaise nutrition ou d'une infection. L'hypoglycémie entraîne souvent une hypothermie, laquelle empêche les chatons de téter correctement. Ceux-ci sont alors susceptibles de se déshydrater et de mourir. Il est donc important de surveiller de près les nouveau-nés et de s'assurer qu'ils ont suffisamment chauds, qu'ils présentent une température corporelle satisfaisante et qu'ils tètent correctement.

Groupes sanguins incompatibles

L'isoérythrolyse néonatale peut affecter les chatons nouveau-nés après la tétée de colostrum. Cette maladie résulte de l'incompatibilité des groupes sanguins de la mère et des chatons, dont les globules rouges sont détruits par les anticorps contenus dans le colostrum. Les symptômes peuvent aller de l'hémorragie et de la mort à l'anémie, la perte de poids et la faiblesse. Les éleveurs professionnels sélectionnent leur étalon et la mère après avoir effectué un certain nombre de tests pour s'assurer qu'ils ne sont pas incompatibles.

Syndrome du lait toxique

Cette infection bactérienne se produit lorsque les chatons tètent une glande mammaire infectée (une maladie également appelée mammite). Cette infection peut être détectée si une ou plusieurs mamelle sont enflammées et si les chatons semblent faibles et grandissent peu. Le lait peut également être jaune-vert ou rouge-brun et le chaton peut gémir ou souffrir de troubles digestifs.

Diarrhée

La diarrhée est une maladie grave. Elle peut être causée par une suralimentation, par l'administration d'une solution de substitut de lait trop concentrée ou par une infection (généralement causée par une mauvaise hygiène). Si vos chatons souffrent de diarrhée, ils doivent être examinés par un vétérinaire. Ils sont susceptibles de se déshydrater très rapidement et doivent par conséquent être traités le plus tôt possible.

Illustration « Consultez votre vétérinaire »

Quand contacter votre vétérinaire ?

C'est durant ses premières heures et premiers jours de vie qu'un chaton est le plus vulnérable. Il est donc fortement recommandé de prévoir une visite chez le vétérinaire. Contactez toujours votre vétérinaire si vous suspectez un problème chez un chaton nouveau-né. Que vous soyez préoccupé par sa respiration, son alimentation, une anomalie potentielle, une infection ou autre chose, vous aurez besoin d'un avis d'expert.

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