Le fasi principali della crescita di un cucciolo

12/10/2020
Durante i primi anni, il tuo cucciolo subirà molti cambiamenti. Comprendere le fasi principali di crescita del cucciolo, può aiutarti a prepararti e a sentirti sicuro di potergli offrire il miglior inizio possibile.
Puppy Saint Bernards sitting together in a field.

Durante il primo anno di vita, il comportamento del cucciolo subirà cambiamenti significativi, come nelle dimensioni e nella forma. Comprendere le fasi principali della sua crescita ti consentirà di sapere cosa aspettarti in determinati momenti e prepararti nel modo giusto.

Una cosa importante da notare è la differenza nei primi anni di vita tra cani di piccola taglia e cani di taglia grande. A seconda del tipo di cane, del suo sesso e dei suoi genitori, la crescita avverrà a un ritmo differente, pertanto esistono fattori diversi da tenere in considerazione.

Le prime tre e quattro settimane di vita del cucciolo

I primi 14 giorni dopo la nascita sono cruciali per far sì che il cucciolo sia sano nell'età adulta. È importante prendersi cura del cucciolo nelle prime 48 ore di vita e assicurarsi che riceva il calore e la nutrizione di cui ha bisogno. Quest'ultima include il colostro, sostanza che aiuta a sostenere le sue difese naturali e che i cuccioli ricevono con il latte materno. Tra il 9° e il 13° giorno anche il peso del tuo cucciolo raddoppierà, quindi se ha difficoltà a prendere peso, ti consigliamo di fare una prima visita da un veterinario.

Un mese di vita

Durante il primo mese spunteranno i primi denti del tuo cucciolo, ma la forza della mascella e dei denti è ancora relativamente scarsa. Tra i 25 e i 30 giorni, il suo peso si moltiplica per quattro e i peli presenti alla nascita saranno sostituiti dalla pelliccia "vera". Non è ancora nella fase di "crescita intensa", tuttavia è essenziale iniziare a pensare all'alimento nutrizionalmente più appropriato durante la fase dello svezzamento.

Tutti i cani, indipendentemente dalla razza, hanno un "gap immunitario" tra le 4 e le 12 settimane in cui sono vulnerabili alle malattie. Questo perché hanno smesso di nutrirsi con il latte materno, che garantisce loro il supporto immunitario, ma i loro corpi non sono ancora in grado di sviluppare difese naturali solide. In questa fase, tieni d'occhio eventuali segni di malattia, che potrebbe essere anche grave, come, per esempio, parvovirus.

Il cucciolo tra i tre e i cinque mesi

Che sia di taglia grande o piccola, in questa fase, il tuo cucciolo crescerà abbastanza rapidamente. Entro cinque mesi, i cani di taglia grande avranno sviluppato la struttura scheletrica di cui hanno bisogno per l'età adulta e avranno raggiunto la metà del peso definitivo. Inoltre, avranno almeno il doppio delle esigenze nutrizionali di un cane adulto. I cani di piccola taglia attraverseranno il loro periodo di crescita più intenso e potrai evitare di reidratare il cibo: dai loro crocchette più grandi in modo che imparino a masticare e sviluppino una buona igiene dentale.

Schnauzer Nano adulto seduto in un campo con tre cuccioli.

I cuccioli da 8 a 10 mesi

A questo punto la crescita dei cani di taglia piccola inizia ad arrestarsi, avendo raggiunto il peso da adulto, mentre i cani di taglia grande continuano a crescere più costantemente. La differenza di taglia e ritmo di crescita è significativa: i cani di taglia piccola crescono rapidamente raggiungendo fino a 20 volte il loro peso alla nascita, mentre i cani di taglia grande crescono fino a 100 volte il peso alla nascita ma più lentamente. Dagli otto ai nove mesi, scheletro e organi interni sono la parti a maggior crescita dei cani di taglia grande.

Il cucciolo di taglia gigante dai 18 ai 24 mesi

Un cucciolo di taglia gigante raggiunge la piena maturità tra i 18 e i 24 mesi, quando completano il loro ciclo di crescita sviluppando la muscolatura di un cane adulto. In questa fase dovrebbero ingrossarsi e diventare più pesanti, assumendo le sembianze di un cane "adulto" con zampe e arti ben proporzionati.

Conoscendo questi diversi stadi della crescita, è possibile prepararsi su cosa aspettarsi durante lo sviluppo del cucciolo e capire se gli viene prestata la giusta attenzione e la nutrizione necessaria durante i primi anni.

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