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À la découverte du Jack russell

Le jack russell, petit mais puissant, démontre une énergie qui n'a pas d'équivalent. Sa vivacité va de pair avec une confiance qui évoque le sourire, du type : « Que tout le monde se pousse, j'arrive. ». Élevée à l'origine pour la chasse, la race possède toujours une intelligence vive, qui la prédispose à l'éducation, tant que celle-ci est bien réalisée. Les jack russells tissent des liens solides avec leur famille humaine, en particulier avec la personne qui s'occupe d'eux au quotidien. Si c'est vous, vous avez hérité d'un ami pour la vie. L'inactivité n'est cependant pas le point fort de cette race.

Nom officiel : Jack Russell terrier

Autres noms : Jack russell

Origines : Angleterre

Portrait en noir et blanc d'un jack russell assis
  • Tendance à baver

  • Perte de poils

  • Niveau d’énergie*

  • Sociable avec les autres animaux

  • Apprécie les températures élevées ?

  • Adapté à la vie en appartement ?

  • Animal de compagnie ?*

  • Capacité à rester seul ?*

* Nous déconseillons de laisser des animaux seuls pendant de longues périodes. La limitation de la solitude peut éviter une détresse émotionnelle et des comportements destructeurs. Parlez-en à votre vétérinaire pour connaître ses recommandations. Chaque animal de compagnie est différent, y compris au sein d'une même race. Cet aperçu des spécificités de cette race ne doit donc être pris qu'à titre indicatif. Pour avoir un animal de compagnie heureux, en bonne santé et bien intégré, nous vous recommandons de l'éduquer et de le sociabiliser, ainsi que de couvrir les besoins essentiels à son bien-être (sans oublier ses besoins sociaux et comportementaux). Un animal ne doit jamais être laissé sans surveillance avec un enfant. Contactez votre éleveur ou votre vétérinaire pour plus de conseils. Tous les animaux domestiques sont sociables et préfèrent avoir de la compagnie. Cependant, on peut leur apprendre à supporter la solitude dès leur plus jeune âge. Pour vous faire aider, demandez l'avis de votre vétérinaire ou d'un éducateur.
Illustration d'un jack russell
MâleFemelle
TailleTaille
25 - 30 cm25 - 30 cm
PoidsPoids
5 - 6 kg5 - 6 kg
Âge adulte
De 10 mois à 8 ans
Âge matureÂge avancé
8 à 12 ansÀ partir de 12 ans
Jeune chiotChiot
De la naissance à 2 moisDe 2 à 10 mois
Chiot jack russell fixant l'objectif derrière un arbre
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Comportement du jack russell

Tout ce que vous devez savoir sur la race

L'attitude des jack russells est sans équivalent. Elle se résume parfaitement par l'expression « l'énergie de grand chien ». Il se trouve qu'elle est logée dans le corps d'un petit chien.

Présentant toute l'audace, l'énergie et l'exubérance et oui, d'un animal bien plus grand, le jack russell appréhende la vie avec une joie débordante. Fidèle et dévoué, il se délectera de votre compagnie.

Même si les jack russells sont d'excellents chiens de famille, en particulier s'ils sont sociabilisés dès leur plus jeune âge, ils sont connus pour être un peu « mordilleurs ». Ils conviennent donc mieux aux familles avec des enfants un peu plus âgés, capables de comprendre comment se comporter avec les chiens. Les jack russells ne conviennent pas aux tout-petits, ni aux très jeunes enfants.

Élevé à l'origine pour accompagner les chasseurs, le jack russell conserve l'endurance et le tempérament qui font partie intégrante de la personnalité d'un chien de travail, notamment le fort instinct de chasse qui a fait sa réputation. Un jack russell qui poursuit tout ce qui bouge s'avère problématique. Mieux vaut donc le garder en laisse en promenade.

Deux choses à savoir sur la race : Malgré leur petite taille, ils ont besoin de beaucoup d'exercice (vous vous fatiguerez probablement bien avant eux) et de stimulation mentale. Par ailleurs, ils ne supportent pas très bien la solitude. L'anxiété de séparation dont souffre cette race peut véritablement nuire à sa santé globale. Heureusement, grâce à une sociabilisation et à une éducation dès le plus jeune âge (peut-être avec un professionnel qui connaît l'intelligence du jack russell), votre chien sera à même de vous accompagner au quotidien.

Chiot jack russell assis sur une grosse citrouille
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À savoir sur le jack russell

1. Qu'avez-vous dit ?

On dit que le jack russell aime le son de sa propre voix. C'est la manière polie de dire que la race peut être un peu bruyante. De nature excitable, ils n'hésiteront pas à vous faire savoir s'ils sont contrariés. Ou leur joie. Ou s'ils ont entendu quelque chose. Enfin, vous voyez l'idée. Une éducation calme mais ferme permet de limiter cette tendance dès le début.

2. Quelle est la quantité d'exercice nécessaire ?  

Malgré sa petite taille, cette race fougueuse et dynamique a besoin de dépenser son énergie considérable chaque jour. Deux promenades autour du pâté de maisons ne suffiront pas. Votre jack russell aura besoin d'au moins une heure d'exercice par jour. Il ne tardera pas à prendre son indépendance s'il est en liberté. Veillez à lui proposer un espace bien clos lorsque vous le détachez. Comme un vrai terrier, s'ils peuvent creuser pour sortir, ils s'échapperont !

Portrait en noir et blanc d'un jack russell assis
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Historique de la race

Originaire d'Angleterre entre le milieu et la fin des années 1800, le jack russell a été élevé par le révérend John Russel (curieusement, pas le John Russell Terrier), afin de l'accompagner dans ses chasses au renard. Principalement blancs pour ne pas être confondus avec les proies, leur petite taille leur permettait d'être proches du gibier. Ces chiens devaient également être assez rapides pour poursuivre leurs proies et assez vifs pour suivre les renards dans des terriers étroits en vue de les débusquer. Ils étaient également assez bruyants pour avertir tout le monde lorsqu'ils avaient trouvé une proie, qu'ils ne blessaient jamais.

Quoi qu'il en soit, ces terriers robustes ont été élevés pour faire un travail et, même si les jack russells actuels ressemblent peu aux spécimens d'origine du pasteur, ils sont toujours désireux d'accomplir des tâches. Cette caractéristique n'est pas surprenante compte tenu du grand dynamisme et de l'instinct de chasse de la race. Le jack russell est devenu un chien de compagnie qui conserve sa vivacité, son besoin de parcourir des grands espaces et sa vive intelligence, laquelle doit être stimulée.

Inutile de vous ennuyer avec toutes les tergiversations et les discussions autour de la reconnaissance officielle de la race. On se contentera de vous dire qu'ils ont finalement été reconnus par l'AKC en 2001 et qu'un nouveau nom leur a été attribué : parson russell terrier. La Jack Russell Terrier Breeders Association a suivi le mouvement et est devenue la Parson Russell Terrier Association of America. Fait intéressant, l'Australian National Kennel Council (ANKC) et le New Zealand Kennel Club (NZCK) font partie des associations canines qui enregistrent à la fois le jack russell et le parson russell terrier comme des races différentes.

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De la tête à la queue

Particularités physiques du jack russell

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1.Yeux

Yeux foncés en amande avec une expression de vigilance.

2.Truffe

Truffe noire entièrement pigmentée.

3.Crâne

Crâne plat dont la largeur diminue progressivement.

4.Corps

Corps souple, principalement blanc, légèrement plus long que haut.

5.Queue

La queue attachée haut peut être droite ou légèrement courbée vers l'avant.
Jack russell debout regardant directement l'objectif
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Points à surveiller

Découvrez quelques points intéressants sur votre jack russell, pour connaître les caractéristiques spécifiques de la race ou avoir un aperçu général sur sa santé

Saut de puce

Dotés d'une bonne constitution en général, les jack russells peuvent être sujets à quelques problèmes articulaires (notamment dus à leur dynamisme débordant). Il peut s'agir de la maladie héréditaire de Legg-Calvé-Perthes (LCP), qui peut être traitée via une chirurgie. Elle est le plus souvent due à une luxation de la rotule. En résumé, les rotules sont susceptibles de se déboîter. Les symptômes de cette maladie sont visibles assez tôt, notamment la boiterie, les sautillements et une position assise qui semble compenser une gêne. Un vétérinaire compétent vous aidera à déterminer si une chirurgie est nécessaire ou non.

Bâillement… la race s'ennuie facilement

Même si l'éducation des jack russells peut s'avérer relativement facile grâce à l'intelligence innée de la race, ils sont connus pour s'ennuyer assez rapidement, en perdant tout intérêt. Ce trait risque de compromettre l'éducation. Il ne vous reste plus qu'à lui proposer des séances divertissantes et très rythmées pour conserver l'intérêt de votre jack russell. Si vous y parvenez, il apprendra vite et son éducation perdurera. Il a des origines de chien de travail après tout.

Une alimentation saine pour soutenir la santé de votre jack russell

Plusieurs facteurs doivent être pris en compte lors du choix de l'alimentation d'un jack russell : son âge, son mode de vie, son niveau d'activité, son état physiologique et son état de santé, y compris les maladies ou les sensibilités potentielles. La nourriture apporte l'énergie nécessaire pour couvrir les fonctions vitales d'un chien. Par ailleurs, une formule nutritionnelle complète doit contenir un équilibre précis de nutriments pour éviter toute carence ou excès dans son alimentation, tous deux susceptibles de compromettre sa santé. De l'eau propre et fraîche doit être à mise à sa disposition en permanence, afin de soutenir sa santé urinaire. Emmenez de l'eau lorsqu'il fait chaud et surtout lorsque votre chien se dépense, afin de lui en proposer fréquemment. Les recommandations suivantes concernent les animaux en bonne santé. Si votre chien présente des signes indiquant qu'il pourrait avoir des troubles de santé, consultez votre vétérinaire qui vous prescrira un régime alimentaire spécifique.

Les besoins d'un chiot jack russell en termes d'énergie, de protéines, de minéraux et de vitamines sont bien supérieurs à ceux d'un adulte. Un chiot a besoin d'énergie et de nutriments pour entretenir son corps, mais aussi pour grandir et se développer. Le système immunitaire d'un chiot jack russell se développe progressivement jusqu'à l'âge de 10 mois. Un complexe d'antioxydants, dont la vitamine E, peut contribuer à renforcer ses défenses naturelles pendant cette période de grands changements, de découvertes et de nouvelles rencontres. Leurs fonctions digestives sont également différentes de celles d'un jack russell adulte : leur système digestif n'est pas encore mature, il est donc important de leur proposer des protéines hautement digestibles qui seront utilisées efficacement par l'organisme. Les prébiotiques, tels que les fructo-oligosaccharides, peuvent favoriser la santé digestive en contribuant à l'équilibre de la flore intestinale et garantir des selles de bonne qualité.

De même, les dents d'un chiot, qui sont initialement des dents de lait, ou premières dents, puis remplacées par les dents définitives, sont un facteur important qui doit être pris en compte lors du choix de la taille, de la forme et de la texture des croquettes. Cette phase de croissance intense implique également des besoins énergétiques élevés. L'aliment doit donc offrir une haute teneur énergique (exprimée en Kcal/100 g d'aliment). Par ailleurs, les concentrations de tous les autres nutriments seront également plus élevées que la normale dans un aliment spécialement formulé pour la croissance. Il est recommandé de diviser la ration quotidienne en trois repas jusqu'à l'âge de six mois, puis de passer à deux repas par jour.

Il vaut mieux éviter de les nourrir avec des aliments destinés à la consommation humaine ou des friandises grasses et ce, tout au long de sa vie. Récompensez plutôt votre chien avec des croquettes prélevées sur sa ration quotidienne et suivez scrupuleusement les recommandations des quantités mentionnées sur l'emballage, afin de prévenir toute prise de poids excessive.

Voici les principaux objectifs nutritionnels pour un jack russell adulte :

Maintenir un poids idéal grâce à des ingrédients hautement digestibles et grâce à une teneur adaptée en matières grasses.

Préserver la santé et la splendeur de leur peau et de leur pelage grâce à l'ajout d'acides gras essentiels (notamment EPA-DHA), d'acides aminés essentiels et de vitamines B.

À l'âge adulte, les races de petite taille sont exposées à des troubles bucco-dentaires, plus précisément à l'accumulation de plaque dentaire et de tartre. Les dents et les mâchoires du jack russell doivent être minutieusement protégées. Une formule contenant des chélateurs de calcium permettra de réduire la formation de tartre, en vue de favoriser l'hygiène bucco-dentaire quotidienne. Les chiens de petite taille sont réputés pour être des mangeurs difficiles. Une formule et des arômes exclusifs, ainsi que des croquettes présentant une taille et une texture adaptées, stimuleront leur appétit.

Les races de petite taille sont sujettes aux calculs urinaires. Il est donc judicieux d'opter pour un aliment qui renforce le système urinaire.

Pour réduire l'odeur et la quantité des selles des jack russells vivant principalement à l'intérieur, ceux-ci ont besoin de protéines hautement digestibles, d'une teneur en fibres appropriée et de sources de glucides de très haute qualité. Étant donné que les chiens vivant à l'intérieur se dépensent généralement moins, une teneur en calories adaptée, qui répond à leurs besoins énergétiques réduits, et une alimentation contenant de la L-carnitine, favoriseront le métabolisme des graisses, en vue de maintenir un poids idéal. Outre un mode de vie en intérieur, la stérilisation est également un facteur de surpoids chez les chiens.

Passé l'âge de 8 ans, les jack russells commencent à présenter les premiers signes de vieillissement. Une formule enrichie en antioxydants permettra de maintenir leur vitalité et une teneur en phosphore adaptée favorisera la santé de leur système rénal. Le vieillissement s'accompagne également d'une modification des capacités digestives et de besoins nutritionnels particuliers. Les aliments pour jack russells âgés doivent donc présenter les caractéristiques suivantes :

Teneur plus élevée en vitamines C et E. Ces nutriments ont des propriétés antioxydantes, qui protègent le corps des effets néfastes du stress oxydant lié au vieillissement.

Protéines de haute qualité. Contrairement à l'idée fausse largement répandue, la diminution de la teneur en protéines des aliments ne contribue que très peu à limiter l'insuffisance rénale. De plus, les chiens plus âgés utilisent moins efficacement les protéines alimentaires que les chiens plus jeunes. Réduire la teneur en phosphore est un bon moyen de ralentir la détérioration progressive de la fonction rénale.

Une proportion plus élevée d'oligo-éléments fer, zinc et manganèse pour préserver la santé de la peau et du pelage.

Une quantité plus élevée d'acides gras polyinsaturés pour garantir la qualité du pelage. Les chiens produisent normalement ces acides gras, mais le vieillissement peut affecter ce processus physiologique.

Le vieillissement accroit l'apparition de problèmes dentaires chez les chiens. Pour vous assurer qu'ils continuent à manger en quantités suffisantes, la taille, la forme et la texture des croquettes doivent être adaptées à leur mâchoire.

Jack russell marchant dans une forêt
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Prendre soin de votre jack russell

Conseils en matière de toilettage, d'éducation et d’exercices physiques

Les jack russells présentent différents types de pelage, lesquels nécessitent tous peu d'entretien, à l'image de cette race rustique. Brossez et peignez le pelage de votre chien chaque semaine afin d'enlever les poils morts, d'éviter la formation de tapis ou de nœuds et de répartir les huiles naturelles de sa peau pour préserver l'éclat et la propreté de son pelage. Coupez les griffes au besoin et vérifiez régulièrement la présence de cire ou de saleté dans les oreilles. Le jack russell est un chien robuste qui a besoin de beaucoup d'exercice. Proposez-lui de longues promenades, des randonnées et des balades à vélo en pleine nature. Un jack russell fatigué est toujours un bon compagnon ! La race présente un fort instinct de chasse. Vous devrez donc l'éduquer dès son plus jeune âge pour éviter tout problème. Comme nous l'avons déjà mentionné, avec de la patience et de la fermeté, le dressage des terriers Jack Russell peut être un jeu d'enfant, à condition de maintenir l'intérêt pour compenser la faible capacité d'attention propre à la race.

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FAQ du jack russell

Sources
  1. Veterinary Centers of America https://vcahospitals.com/
  2. Encyclopédie du chien Royal Canin. Édition 2010 et 2020
  3. Banfield Pet Hospital https://www.banfield.com/
  4. Royal Canin catalogue produits BHN
  5. American Kennel Club https://www.akc.org/

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