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Saúde e bem-estar

Incontinência urinária em cães

Ageing Golden Retriever lying down outdoors in grass.
A incontinência em cães idosos é comum e pode ser causada por uma grande variedade de fatores. Saiba mais sobre as causas e os tratamentos neste artigo.

À medida que o seu cão envelhece, irá notar mudanças no comportamento, na personalidade e no seu aspeto físico. A incontinência é uma ocorrência comum nos cães mais idosos e é importante que se sinta seguro dos cuidados a ter com estes cães.

Se o seu cão idoso for incontinente, deixará de urinar da mesma maneira que urinava quando era mais jovem. Pode não reconhecer quando está a urinar, deixar rastos de urina no chão ou ter dificuldade em urinar. É importante que não o castigue por este comportamento, já que não o faz de propósito, mas sim por não ser capaz de controlar estas funções.

Tal como os seres humanos, os cães podem sofrer de problemas digestivos que causam desconforto, sinais clínicos desagradáveis e, por vezes, problemas de saúde mais amplos. A dieta é uma forma fundamental de ajudar a gerir as sensibilidades digestivas e a manter um aparelho digestivo saudável.

Quais são as causas da incontinência em cães?

Tal como nos seres humanos, quando os cães envelhecem, a sua forma física muda: os músculos enfraquecem e o controlo nervoso das diferentes partes do corpo pode diminuir. A incontinência pode ser causada por um simples envelhecimento dos músculos ao redor do aparelho urinário e pela falta de controlo desses músculos.

As cadelas têm uma maior propensão para desenvolver incontinência do que os cães machos e algumas raças maiores têm predisposição para este problema. Entre elas, incluem-se os Boxers, os Dobermans, os Schnauzers Gigantes, os Dogues Alemães e os Pastores Alemães. Na população de cadelas esterilizadas, 30% das cadelas com mais de 20 kg sofre de incontinência. Em raças mais pequenas, o valor é inferior a 10%.

Há evidências de que a obesidade pode ter impacto na probabilidade de um cão sofrer de incontinência, em especial no que respeita às cadelas esterilizadas. Isso deve-se ao facto de o peso da gordura ao redor do aparelho urinário ter um impacto mecânico nos músculos, o que pode levar à incontinência.

As questões relacionadas com o trato urinário subjacentes também podem causar incontinência, nomeadamente a inflamação do aparelho urinário e a cistite, uma infeção ou o desenvolvimento de 'pedras' (denominada de urolitíase). As doenças genéricas como a diabetes ou os distúrbios neurológicos também podem causar incontinência, pelo que é importante levar o seu cão ao médico veterinário assim que notar uma mudança no seu comportamento ao urinar.

Dogue Alemão idoso de pé num campo exterior.

Como pode ser tratada a incontinência nos cães?

Dependendo da causa da incontinência, o seu cão receberá o tratamento adequado. Se for um problema muscular, o seu médico veterinário poderá receitar determinados estimulantes que induzam um melhor controlo dos músculos urinários. Estes são eficientes em 75% dos casos.

Se o seu cão tem uma questão subjacente relacionada com o trato urinário, o seu médico veterinário pode sugerir fazer uma cirurgia para remover eventuais cálculos no aparelho urinário, receitar antibióticos para tratar a infeção e ajudá-lo a escolher uma dieta que possa manter a boa saúde do trato urinário. O médico veterinário também pode sugerir mudanças no estilo de vida, como incentivar o seu cão a ser mais ativo, reduzindo, assim, o risco de mais problemas relacionados com o trato urinário.

Se houver um motivo médico maior, o seu médico veterinário procurará tratá-lo como um todo, em vez de tratar apenas a incontinência.

Se perceber que o comportamento do seu cão ao urinar mudou à medida que este envelheceu, não há razão para pensar que não há nada a fazer. Marque uma consulta com o seu médico veterinário que poderá aconselhá-lo sobre o melhor curso de ação.

  • Saúde do trato urinário

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