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O meu cão está com excesso de peso?

Adult Golden Retriever lying down inside on a blue dog bed.
Manter um peso saudável é essencial para a vitalidade e a energia contínuas do seu cão. Mas como saber quando o peso se está a tornar um problema?

Nos países industrializados, vários estudos mostraram que, pelo menos, um em cada cinco cães é obeso. Esta probabilidade de os cães se tornarem obesos pode levar a um aumento do risco de diabetes, doenças cardiovasculares e artrite, bem como muitos outros problemas crónicos. Monitorizar o peso do seu cão e reconhecer quando este tem excesso de peso é, assim, crucial para garantir que não fica com a saúde debilitada.

Qual é a probabilidade de o meu cão ter excesso de peso?

Existem certos fatores que podem contribuir para que o seu cão tenha tendência para aumentar de peso e tornar-se obeso. Por exemplo, algumas raças, nomeadamente os Labradores Retrievers, são mais propensas a ganhar peso do que outras. Em especial, nas raças muito pequenas, há um risco elevado de isso acontecer.

As cadelas são mais propensas a ter excesso de peso e a frequência da obesidade nos cães aumenta com a idade. Os cães obesos ou com excesso de peso enquanto cachorros também têm maior probabilidade de se tornarem obesos na idade adulta do que os cães com uma silhueta elegante e um peso saudável.

Se o seu cão tiver sido esterilizado, é duas vezes mais provável que aumente de peso do que um cão não esterilizado devido às alterações hormonais provocadas pela esterilização. O estilo de vida do seu cão também é um fator com impacto no seu peso. Se passar muito tempo em espaços interiores, for alimentado com restos da sua refeição ou não tiver sido totalmente socializado enquanto cachorro, terá mais propensão para um relacionamento com a comida que o pode levar a aumentar de peso.

Labrador Retriever preto adulto deitado num jardim exterior.

Como posso saber se o meu cão está com excesso de peso?

O primeiro passo para saber se o seu cão está com excesso de peso é preventivo. Pesando-o regularmente, registando o seu peso e fazendo exames gerais no seu médico veterinário, terá uma visão mais clara do ganho ou perda de peso durante a vida dele.

O seu médico veterinário saberá dizer-lhe o peso ideal do seu cão, com base no sexo, raça e idade. Se o seu cão estiver entre 15% e 20% acima do seu peso ideal, é classificado como obeso. Por exemplo, um cão cujo peso ideal seja 50 kg seria considerado obeso se pesasse 60 kg.

Um teste simples que pode fazer em casa para descobrir se o seu cão está com excesso de peso ou obeso é tentar sentir as costelas dele através do pelo e do tecido corporal. Se conseguir sentir as costelas dele, mas elas não forem proeminentes, o seu cão tem um peso saudável. Se não consegue encontrar e sentir as costelas dele, então o seu cão tem excesso de peso.

Como é que os cães com excesso de peso se comportam?

Também pode perceber que o seu cão tem excesso de peso devido a uma mudança no comportamento dele. Pode estar letárgico e não ter energia, incluindo falta de esforço na altura de brincar ou de algum tipo de atividade física. Quando leva o seu cão a passear, este pode ficar sem fôlego com muita facilidade ou até mesmo parar de tentar andar, porque está com dores ou cansado. Naturalmente também verá um aumento do porte físico dele.

O seu cão pode ter comportamentos inadequados com a comida, como comer em excesso, pedir restos, exigir guloseimas ou agir agressivamente consigo à hora das refeições. Ao definir um plano de perda de peso para o seu cão, o seu médico veterinário irá perguntar como alimenta o seu cão e o que lhe dá; é importante responder honestamente, pois às vezes os tutores podem, inadvertidamente, contribuir para a obesidade dos seus cães, dando-lhes petiscos, demasiadas guloseimas ou sobras.

A obesidade e o excesso de peso é um problema real e premente entre os cães, mas pode ser tratada com a dieta e o comportamento corretos. Certifique-se de que faz exames gerais regulares com o seu médico veterinário para monitorizar o peso do seu cão, e de que fala com ele se notar algum dos comportamentos que podem apontar para obesidade.

  • Peso saudável

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