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Quando é que o meu cachorro se torna um cão adulto?

Adult Weimaraner standing on a beach playing with a Weimaraner puppy.
Os cachorros e os cães adultos exigem coisas muito diferentes em termos de dieta e dos cuidados de que necessitam. Aqui vai poder descobrir exatamente quando o seu cachorro se tornará adulto e como apoiá-lo à medida que cresce.

O seu cachorro não só tem uma personalidade e uma aparência próprias, como também tem necessidades nutricionais únicas. À medida que cresce, o que o cachorro requer da sua dieta vai mudando até eventualmente se tornar um cão adulto saudável. Mas do que exatamente precisa e quando se torna oficialmente um "cão adulto"?

Quando é que um cachorro se torna um cão adulto?

A idade em que o seu cachorro se torna um cão adulto dependerá da raça e do porte. Todas as raças estão distribuídas por cinco portes de cão: muito pequeno, pequeno, médio, grande e gigante. O seu cachorro torna-se um cão adulto nas seguintes idades:

  • Raça muito pequena (4 kg): oito meses
  • Raça pequena (5 a 10 kg): 10 meses
  • Raça média (11 a 25 kg): 12 meses
  • Raça grande (26 a 44 kg): 15 meses
  • Raça gigante (45 kg e mais): 18 a 24 meses

As diferentes classificações relativas à idade em que o seu cachorro se torna um "cão adulto" devem-se à duração da fase de crescimento das raças de diferentes porte. Os cães grandes e gigantes levam muito mais tempo a amadurecer do que os cães mais pequenos, embora todos tenham um salto grande em termos de crescimento.

O que um cachorro precisa na sua dieta?

O corpo dos cachorros passa por mudanças significativas à medida que cresce em ritmo acelerado, independentemente do porte ou da raça. Os cachorros exigem mais cálcio na sua dieta do que os cães adultos para apoiar o desenvolvimento adequado do seu esqueleto.

Também precisam de mais proteína, pois estão a construir rapidamente os músculos e outros tecidos do corpo. A sua alimentação deve ser mais rica em energia do que a de um cão adulto, já que são incapazes de comer tanto como os cães adultos, mas precisam de muita energia para sustentar a sua fisiologia em desenvolvimento.

Pastor Belga adulto a correr numa praia arenosa com um cachorro.

Problemas únicos com cachorros

A dieta e os cuidados do seu cachorro deverão ter em consideração dois problemas específicos que afetam muito mais os cães jovens do que os cães adultos: o seu delicado aparelho digestivo e a sua reduzida imunidade.

Um cachorro tem um aparelho digestivo mais frágil do que um cão adulto, em especial imediatamente depois de ter sido feito o desmame, e é facilmente perturbado por mudanças no meio ambiente ou novos alimentos. Os cachorros precisam de fazer uma alimentação que tenha o tamanho, a forma e a textura certas para facilitar a ingestão e que seja de fácil digestão, para que possam obter todos os nutrientes de que necessitam sem sofrer perturbações gástricas.

Entre as 4 e as 12 semanas de vida, os cachorros entram na chamada fase de "intervalo imunitário". Nesta fase, o suporte imunitário da mãe, transmitido pelo leite, diminui, e as defesas naturais do cachorro não estão totalmente desenvolvidas. Durante este período, a dieta é fundamental para apoiar este processo e aumentar a imunidade através de nutrientes como a vitamina E.

Mudar a dieta de um cachorro para a dieta de um cão adulto

Assim que o cachorro atingir a maturidade, pode fazer a transição da dieta e dos cuidados a ter, para ter a certeza de que obterá exatamente o que precisa agora que está no auge do seu desenvolvimento.

Os cães adultos precisam de duas refeições por dia e de uma comida nutricionalmente equilibrada para lhes dar a energia de que necessitam sem demasiada gordura. Pode fazer a transição suave para um novo alimento, introduzindo-o lentamente ao longo de uma semana: misture-o com a comida de cachorro, aumentando gradualmente a percentagem de alimentos novos, para que o seu cão se habitue.

  • Infância

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