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Parlons du chihuahua à poil long

Petit mais puissant, le chihuahua à poil long est la plus petite des races, mais il possède un grand cœur. Immédiatement identifiable par sa tête en forme de pomme et ses yeux de biche, son regard dévoué transmet la grande chaleur qui l'habite. Le chihuahua est farouchement fidèle, parfait pour les maisons de ville ou de campagne. S'il est bien soigné, il vit très longtemps en bonne santé, souvent vingt ans ou plus. La race existe également en version à poil lisse.

Nom officiel : Chihuahua à poil long

Autres noms : Chiwawa, Chi

Origines : Mexique

Chihuahua à poil long debout en noir et blanc
  • Tendance à baver

  • Toilettage

  • Perte de poils

  • Tendance à aboyer

  • Niveau d’énergie*

  • Sociable avec les autres animaux

  • Apprécie les températures élevées ?

  • Apprécie les températures basses ?

  • Adapté à la vie en appartement ?

  • Capacité à rester seul ?*

  • Animal de compagnie ?*

* Nous déconseillons de laisser des animaux seuls pendant de longues périodes. La compagnie peut prévenir une détresse émotionnelle et des comportements destructeurs. Parlez-en à votre vétérinaire pour connaître ses recommandations. Chaque individu est différent, y compris au sein d'une même race. Cet aperçu des spécificités de cette race ne doit donc être pris qu'à titre indicatif. Pour avoir un animal de compagnie heureux, en bonne santé et bien élevé, nous vous recommandons de l'éduquer et de le sociabiliser, ainsi que de couvrir les besoins essentiels à son bien-être (sans oublier ses besoins sociaux et comportementaux). Un animal ne doit jamais être laissé sans surveillance avec un enfant. Contactez votre éleveur ou votre vétérinaire pour plus de conseils. Tous les animaux domestiques sont sociables et préfèrent avoir de la compagnie. Cependant, on peut leur apprendre à supporter la solitude dès leur plus jeune âge. Pour vous faire aider, demandez l'avis de votre vétérinaire ou d'un éducateur canin
Illustration d'un chihuahua beige à poil long
MâleFemelle
TailleTaille
12.7 - 22.86 cm13 - 20 cm
PoidsPoids
1 - 3 kg1 - 3 kg
Chihuahua beige à poil long debout sur une bûche
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Apprenez à connaître le chihuahua à poil long

Tout ce que vous devez savoir sur la race

« Meilleur ami » est l'expression idéale pour décrire le chihuahua à poil long, qui est le chien de compagnie idéal. La fidélité est une évidence pour cette race qui se met facilement à l'aise, mais qui est toujours en alerte lorsque son maître est concerné. Le chihuahua peut aboyer sur des inconnus, mais ce n'est pas une raison pour s'inquiéter. Une autre activité l'en détournera bientôt. Pour eux, il est toujours temps de jouer !

La personnalité bien trempée de la race chihuahua apparaît clairement dans son classement officiel : il occupe actuellement la 11e place sur la liste annuelle des races les plus populaires établie par l'American Kennel Club.

Un chien de sac à main ?! La race ne dépasse jamais les 3 kilos, ce qui permet de l'emmener à peu près partout.

Quand il est question de chiens, on nous conseille souvent de surveiller les enfants de peur que le chien ne les blesse involontairement. Mais en raison de la petite taille de cette race, ce sont les enfants qui peuvent blesser le chihuahua sans le vouloir. Ils peuvent être fragiles, il faut donc les surveiller de près. Les jeux en intérieur sont idéaux, tout comme les petits parcs pour chiens. La stimulation mentale est excellente pour le chihuahua, et les jeux sont également un passe-temps idéal.

Loin d'être un chien de garde imposant, le chihuahua peut être tout aussi protecteur envers son groupe. Il a tendance à être timide avec les étrangers, mais cette méfiance disparaît dès qu'une nouvelle relation se forme.

Chihuahua beige à poil long allongé sur l'herbe
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Deux choses à savoir sur le chihuahua à poil long

1. Ne le gâtez pas trop

Croyez-le ou non, le chihuahua à poil long peut prendre du poids facilement. Avec son petit corps, les collations de trop peuvent rapidement s'accumuler. Utilisez une poignée de croquettes comme friandise, prélevée sur sa ration quotidienne. La classification officielle des races place le chihuahua à 2,72 kg, au maximum.

2. Si petit dans un monde si grand  

La personnalité du chihuahua est assurément audacieuse : On sait qu'il est capable de défier des chiens plusieurs fois plus grands que lui. Apprendre à votre nouveau chien un nouveau tour (comment s'entendre avec les autres) sera la clé d'une bonne socialisation pendant sa croissance.

Gros plan d'un chihuahua à poil long en noir et blanc
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Historique de la race

Beaucoup se demandent d'où vient le petit chihuahua. La race est originaire du Mexique du XIIe siècle, à l'époque où les Aztèques ont conquis la civilisation toltèque et le chien techichi, un ancêtre plus dense de la race chihuahua. Le techichi était plus léger et plus agile que l'actuel chihuahua, si tant est que cela soit possible pour une race de chien aussi petite.

Au fil des siècles, le chihuahua a persévéré et a fini par devenir très populaire aux États-Unis au milieu des années 1800, lorsque les Américains l'ont découvert dans sa région d'origine, le Chihuahua, l'État mexicain qui borde le Texas. Le techichi a ensuite été renommé et la race chihuahua a prospéré au nord de la frontière.

Le chihuahua à poil long peut être clanique, ayant tendance à rester avec sa propre espèce. N'ayant pas été élevé pour un travail particulier, le chihuahua convient parfaitement comme chien de famille et, bien sûr, comme partenaire de voyage. Pour cela, ils ont la taille parfaite : La race chihuahua est considérée comme la plus petite au monde, pesant au maximum 2,72 kg.

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De la tête à la queue

Caractéristiques physiques des chihuahuas à poil long

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1.Oreilles

Oreilles larges et droites, s'effilant en pointe.

2.Tête

Tête distinctive en forme de pomme.

3.Corps

Corps compact, dos court et ferme, musculature solide.

4.Fourrure

Poil lisse, ferme et fin, sous-poil fin.

5.Queue

Queue fortement incurvée qui forme un demi-cercle ou une courbe.
Vue latérale d'un chihuahua fauve à poil long debout sur l'herbe
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Points à surveiller

Découvrez quelques points intéressants sur votre chihuahua à poil long, pour connaître les caractéristiques spécifiques de la race ou avoir un aperçu général sur sa santé

Voilà un chien très déterminé

Le tempérament entêté du chihuahua à poil long et sa détermination farouche sont surprenants, compte tenu de sa taille compacte. Mais petit peut tout de même rimer avec puissant quand il s'agit d'obtenir ce qu'il veut. Le chihuahua à poil long est intelligent et sera plus malin que vous si vous le laissez faire ! La solution : éduquez votre chien dès le début et assurez-vous qu'il sait qui est le chef de meute. La bonne éducation de votre chihuahua à poil long peut compenser sa possible ténacité et lui inculquer un bon comportement.

Trop d'exercice l'épuise

La race chihuahua est assurément très énergique, mais ne croyez pas que votre chihuahua à poil long ait envie de faire de très longues promenades ou de jouer sans fin. Un corps de petite taille : moins, c'est plus. Le chihuahua à poil long a besoin d'une activité simple à l'intérieur au quotidien, et de courtes promenades lui permettront de faire un peu plus d'effort. Et comme pour tous les petits chiens, s'ils sont trop fatigués, vous pouvez simplement les prendre et les mettre dans une caisse de transport pour le reste du chemin du retour !

Le chihuahua peut avoir quelques problèmes de santé

Les petites races de chiens peuvent être sujettes à l'hypoglycémie, ou faible taux de sucre dans le sang. Il est facile de penser que le petit corps du chihuahua à poil long n'a pas besoin de beaucoup de nourriture, mais si les repas sont trop espacés, votre chien risque de connaître une grave baisse d'énergie. Adoptez un rythme de repas régulier et respectez les recommandations alimentaires figurant sur l'emballage. La race peut également occasionnellement présenter des problèmes cardiaques tels que des valves cardiaques étroites, une maladie de la valve auriculo-ventriculaire ou des problèmes potentiels de valve cardiaque, des maladies oculaires ou une luxation de la rotule (rotules lâches). Des visites de contrôle régulières chez le vétérinaire permettent d'enrayer tout problème avant qu'il ne se manifeste.

Une alimentation saine pour un chien en meilleure santé

Vous devez tenir compte de plusieurs facteurs lors du choix de l'alimentation d'un chihuahua : son âge, son mode de vie, son niveau d'activité, son état physiologique et son état de santé, y compris les maladies ou les sensibilités potentielles. La nourriture apporte l'énergie nécessaire pour couvrir les fonctions vitales d'un chien. Par ailleurs, une formule nutritionnelle complète doit contenir un équilibre précis de nutriments pour éviter toute carence ou excès dans son alimentation, tous deux susceptibles de compromettre sa santé. Les recommandations suivantes concernent les animaux en bonne santé. Si votre chien présente des signes indicant qu'il pourrait avoir des troubles de santé, consultez votre vétérinaire qui vous prescrira un aliment spécifique. De l'eau propre et fraîche doit être à mise à la disposition de votre chien en permanence, afin de garantir sa santé urinaire. Emmenez de l'eau lorsqu'il fait chaud et surtout lorsque votre chien se dépense, afin de lui en proposer fréquemment.

Les besoins d'un chiot chihuahua en termes d'énergie, de protéines, de minéraux et de vitamines sont bien supérieurs à ceux d'un adulte. Un chiot a besoin d'énergie et de nutriments pour entretenir son corps, mais aussi pour grandir et se développer. Le système immunitaire du chiot chihuahua se développe progressivement jusqu'à l'âge de 8 mois. Un complexe d'antioxydants, dont la vitamine E, peut contribuer à renforcer ses défenses naturelles pendant cette période de grands changements, de découvertes et de nouvelles rencontres. Ses fonctions digestives sont également différentes de celles d'un chihuahua adulte : leur système digestif n'est pas encore mature, il est donc important de leur proposer des protéines hautement digestibles qui seront utilisées efficacement par l'organisme. Un apport équilibré en fibres, comme le psyllium, peut aider à faciliter le transit intestinal et favoriser la production de selles de qualité.

De même, les dents d'un chiot, qui sont initialement des dents de lait, ou premières dents, puis remplacées par les dents définitives, sont un facteur important qui doit être pris en compte lors du choix de la taille, de la forme et de la texture des croquettes. Cette phase de croissance implique également des besoins énergétiques élevés. L'aliment doit donc offrir une haute teneur énergétique (exprimée en Kcal/100 g d'aliment). Par ailleurs, les concentrations de tous les autres nutriments seront également plus élevées que la normale dans un aliment spécialement formulé pour la croissance. Il est recommandé de diviser la ration quotidienne en trois repas par jour jusqu'à l'âge de six mois, puis de passer à deux repas par jour.

Voici les principaux objectifs nutritionnels pour un chihuahua adulte :

Maintenir un poids idéal à l'aide d'ingrédients hautement digestibles et conserver une teneur en matières grasses à un niveau raisonnable

Préserver la santé et la beauté de la peau et du pelage grâce à l'apport enrichi d'acides gras essentiels (notamment EPA-DHA), d'acides aminés essentiels et de vitamines B.

Protéger leur mâchoire très délicate. Le chihuahua a une forte prédisposition à l'accumulation de tartre dentaire. En réduisant la formation de tartre sur les dents, responsable de la formation de plaque dentaire, les croquettes contenant des chélateurs de calcium jouent un rôle essentiel dans la lutte contre les troubles bucco-dentaires. Les croquettes doivent être très petites et adaptées à la mâchoire miniature des chihuahuas afin que ceux-ci puissent facilement les assimiler. Cela peut également stimuler leur appétit difficile.

Pour les chihuahuas vivant principalement à l'intérieur, en raison de leur activité réduite, il est important de ne pas leur donner des aliments destinés à la consommation humaine ou des friandises grasses et de suivre strictement les conseils d'alimentation inscrits sur l'emballage afin d'éviter une prise de poids excessive. Il en va de même pour les chihuahuas stérilisés, la stérilisation étant un facteur de surpoids.

Pour réduire l'odeur et le volume des matières fécales de votre chien, privilégiez une alimentation formulée avec des protéines hautement digestibles, une teneur appropriée en fibres et des sources de glucides de très haute qualité pour maintenir des intestins et des selles sains.

Pour prévenir les calculs urinaires, il est recommandé d'adopter un régime alimentaire qui contribue également à la bonne santé du système urinaire.

Après 8 ans, les chihuahuas commencent à présenter les premiers signes de vieillissement. Une alimentation enrichie en antioxydants permet de maintenir la vitalité, et des nutriments clés, tels que la taurine, favorisent la santé de la fonction cardiaque. Le vieillissement s'accompagne également d'une modification des capacités digestives et de besoins nutritionnels particuliers. Les aliments pour les chihuahuas âgés doivent donc présenter les caractéristiques suivantes :

Une teneur plus élevée en vitamines C et E. Ces nutriments ont des propriétés antioxydantes, qui aident à protéger les cellules de l'organisme des effets néfastes du stress oxydant lié au vieillissement.

Protéines de haute qualité. Contrairement à une idée fausse largement répandue, la réduction de la teneur en protéines dans les aliments ne permet pas de limiter efficacement l'insuffisance rénale car les chiens plus âgés n'assimilent pas les protéines alimentaires aussi bien que les chiens plus jeunes. Réduire la teneur en phosphore est l'unique moyen de ralentir la détérioration progressive de la fonction rénale.

Une proportion plus élevée d'oligo-éléments fer, zinc et manganèse pour préserver la santé de la peau et du pelage.

Une quantité plus élevée d'acides gras polyinsaturés (huile de bourrache, l'huile de poisson) pour garantir la qualité du pelage. Les chiens produisent normalement ces acides gras, mais le vieillissement peut affecter ce processus physiologique.

Le vieillissement accroît l'apparition de problèmes dentaires chez les chiens. Pour vous assurer qu'ils continuent à manger en quantités suffisantes, la taille, la forme et la dureté des croquettes doivent être adaptées à leur mâchoire. Une formule contenant des chélateurs de calcium permettra de favoriser la santé dentaire en réduisant la formation de tartre.

Bien qu'elle soit importante tout au long de la vie du chihuahua, la santé cardiaque devient plus importante à mesure que le chien vieillit. Un mélange de nutriments, tels que la taurine et l'EPA-DHA, aidera à maintenir la santé cardiaque chez les chihuahuas âgés.

Trois chihuahuas à poil long couchés sur une bûche
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Prendre soin de votre chihuahua à poil long

Conseils en matière de toilettage, d'éducation et d'exercice

En tant que petit chien, les randonnées et les courses matinales sont exclues, mais le chihuahua à poil long peut s'adonner à de nombreuses activités quotidiennes. Comme tout chien, il a besoin d'un exercice modéré pour rester en bonne santé. De courtes promenades autour de quelques pâtés de maisons suffiront à le maintenir en bonne forme. L'espérance de vie du chihuahua est longue. Gardez-le en forme pendant toutes ces années en lui faisant faire des activités appropriées, comme de simples jeux à l'intérieur et des parties de balle.

Les tresses souples du chihuahua à poil long sont un plaisir pour les yeux. Entretenez son pelage en le toilettant deux à trois fois par semaine. Vous éviterez ainsi les tapis et les nœuds. Ne négligez pas non plus les poils frangés des oreilles, des pattes et des pieds. Heureusement, la perte de poils n'est pas un problème pour cette race. Les griffes doivent être coupées et les dents brossées régulièrement pour éviter tout problème parodontal.

Le chihuahua à poil long, dévoué et intelligent, est un chien agréable à vivre. Sa loyauté sans égal est synonyme de désir de plaire, et il répondra sans aucun doute très bien à l'éducation de l'obéissance. En inculquant de bonnes habitudes à votre chihuahua à poil long dès son plus jeune âge, vous obtiendrez de très bons résultats et vous freinerez sa tendance à s'affirmer de manière excessive.

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Tout savoir sur le chihuahua à poil long

Sources
  1. Veterinary Centers of America https://vcahospitals.com/
  2. Encyclopédie du chien Royal Canin. Édition 2010 et 2020
  3. Banfield Pet Hospital https://www.banfield.com/
  4. Royal Canin catalogue produits BHN
  5. American Kennel Club https://www.akc.org/

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