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Como posso cuidar do meu cão que está a envelhecer?

Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.
O seu cão sénior precisa de cuidados específicos agora. Pode estar a sofrer de problemas nas articulações, odontológicos, cardíacos ou renais. Saiba mais sobre como exercitar, alimentar e cuidar do seu cão sénior aqui.

À medida que o seu cão envelhece, começará a notar mudanças físicas e comportamentais que devem ser atendidas se quiser que o seu cão continue a ter uma boa qualidade de vida. Existem maneiras simples de o fazer relativas ao exercício e à dieta.

De que forma a raça e o porte afetam o envelhecimento

Nem todos os cães têm a mesma esperança de vida. Isso depende da genética, do estilo de vida, da raça e do porte. Os cães mais pequenos - com menos de 10 quilos - vivem cerca de 12 anos, enquanto os cães maiores com mais de 45 quilos tendem a viver cerca de sete a oito anos. Além disso, o processo de envelhecimento começa mais cedo em cães maiores, portanto, cada cão pode ser considerado sénior numa idade diferente dos outros cães.

Cada raça e porte de cão comporta problemas específicos relacionados com a idade. Por exemplo, os cães pequenos sofrem geralmente de problemas cardíacos. A dieta do seu cão deve tomar em consideração estas diferenças e fornecer a combinação específica de nutrientes que dê resposta aos problemas de saúde.

Evitar o stress no seu cão em envelhecimento

Uma das considerações mais importantes ao alterar a rotina do seu cão é não causar stress desnecessário. À medida que os cães envelhecem, podem apresentar alterações comportamentais como incontinência, mudanças nos hábitos de sono e diminuição da interação com os tutores. As mudanças abruptas ou rápidas de rotina podem exacerbar estes problemas, portanto, certifique-se de inserir gradualmente eventuais alterações. 

Dachshund idoso a caminhar num grande relvado exterior.

Exercício para o seu cão idoso

Os problemas cardiovasculares podem começar a afetar os cães mais velhos, reduzindo o débito cardíaco. O seu nível de atividade tem de corresponder a essa capacidade reduzida, caso contrário, pode provocar dificuldades cardíacas.

Os problemas de osteoartrite e das articulações são comuns em cães idosos, e podem ser agravados se o seu cão tiver excesso de peso. Pode instalar uma rampa se o seu cão tiver dificuldades em subir escadas, ou colocar tapetes se tiver dificuldades em se manter firme em pisos de madeira ou de cerâmica. A natação é um excelente exercício para cães mais velhos que podem ter problemas nas articulações.

Dieta para o seu cão idoso

O olfato e o gosto do seu cão pode diminuir à medida que envelhece; certifique-se de que mantém alimentos ou substâncias tóxicas fora do alcance dele, só para prevenir.

As necessidades energéticas dos cães mais velhos são cerca de 10% -20% inferiores às dos cães mais jovens, pelo que pode adaptar o tamanho das refeições para evitar aumento de peso desnecessário. Os alimentos com menos teor de gordura, mas muito saborosos mesmo assim, são uma boa opção para os cães mais idosos, pois estimulam-nos a comer, evitando o consumo excessivo.

A alimentação do seu cão idoso também deve incluir nutrientes específicos para apoiar a saúde dele durante o processo de envelhecimento, como:

  • Ácidos gordos ómega 3 de cadeia longa, que podem apoiar a função cardíaca saudável
  • Uma seleção de nutrientes ativos com benefícios demonstrados para a saúde das articulações
  • Níveis reduzidos de fósforo para apoiar uma função renal eficaz

A saúde do seu cão idoso

Os exames médicos regulares são uma maneira fundamental de detetar precocemente doenças relacionadas com a idade e de oferecer os melhores cuidados possíveis para o seu cão. Também pode manter o seu cão saudável em casa através de lavagem dos dentes – para evitar a acumulação de placa bacteriana, que pode provocar gengivite – banhos e limpeza regulares.

Alguns sinais clínicos que podem parecer simples sinais de "envelhecimento" podem ser indicadores de doença subjacente, pelo que é importante consultar o seu médico veterinário se notar que o aspeto ou comportamento do seu cão está a mudar; ele irá aconselhá-lo sobre o melhor tipo de ação a adotar.

  • Envelhecimento

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Se estiver preocupado com a saúde do seu cão, consulte um médico veterinário para obter aconselhamento profissional.

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