Cómo mantener saludable el sistema digestivo de tu perro

Perro Jack Russell Terrier adulto acostado en el interior de una casa sobre un piso de madera
Los perros y los seres humanos tienen numerosas diferencias en su sistema digestivo, lo que significa que también tienen necesidades alimentarias únicas. Es importante comprender estas diferencias para que puedas ayudar a prevenir cualquier alteración digestiva en tu perro y detectar cualquier problema que surja. Recordá que lo que a vos te parece delicioso o nutritivo puede provocar molestias abdominales o incluso un malestar estomacal crónico, o en algunos casos hasta puede ser tóxico.

¿Por qué no podemos alimentar a los perros de la misma manera que a los seres humanos?

Los perros tienen necesidades alimentarias diferentes a las de los humanos, ya que su fisiología y sistema digestivo no son iguales. Algunas de las diferencias clave incluyen las siguientes:

Ilustración de la nariz de un perro

Olfato

Los perros tienen un sentido del olfato mucho más sensible que los seres humanos o los gatos, lo que afecta la forma en que reaccionan al alimento que se les ofrece.

Ilustración de la lengua de un perro

Gusto

Los perros no tienen un sentido del gusto refinado. Mientras que los seres humanos tienen alrededor de 9000 papilas gustativas, los perros solo tienen alrededor de 1700.1 Los perros no eligen su comida por el gusto, sino por el olfato.

Ilustración de dientes de perros

Masticación

Los perros tienen mandíbulas poderosas y dientes evolucionados para cortar, rasgar y triturar la comida. En comparación con los seres humanos, que mastican mucho la comida, los perros a menudo mastican muy poco. Los perros también tienen menos enzimas digestivas en la saliva, por lo que no se produce una digestión previa.

Ilustración de los intestinos de un perro

Intestinos

El tránsito en el intestino grueso es muy lento, a pesar de ser de corta longitud (20 a 80 cm). La cantidad y diversidad de la flora intestinal son menores que en los seres humanos, lo que significa que las dietas variadas no son adecuadas para los perros. La longitud del intestino delgado varía de 2 a 6 metros, dependiendo del tamaño del perro, y la duración del tránsito es de solo 2 horas.

Ilustración del estómago de un perro

Estómago

Los perros tienen el estómago con un volumen muy grande que alcanza hasta 8 litros en las razas extragrandes, por lo que están bien adaptados para las comidas de gran tamaño. La acidez del estómago también es mucho mayor, lo que ayuda a digerir los huesos y a combatir las bacterias dañinas.

Ilustración de un tazón de alimento para perros

Dosificación de la ingesta

Los perros suelen comer más rápido que los seres humanos y es importante asegurarse de que tu perro mastique. Algunas maneras de hacerlo incluyen formas de croqueta adaptadas, tamaños de croqueta personalizados y tazones o juegos especiales de alimentación.

Ilustración de una bolsa de alimento para perros

Dieta

Los seres humanos son omnívoros y se recomienda que entre el 60 y el 65% de su dieta sean carbohidratos secos. Los perros también son omnívoros, pero pueden sobrevivir con niveles bajos de carbohidratos. Por lo general, necesitan una dieta más rica en proteínas que los seres humanos.

Además de lo anterior, el tiempo que los perros tardan en digerir la comida representa una diferencia significativa. Los seres humanos pueden tardar hasta cinco días en digerir la comida, pero para los perros, la comida tarda entre 12 y 30 horas en moverse por los intestinos.2

Análisis más detallado del sistema digestivo de un perro

El sistema digestivo de tu perro, al igual que el de otros mamíferos, procesa los alimentos y absorbe los nutrientes. El órgano principal de este proceso es el intestino delgado. Tiene una superficie muy grande y células diseñadas para absorber los nutrientes de manera eficaz. El tracto intestinal también contiene la microbiota; es decir, bacterias beneficiosas que ayudan a mantener saludable el intestino de los perros. También tiene células inmunitarias que ayudan a proteger a tu perro frente a bacterias dañinas u otros patógenos.

Hígado Intestino delgado Estómago Colon Intestino grueso

Nutrientes importantes para la digestión de tu perro

Para que tu perro disfrute de una buena salud general, necesita un sistema digestivo saludable y su dieta es un factor determinante clave. Es importante que lo alimentes con comida que no solo sea apropiada para perros sino también para su tamaño, raza, edad, estilo de vida y cualquier sensibilidad que tenga.

El veterinario puede aconsejarte sobre la mejor dieta para las necesidades particulares de tu perro, pero veamos los nutrientes clave y los factores que son importantes para el sistema digestivo de todos los perros.

Ilustración de pollo cocido

Proteína

La proteína promueve el desarrollo celular, pero debe ser de alta calidad y sumamente digerible para que beneficie y ayude a prevenir las alteraciones digestivas en perros.

Ilustración de una remolacha

Fibra

La fibra ayuda a tu perro a sentirse lleno, mueve los alimentos a través del sistema digestivo y mejora la calidad de las heces. Sin embargo, debe estar en el equilibrio adecuado para evitar causar tensión en los intestinos.

Ilustración de dos bananas

Prebióticos

Los prebióticos son un tipo de fibra que fomenta el crecimiento de la microbiota en el intestino de tu perro, la cual ayuda a mantenerlo saludable.

Ilustración de granos

Carbohidratos

Los carbohidratos le dan energía a tu perro, pero al igual que las proteínas, deben ser muy digeribles.

Ilustración de una botella de aceite para representar las grasas

Grasas

Las grasas pueden ayudar a controlar la sensibilidad digestiva. Por ejemplo, una dieta alta en grasas puede proporcionar la energía que tu perro necesita con una menor cantidad de comida. Una dieta con menos grasa puede ser beneficiosa si tu perro es sensible a la grasa.

Alteraciones digestivas de los perros

Muchos perros tienen un sistema digestivo fuerte, pero existen algunos problemas que son comunes. Y, a veces, lo que parece ser un problema relacionado con la digestión puede ser una señal de otros problemas de salud. Es importante acostumbrarse a lo que es normal para tu perro, especialmente en términos de deposiciones, a fin de que puedas identificar con rapidez si algo no está bien.

Signos de alteraciones digestivas en perros

Diarrea

Si tu perro tiene diarrea, comenzará a evacuar con más frecuencia y es posible que presente heces más aguadas o incluso líquidas. La causa puede deberse a distintos factores, incluida una infección, una alergia, parásitos o que hayan comido algo que no le agrada.

Constipación

Si las heces de tu perro son duras o secas y evacúa con poca frecuencia, o se esfuerza para hacerlo, es posible que esté estreñido. Las causas pueden ser variadas, como la dieta, un cambio del entorno, traumas y problemas de salud subyacentes.

Vómitos o regurgitación

La regurgitación suele ocurrir poco después de que tu perro tragó algo, cuando intenta expulsar la comida sólida y no digerida sin vomitarla. El vómito es cuando tu perro expulsa alimentos y líquidos que pueden estar parcialmente digeridos. Ambos pueden ser una señal de que tu perro no digiere los alimentos correctamente o de que tiene un problema en el estómago.

Otros factores para tener en cuenta

Si tu perro tiene alteraciones digestivas, es posible que también ocurra lo siguiente:

  • Pierda peso.
  • Presente un pelaje seco, opaco y quebradizo.
  • Tenga flatulencias frecuentes.
  • Parezca tener molestias abdominales.
  • Muestre cambios en su conducta, hábitos alimenticios y apetito.

Consultar con tu veterinario

Si creés que tu perro tiene una alteración digestiva, es muy importante consultar con el veterinario. Podrá examinarlo para verificar las posibles causas de los problemas y luego aconsejarte sobre los cambios necesarios en la dieta, los tratamientos o el estilo de vida, a fin de ayudarlo a sentirse más cómodo.

Cómo elegir los alimentos adecuados para el sistema digestivo saludable de tu mascota

Independientemente de que creas que tu perro tiene una alteración digestiva o no, es importante consultar al veterinario sobre la mejor comida para él. Hay muchos alimentos para perros altamente digeribles que están disponibles para satisfacer las necesidades específicas de cada mascota, desde perros mayores con alteraciones digestivas hasta cachorros en crecimiento con estómagos sensibles.

1, 2 Everything you need to know about the role played by Nutrients for the health of Cats & Dogs, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

  • Salud mediante nutrición
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