« Quelle est la durée de la gestation chez les chattes ? » et les réponses à d'autres questions

Une chatte tigrée gestante est couchée sur une couverture avec les yeux fermés
La gestation des chattes suscite de nombreuses questions chez les possesseurs. Quels sont les signes indiquant la gestation chez une chatte ? Quelle est la durée de la gestation chez les chattes ? À quel âge les chattes peuvent-elles avoir leur première portée ? Plus vous serez informé sur le processus, mieux vous serez en mesure de prendre soin de votre chatte en cas de gestation. Nous avons demandé à un vétérinaire de répondre à vos questions.

Les chats sont une espèce très prolifique et, à ce titre, de nombreuses portées imprévues peuvent survenir. Les chattes peuvent avoir jusqu'à trois portées par an. Si vous constatez que votre chatte est gestante, il est important de connaître quelques informations de base pour garantir le bon déroulement de la gestation.

À partir de quel âge les chattes peuvent-elles devenir gestantes ?

Les chattes atteignent la puberté entre 4 et 12 mois. Les chattes à poil court (siamois, abyssin et autres) sont plus précoces que les autres, et atteignent leur maturité à environ six mois. Les chats à poil long, comme les persans ou les maine coons, terminent leur croissance vers un an. En moyenne, les premières chaleurs surviennent au cours du septième mois, date à laquelle une chatte peut devenir gestante pour la première fois.

Quelle est la durée de la gestation chez les chattes ?

La gestation moyenne pour une chatte domestique dure généralement 65 jours. Pendant sa gestation, la chatte continuera à prendre du poids, à mesure que les embryons se développent dans l'utérus. Elle va stocker des graisses et des nutriments dans son organisme, afin de les utiliser dans la dernière phase de sa gestation. Dans les trois à quatre semaines restantes, les chatons continueront à prendre du poids dans l'utérus, en donnant à la chatte un vente plus rebondi.

Stocker la graisse et les nutriments Chatons développer Conception Naissance à 63 à 68 jours 40 jours

Comment savoir si une chatte est gestante ?

Il y a un certain nombre de signes susceptibles d'indiquer la gestation chez une chatte. 2 ou 3 semaines après la fécondation, les glandes mammaires des chattes deviennent plus grosses et plus roses et la fourrure qui les entoure tombe. Ces signes peuvent indiquer que votre chatte est gestante.

Vers la 4ème semaine, vous remarquerez peut-être également que son ventre commence à gonfler, d'abord derrière les côtes postérieures, puis sur l'intégralité de l'abdomen. La taille de son ventre dépendra du nombre de chatons qu'elle porte. Ce changement peut être moins important dans le cas d'une petite portée.

Illustration d'une chatte gestante

Que dois-je faire si ma chatte attend des chatons ?

Si vous pensez que votre chatte est gestante, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour confirmer le diagnostic. La palpation abdominale peut être réalisée vers la 3ème semaine. À partir du 22ème jour, une échographie peut confirmer la gestation et examiner les battements de cœur des chatons. Les rayons X sont le meilleur moyen de déterminer la taille de la portée. Ceux-ci peuvent être effectués à partir du 45ème jour, bien qu'il soit préférable que cette action ne soit effectuée que dans les dernières semaines de la grossesse, lorsque les os des fœtus sont calcifiés.

Chatte grise passant une échographie

Comment puis-je préparer la naissance des chatons ?

Deux semaines avant la date prévue de mise bas, la future maman doit être isolée dans une pièce calme et paisible avec une température d'au moins 22 ou 23 °C.

La chatte aura besoin d'un couchage qui peut consister simplement en une boîte en plastique, ou un matériau absorbant jetable/lavable comme une serviette en papier ou un journal coupé en bandes. Il est judicieux de préparer deux ou trois couchages différents car certaines mères sont très sélectives quant à l'endroit où elles mettent bas et sont susceptibles de ne pas apprécier le premier endroit choisi pour elles. Elles mettent parfois bas dans des placards ou même des paniers à linge sales.

Que se passe-t-il lorsque ma chatte commence le travail ?

Au cours des deux derniers jours de gestation, vous remarquerez peut-être que le comportement de votre chatte commence à changer. Elle montrera des signes d'anxiété : en faisant les cent pas, en miaulant et, si c'est sa première gestation, elle peut devenir « collante » avec vous et arrêter de manger. Quand le moment de la mise bas arrive, votre chatte aura des contractions abdominales actives et fréquentes, ainsi que des pertes blanches-jaunes.

Illustration d'un chat dans une cuisine, détournant le regard d'un bol de nourriture qui lui est proposé

Quelle est la durée de mise bas chez une chatte ?

Le travail d'une chatte peut durer de 2 à 15 heures, selon le nombre de chatons et la taille de la mère et des nouveau-nés. Si les chatons sont nombreux et si la chatte elle-même est petite, le travail peut être plus long. Il n'est pas rare que les chatons naissent à deux heures d'intervalle. Si vous doutez du temps qui sépare les naissances des différents chatons, contactez votre vétérinaire afin d'obtenir ses recommandations.

Illustration d'une chatte couchée à côté de ses chatons nouveau-nés

Quel est le nombre de chatons dans une portée ?

Une portée moyenne est constituée d'environ 3 à 4 chatons, et toutes les portées qui comportent plus de 6 chatons sont considérées comme importantes.

Plus la portée est nombreuse, plus les chatons seront petits et plus la durée de gestation globale (la durée pendant laquelle les fœtus grandissent dans l'utérus) sera courte.

Les chattes qui présentent des portées importantes doivent bénéficier d'un aliment riche en calories. Il peut également être nécessaire de contribuer à l'alimentation des chatons issus de portées nombreuses, car la mère peut tout simplement ne pas avoir assez de lait. Dans ce cas, un substitut de lait pour chat tel que le Babycat Milk peut être recommandé par votre vétérinaire.

Que se passe-t-il après la naissance ?

Immédiatement après la mise-bas, la chatte doit couper le cordon ombilical des chatons avec ses dents, les libérer de leur membrane, puis commencer à les lécher. En procédant ainsi, elle stimule le système respiratoire des nouveau-nés, après quoi ceux-ci commencent à chercher les mamelles de leur mère. Si votre chatte ne présente aucun de ces comportements, vous devrez l'aider.

La première tétée doit commencer le plus tôt possible car elle permet aux chatons d'ingérer le colostrum essentiel. La chatte passera les deux prochains jours à lécher les chatons et à les allaiter toutes les 20 minutes.

Comment savoir si la naissance s'est bien déroulée ?

La naissance s'est bien passée si :

Illustration d'un thermomètre

La température corporelle de la chatte n'est pas supérieure à 40 degrés, ni inférieure à 36,5 degrés Celsius.

Illustration de gouttes de sang

La chatte est en bonne santé le lendemain de la mise bas et ne présente pas de pertes purulentes ni de saignement.

Illustration de poumons

La respiration de la mère est normale, et celle-ci ne présente pas d'essoufflement ni de tension dans le corps.

Illustration d'un chaton nouveau-né

Les chatons nouveau-nés sont vivants, paraissent en bonne santé et ne pleurent pas énormément.

Illustration d'une bouteille de lait

La mère ne présente aucun problème de lactation.

Illustration d'un estomac

Ni la mère, ni les chatons ne présentent de problèmes digestifs, tels que des vomissements ou de la diarrhée.

Si le comportement de votre chatte vous préoccupe suite à sa mise-bas, ou si vous observez l'un de ces signes, contactez votre vétérinaire dès que possible.

Quel est le comportement d'une chatte avec ses petits après la mise-bas?

Les soins apportés aux chatons se font en plusieurs étapes, en fonction de leur niveau de développement.

Votre chatte allaitera ses nouveau-nés, les gardera au chaud, les léchera, les nettoiera et les stimulera afin qu'ils urinent et évacuent leurs selles. L'étape suivante commence lorsque les yeux et les conduits auditifs des chatons s'ouvrent et que leur motricité s'améliore, pour leur permettre de devenir plus indépendants. La mère, en plus des soins précisés plus haut, commencera à apprendre aux chatons à utiliser le bac à litière et à réguler l'activité de leurs jeux.

Ensuite, les chatons commenceront à consommer de la nourriture solide et leur mère leur montrera comment se toiletter et se sociabiliser à travers des jeux. À l'âge de 4 mois, les chatons deviendront complètement indépendants de leur mère. Pour en savoir plus sur les soins apportés aux chatons au fil de leur croissance et découvrir comment leur offrir un foyer d'adoption adapté, consultez notre article, Comment élever une portée de chatons et leur trouver des adoptants.

Si vous avez des questions sur la gestation d'une chatte ou la naissance d'une portée à la maison, il est toujours préférable de demander conseil à votre vétérinaire ou à un professionnel de la santé animale. Pour éviter de futures portées inattendues, votre vétérinaire pourra également vous expliquer les bienfaits de la stérilisation.

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