I cereali nell'alimentazione di cani e gatti

Uomo che tiene in mano del grano in un campo
I cereali possono fornire a cani e gatti nutrienti ed energia importanti per la loro salute. In questo articolo viene descritto il loro ruolo nell'ambito di un'alimentazione completa ed equilibrata.

Quando parliamo degli ingredienti utilizzati nell'alimentazione per animali domestici, è importante ricordare che il loro ruolo principale è fornire energia e nutrienti indispensabili per sostenere la salute di cani e gatti. Mentre l'alimentazione degli uomini si concentra spesso su uno specifico ingrediente, nel caso degli animali domestici è consigliabile un approccio basato sui nutrienti.

Secondo il Pet Food Institute, cani e gatti necessitano di oltre 40 nutrienti essenziali da introdurre attraverso l'alimentazione.1 I proprietari di animali domestici devono quindi accertarsi di offrire al proprio gatto o cane una combinazione specifica di nutrienti, in grado di soddisfare le esigenze del loro animale domestico. Gli ingredienti da soli non possono garantire che ciascuno di questi nutrienti sia presente, o nelle giuste quantità, nell'alimento di un animale domestico.

Invece, seguendo un metodo basato sui nutrienti, possiamo porre in primo piano le esigenze di cani e gatti in fatto di preparazione di un alimento ed esaminare gli ingredienti alla ricerca dei nutrienti di alta qualità che possono fornire. Con questo approccio, ci assicuriamo anche di fornire ingredienti altamente digeribili per supportare l'assorbimento dei nutrienti da parte di un animale domestico.

Detto questo, scopriamo in che modo i cereali possono essere utilizzati per fornire a cani e gatti alcuni dei nutrienti chiave di cui hanno bisogno e mettiamoli a confronto con altri ingredienti.

Cosa sono i cereali?

I cereali sono i semi commestibili di determinate graminacee e includono grano, mais, riso, orzo, avena e segale, solo per citarne alcuni.

I cereali sono nutrienti per cani e gatti?

Se correttamente trasformati, i cereali e il grano forniscono molti nutrienti nutritivi e digeribili ed energia per cani e gatti. Questi includono:

Illustrazione relativa alla vitamina E

Vitamina E

La vitamina E protegge dall'ossidazione cellulare.

Illustrazione relativa alla vitamina B per il valore nutrizionale dei cereali negli alimenti per gatti e cani

Vitamina B

La vitamina B fornisce una serie di benefici per il sistema nervoso, la cute, il mantello e la crescita.

Illustrazione relativa all'acido linoleico in merito al valore nutrizionale dei cereali negli alimenti per gatti e cani

Acido linoleico

L'acido linoleico è un nutriente importante per la salute della pelle e del mantello di cani e gatti.

Uno dei principali benefici nutrizionali dei cereali è rappresentato dai carboidrati di alta qualità che forniscono. I carboidrati sono una delle tre categorie di macronutrienti, insieme ai grassi e alle proteine, incluse negli alimenti per animali e costituiscono la principale fonte di energia per gli animali domestici.2 Grano e cereali, anch'essi ricchi di fibra, la quale rappresenta un nutriente benefico per la salute digestiva di cani e gatti.

In effetti, alcuni cereali, come il riso integrale o bianco, possono essere consigliati per cani o gatti che soffrono di problemi gastrointestinali come la diarrea, poiché sono naturalmente facili da digerire.

Cani e gatti possono digerire i cereali?

Oltre ai nutrienti offerti dai cereali, è importante considerare la loro digeribilità per gli animali domestici. La digeribilità si riferisce al numero di nutrienti che un alimento è in grado di fornire. Ad esempio, un ingrediente può essere ricco di sostanze nutritive ma difficile da digerire per un gatto o un cane. Ciò significa che meno nutrienti vengono assorbiti dall'intestino dell'animale, meno sostanze finiranno nel flusso sanguigno.

Un ingrediente altamente digeribile per gli animali domestici può fornire una percentuale molto più elevata di sostanze nutritive, pertanto un gatto o cane può ricevere lo stesso livello di nutrizione concentrato in porzioni più piccole.

Gatti e cani sono in grado di digerire i cereali opportunatamente trasformati utilizzando gli enzimi normalmente presenti nel loro apparato digerente: amilasi per gli amidi e proteasi per le proteine.

Per esporre gli elementi più nutrienti e digeribili dei cereali, la materia prima viene macinata e cotta durante il processo di produzione. Questo consente di rimuovere lo strato esterno meno digeribile e lasciare i nutrienti di cui hanno bisogno cani e gatti.

Dopo questo processo di macinazione e cottura, alcune proteine vegetali possono effettivamente risultare più digeribili di quelle di origine animale. Ciò è stato evidenziato da un confronto della digeribilità di fonti di proteine grezze: il glutine di frumento (99%) e l'isolato di soia (95%) superano il maiale disidratato (92%), il pollame (88%) e la farina di agnello (88%).3

Digeribilità Proteine 20% 0% Glutine di grano Isolato proteico della soia Suino Pollame Agnello 40% 60% 80% 100% 99% 95% 92% 88% 88%

Un'alimentazione priva di cereali è sicura per cani e gatti?

Negli ultimi anni, si è evidenziata una tendenza verso alimenti per cani e gatti che non contengono cereali, principalmente a causa dei timori sulle allergie alimentari o sull'assunzione di carboidrati.

In realtà, la ricerca ha dimostrato che le allergie alimentari sono responsabili solo dell'1-2% delle visite dal medico veterinario.4 Invece, le allergie ambientali sono state identificate come molto più comuni.

I cereali possono fornire acidi grassi essenziali, fibre, vitamine e minerali, diventando così una parte importante di un'alimentazione completa ed equilibrata. Passare ad un'alimentazione ad esclusiva base di carne senza un'adeguata integrazione comporta un rischio considerevole di eccessi o carenze nutrizionali. In particolare, un regime alimentare esclusivamente a base di carne potrebbe non fornire al proprio animale domestico i carboidrati necessari a un'alimentazione completa ed equilibrata.

Prima di apportare modifiche all'alimentazione del proprio animale domestico, è consigliabile consultare un medico veterinario per assicurarsi che il nuovo alimento sia completo, bilanciato e del tutto sicuro per il gatto o il cane.

Ricerca del giusto equilibrio nutrizionale

ROYAL CANIN ha condotto ricerche approfondite per oltre 50 anni su questi ingredienti constatando che, se trasformati correttamente, i cereali possono fornire una grande energia e nutrienti essenziali al gatto e al cane.

Un'alimentazione sana per cani e gatti fornisce nutrienti da più fonti: non solo carne ma anche carboidrati come cereali, grano e mais. L'importante è assicurarsi che il proprio animale domestico riceva un mix equilibrato e preciso di oltre 40 nutrienti chiave in grado di favorire la sua salute e il suo benessere.

1 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about- function/

2 Federazione Europea dell'Industria degli Alimenti per Animali da Compagnia (FEDIAF)

3 Centro di ricerca di Royal Canin

4 Verlinden et al. Food allergy in dogs and cats: a review. Critical Reviews in Food Science and Nutrition 2006; 46: 259-273

  • La salute attraverso la nutrizione
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