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As principais etapas do crescimento do cachorro

Puppy Saint Bernards sitting together in a field.
Durante os primeiros anos, o seu cachorro passará por muitas mudanças. Entender as principais etapas pode ajudá-lo a preparar-se e sentir-se confiante de que está a oferecer ao seu cachorro o melhor início de vida possível.

Durante o primeiro ano de vida, o seu cachorro irá atravessar mudanças significativas no tamanho, forma e comportamento. Compreender as principais etapas do crescimento irá ajudá-lo a saber o que esperar nos diferentes momentos dos primeiros anos e a preparar-se da maneira certa.

Um aspeto importante a ter em conta é a diferença nos primeiros anos entre os cães de raças pequenas e raças grandes. Dependendo do tipo de cão que tem - em conjunto com o sexo e os progenitores - o crescimento irá decorrer a um ritmo diferente, e há aspetos diferentes a levar em conta.

As primeiras três a quatro semanas da vida do seu cachorro

Os primeiros 14 dias após o nascimento do seu cachorro constituem um momento crucial para garantir que, ao crescer, terá uma vida adulta saudável. É importante cuidar dele atentamente nas primeiras 48 horas e garantir que recebe o calor e a nutrição de que precisa. A nutrição inclui o colostro, que os cachorros obtém pela amamentação e que ajuda a estimular o sistema imunológico. Entre os dias nove e 13, o peso do seu cachorro também irá duplicar - se aparentar estar com dificuldades em ganhar peso, poderá ser recomendável consultar um médico veterinário.

Um mês de vida

Durante o primeiro mês, os primeiros dentes de cachorro irão aparecer, mas a força dos maxilares e dentes ainda é relativamente fraca. Entre os dias 25 e 30, o peso irá aumentar quatro vezes, e os pelos com que nasceram irão começar a cair, sendo substituídos por pelo "a sério". Ainda não está na etapa do “salto de crescimento”, mas neste momento é essencial começar a dar-lhe a comida de desmame com valor nutricional adequado.

Todos os cães, independentemente da raça, atravessam um "periodo de fragilidade imunitária" entre as quatro e as 12 semanas; neste período, estão suscetíveis à doença. Isto deve-se a terem parado de se alimentar do leite da progenitora - que transmite apoio imunológico -, sem que os seus organismos consigam ainda desenvolver a sua própria imunidade. Nesta etapa, fique atento a quaisquer sinais de doença.

O seu cachorro entre os três e os cinco meses

Neste ponto, o seu cachorro está a crescer rapidamente, quer seja de uma raça pequena ou grande. Aos cinco meses, os cães de raça grande terão desenvolvido a estrutura esquelética de que precisam para a vida adulta e terão metade do peso adulto. Também terão, pelo menos, o dobro das necessidades nutricionais de um cão adulto! Os cães de porte pequeno atravessam o seu período de crescimento mais intenso, e pode parar de reidratar a sua comida - dê-lhes croquetes maiores, que os ajudarão a mastigar e desenvolver uma higiene dentária adequada aos novos dentes.

Schnauzer Miniatura adulta sentada, com três cachorros num campo.

Cachorros com oito a dez meses de idade

Por esta altura, os cães de raças pequenas começarão a abrandar o seu crescimento e terão atingido o peso adulto, mas as raças grandes continuarão a crescer de forma mais constante. A diferença no seu porte e ritmo de crescimento é significativa: as raças pequenas crescem rapidamente até 20 vezes o seu peso à nascença, enquanto as raças grandes crescem até 100 vezes, mas mais lentamente. Entre os oito e os nove meses, ocorre o principal crescimento das raças maiores ao nível de esqueleto e órgãos.

Até 18 a 24 meses para o seu cachorro gigante

Se possui um cachorro de raça maior, este atingirá a maturidade completa entre os 18 e os 24 meses. Nesta fase, termina o seu ciclo de crescimento, desenvolvendo os músculos de um cão adulto. Espere que aumente e fique mais pesado, e se comece a parecer mais com um cão "adulto" com patas e membros bem proporcionados.

Através do conhecimento destas diferentes fases de crescimento, pode preparar-se para o desenvolvimento do seu cachorro e sentir-se confiante de que lhe está a dar o apoio de cuidados e a dieta correta de que precisa nos primeiros anos.

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