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Encourager son chaton à jouer

Le jeu est indispensable au bien-être des chatons vivant en appartement : c’est un élément majeur de leur sociabilisation, de leur équilibre émotionnel et bien sûr un excellent moyen d’augmenter leurs dépenses énergétiques. Découvrez nos conseils pour encourager votre chaton à jouer le plus possible, que vous soyez avec lui ou non ! Un chat est en effet capable de jouer seul s’il dispose de supports adéquats.
5 min
Un chat bengal qui joue sur son arbre à chat

Le jeu est instinctif chez le chaton

Le chat est un animal qui adore jouer et le jeu fait partie de ses activités quotidiennes dès sa 4ème semaine de vie avec le reste de la portée. Vers l'âge de 2 mois, les chatons se tournent vers des jeux de prédateurs avec des objets inanimés. Ces activités sont un exutoire pour leurs instincts de chasseur. Les jeux prennent la forme de traque, de bonds et de captures de « proies » qui sont des compétences indispensables pour la survie des chatons à l’état sauvage.

Ce comportement persistera une fois votre chat adulte, surtout s’il est privé de la possibilité de chasser. Un chat d’extérieur est en effet capable de chasser 12 heures par jour mais près d’un quart des chats vivent en appartement, dans un environnement où l’activité prédatrice est impossible.

Les moments de jeu peuvent prendre de multiples formes, souvent apparentées à ces simulacres de chasse ou d’exploration de son territoire : un chaton adore se faufiler dans des endroits difficiles d’accès, se percher sur un arbre, explorer le dessous d’un placard…

Il est recommandé de jouer avec votre chaton lors de plusieurs petites séquences de jeu de 5 minutes par jour pour lui apporter une stimulation physique et mentale, pour améliorer sa coordination mais aussi pour renforcer les liens qui vous unissent.

 

Interagissez avec votre chaton

Si vous avez le temps, jouez avec votre chaton plutôt que de le laisser s’amuser seul, vous pourrez créer des moments de complicité importants.

Inutile d’investir une fortune dans des jouets sophistiqués, des jouets très simples sont souvent les plus appréciés :

  • Une boulette de papier lancée sur le sol
  • Une petite balle : peu de chatons résistent à courir après un objet qui roule !
  • Une plume
  • Une canne à pêche (un bâton avec un fil et au bout du fil un petit objet à agiter devant le nez du chaton)
  • Un bouchon en liège (en faisant attention que le chaton ne le déchiquète pas)


Pour éviter la lassitude, alternez les jouets, pour le maintenir en éveil :

  • Variante de la balle : les boules distributrices de croquettes que le chat doit faire rouler pour en extraire le contenu. Cela stimule son instinct de chasse et l’encourage à être actif pour obtenir sa nourriture. Les croquettes doivent toutefois être prélevées sur la quantité totale autorisée pour le chat chaque jour.
  • Un peu plus recherché : le tunnel. Dans un grand carton plutôt allongé, percez deux ou trois ouvertures. Ce sera encore plus amusant si vous y cachez une croquette ou que vous tapotez avec vos doigts à l’extérieur du carton sans que le chaton ne vous voie.
  • Plus original : une tache de lumière faite avec une lampe de poche sur le mur dans une pièce un peu sombre. Le chaton va essayer d’attraper le point lumineux, que vous ferez bouger plus ou moins vite.
  • Offrez-lui également un arbre à chat que vous placerez devant une fenêtre si possible. C’est un excellent poste d’observation pour votre chaton.

Veillez à mettre hors de portée de votre chat les objets dangereux avec lesquels il serait tenté de jouer : pelote de laine, bobine de fil, morceau de ficelle, fils électriques, objets trop petits, blessants, coupants … Pour la même raison, il est recommandé de remplacer tout jouet abimé.

Contrairement au chiot, un chaton est capable de jouer seul pendant des heures s’il dispose de supports adéquats. Mais attention à ne pas laisser les jouets à disposition très tard le soir si vous ne voulez pas être réveillé par les courses folles de votre chaton en pleine nuit !

 

Restez le maître du jeu

Votre chaton ne doit pas vous griffer ou vous mordre au cours de vos jeux. Normalement, il a appris à réfréner les coups de griffe ou les morsures avec sa mère. Si ce n’est pas le cas, rappelez-lui les règles avec un « non » ferme. Si ce n’est pas suffisant, arrêtez le jeu et quittez la pièce.

En jouant avec votre chat, faites attention à vos mains ou vos pieds. Le chat réagit au mouvement, son instinct de chasseur prend vite le dessus et un coup de griffe est vite arrivé. Utilisez plutôt une balle ou un jouet et apprenez-lui à canaliser ses gestes trop vifs.

Trop de propriétaires croient à tort qu’un chaton a besoin « de se faire les dents » et ne découragent pas les comportements trop agressifs du chaton. Il faut pourtant que votre chaton apprenne à respecter les personnes autour de lui. Prononcez un « Non » ferme et interrompez le jeu dès qu’il dépasse les bornes admises. Si vous agissez ainsi systématiquement dès le début, il comprendra vite les limites à ne pas franchir.

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