Katten en honden helpen om zo gezond mogelijke levens te leiden.
Gezondheid en welzijn

Ouderdomseffecten bij katten

Ageing cat lying down outside.
Uw kat heeft in elke levensfase andere zorg nodig - maar wat onderscheidt een oudere kat en hoe kunt u voor uw kat zorgen op deze leeftijd?

Katten hebben in elke levensfase andere zorg nodig om hun welzijn te ondersteunen - of dat nu is ter ondersteuning van hun groeifase als kitten of ter ondersteuning van hun gezondheid als oudere kat. Wanneer wordt een kat beschouwd als een oudere kat en welke veranderingen merkt u mogelijk?

De leeftijd van uw kat in mensenjaren

Net als bij mensen is het proces van het ouder worden een individuele ervaring en verschillende katten tonen op verschillende momenten tekenen van ouder worden. In het algemeen vertoont het lichaam van katten de eerste tekenen van ouder worden op celniveau op een leeftijd van zeven jaar, maar uiterlijke kenmerken zijn pas zichtbaar wanneer een kat circa twaalf jaar oud is. Vanaf dat moment gaan de cellen in het lichaam langzamer werken en worden de lichaamsfuncties, waaronder het hart en het immuunsysteem, minder effectief.

Dierenartsen hanteren de volgende leeftijdsclassificering voor katten:

  • zeven tot tien jaar oud: uw kat is volwassen
  • elf tot veertien jaar oud: uw kat is senior
  • vijftien jaar en ouder: uw kat is geriatrisch

Om dit in termen van menselijke leeftijd uit te drukken: een kat van tien jaar oud komt overeen met een mens van 56 jaar oud. Het is niet ongewoon dat katten tot twintig jaar oud worden. Dat komt overeen met een leeftijd van 96 jaar bij mensen.

Ouder wordende kat binnenshuis zittend

 De tekenen dat uw kat ouder wordt

Hoewel elke kat weer andere tekenen van ouder worden vertoont, zijn er veelvoorkomende verouderingsprocessen die elke kat doormaakt. Hun reuk, smaak en gehoor worden minder intens, wat van invloed is op hun eetlust. De eetlust kan ook worden beïnvloed door tandheelkundige problemen, zoals een gebit dat slijtage, tandvleesontsteking of tandverlies vertoont. Een combinatie van deze problemen kan vervolgens leiden tot gewichtsverlies.

Hun gewrichten zijn minder flexibel, vooral als deze zijn aangetast door artrose, wat kan resulteren in ernstige pijn en mobiliteitsproblemen. Dit gebrek aan flexibiliteit beïnvloedt ook hun vermogen om zichzelf goed te verzorgen, wat op zijn beurt gevolgen heeft voor hun vacht en huid.

De vacht zelf kan witter worden en u ziet misschien achteruitgang in de kwaliteit ervan omdat de talgklieren - die voedend vet produceren voor de huid - minder productief zijn. Het natuurlijk vermogen om een immuunrespons te produceren, neemt naarmate de leeftijd vordert meestal af, waardoor de kat wordt blootgesteld aan groter risico op infectie en ziekte. Verschillende stofwisselingsprocessen, zoals de spijsvertering, veranderen ook omdat het vermogen om vetten en eiwitten te verwerken afneemt naarmate de kat ouder wordt.

Senior katten kunnen veranderd gedrag vertonen, waaronder een gebrek aan interactie of het maken van geluiden op ongewenste tijden. Ze slapen mogelijk meer, maar minder diep, wat hun routine kan onderbreken en gedragsproblemen kan veroorzaken.

Symptomen van ziekte bij senior katten

Soms zijn deze symptomen bij een oudere kat niet gewoon een teken van 'ouder worden', het kunnen ook symptomen zijn van een groter probleem.

Katten hebben de neiging een ziekte te verbergen. Ze beperken liever de beweging of activiteit die het probleem wellicht verergert dan dat ze pijn aangeven met zichtbare tekenen zoals mank lopen of geluiden maken. Daarom is het belangrijk om eventuele subtiele gedragsveranderingen op te merken - zoals weigeren om te eten of niet langer omhoog springen naar de favoriete plek - en met de kat naar de dierenarts te gaan voor een controle.

Er zijn enkele veelvoorkomende symptomen waar u op moet letten bij een senior kat, die een aanwijzing kunnen zijn voor een onderliggend probleem:

  • Verlies van eetlust of gewicht, wat op een spijsverteringsprobleem kan duiden.
  • Toegenomen urineren of dorst, mogelijk een teken van problemen met de urinewegen.
  • Stijfheid, mank lopen of moeilijk opstaan, wat op artritis kan wijzen.
  • Gedesoriënteerd, angstig of ongewoon gedrag vertonen.

Door ervoor te zorgen dat u regelmatig uw dierenarts bezoekt, kunt u ernstige aandoeningen vóór zijn voordat deze zich ontwikkelen en ervoor zorgen dat u de best mogelijke zorg biedt voor uw senior kat.

  • Ouder worden

Deze pagina leuk vinden en delen

Gerelateerde artikelen
Ageing cat standing indoors eating from a red bowl.

Wat oudere katten nodig hebben qua voeding

Ageing cat lying down asleep on a cushion.

Hoe verzorg ik mijn ouder wordende kat

Ageing cat sitting down being examined by a vet.

​Veelvoorkomende ziektes bij oudere katten

Cookie Settings