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Saúde e bem-estar

Riscos que o seu cão corre com a obesidade

Adult dogs running through a field of long grass.
Pelo menos 20% dos cães nos países industrializados são considerados obesos, com implicações significativas e duradouras para a saúde. Saiba mais sobre esses riscos e como ajudar o seu cão, neste artigo.

A obesidade é um problema crescente entre a população humana e, infelizmente, acontece o mesmo com os cães. Vários estudos determinaram que, pelo menos, um em cada cinco cães nos países industrializados é considerado obeso. Se o seu cão for obeso, correrá maior risco de contrair várias doenças crónicas para toda a vida, das quais é importante estar a par.

Probabilidade do seu cão ser obeso

Um cão é considerado obeso quando atinge entre 15% e 20% acima do seu peso ideal ou se não for possível sentir-lhe as costelas através da pele, pelo e tecido corporal. A raça, composição genética, idade, sexo, estilo de vida, dieta e o facto de o cão ter ou não sido castrado contribuirão para a probabilidade de se tornar obeso.

Por exemplo, as cadelas têm maior predisposição para aumentar o peso, enquanto a obesidade é duas vezes mais provável de ocorrer em cães esterilizados do que em cães não esterilizados. Os problemas comportamentais em torno da comida e o próprio comportamento alimentar contribuem também significativamente para o peso do seu cão.

Os riscos da obesidade em cães

Se o seu cão tiver excesso de peso ou for obeso, corre maior risco de contrair várias doenças graves e que poderão implicar mudanças de vida como:

  • Redução significativa da esperança de vida
  • Problemas cardiovasculares e respiratórios
  • Diabetes
  • Redução da imunidade e, consequentemente, risco de infeções e outras doenças
  • Doenças osteoarticulares, como a artrite
  • Doença cardiovascular
  • Cálculos urinários de oxalato de cálcio

Os cães que são obesos também são propensos a serem letárgicos, não têm motivação e energia, e exibem um baixo nível de esforço quando se trata da prática de exercícios, brincadeiras ou atividades.

Golden Retriever adulto deitado numa marquesa de uma clínica veterinária.

Porque é que a obesidade nos cães causa estes problemas?

Quando um cão fica obeso, o seu corpo começa a armazenar alimentos e nutrientes, nomeadamente gordura, pois está a usar menos energia a jogar ou a movimentar-se do que aquela que está a ingerir na sua dieta. Esta gordura começa a infiltrar-se nos órgãos (como o fígado), levando-os a funcionar com menos eficácia. A gordura também começa a "revestir" os órgãos, colocando maior pressão sobre os mesmos e reduzindo a sua capacidade de funcionarem bem - por exemplo, há maior pressão nas artérias de um cão obeso do que nas de um cão saudável, o que torna os primeiros mais propensos a sofrer de doença cardiovascular.

Como o seu cão está a carregar mais peso, torna-se-lhe cada vez mais difícil mover-se; as suas articulações começam a sofrer porque não estão construídas para suportar o excesso de peso. Eventualmente, pode resultar daqui um ciclo vicioso: o cão não se quer exercitar, porque isso lhe causa desconforto, mas continua a comer a mesma dieta e, portanto, ganha peso, o que diminui o seu desejo de se mexer.

Como pode ajudar o seu cão com excesso de peso

O primeiro passo para ajudar o seu cão é visitar o médico veterinário, que será capaz de determinar o grau de excesso de peso do cão e indicar as ações que deve tomar para estimular a sua perda de peso. É importante que você, o tutor, se empenhe em ajudar o seu cão a perder peso - o que implica manter um cronograma de alimentação rigoroso, evitar dar guloseimas e restos de comida ao cão, e vigiar rigorosamente o seu peso. O seu médico veterinário poderá recomendar um horário de alimentação baseado em qualquer dieta para perda de peso que possa prescrever.

Ao ajudar o seu cão a perder peso, começará a vê-lo retomar um estilo de vida mais saudável e ativo - além de lhe estar a oferecer a oportunidade de uma vida mais longa. Comece por marcar uma consulta com o seu médico veterinário, que estará mais do que disposto a ajudar.

  • Peso saudável

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Se estiver preocupado com a saúde do seu cão, consulte um médico veterinário para obter aconselhamento profissional.

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